Mientras Inglaterra juega en el ‘Día de la Libertad’, Escocia elige tener cuidado

Edimburgo, Escocia: ‘Día de la Libertad’ significa algo diferente al norte de la frontera con Inglaterra, por lo que tal vez no fue una sorpresa que Escocia, con mentalidad independiente, se negara a inclinarse a principios de esta semana cuando el primer ministro británico, Boris Johnson, planteó casi todo lo que quedaba. Coronavirus restricciones en Inglaterra.

Si bien las autoridades escocesas siguieron a Inglaterra para aliviar las restricciones (los periódicos británicos lo declararon “Día de la Libertad”), los clubes nocturnos de Edimburgo y otras ciudades permanecieron cerrados; Las mascarillas son obligatorias En bares y tiendas. El gobierno ha pedido a las personas que se mantengan a un metro de distancia y sigan trabajando desde casa.

Es el último ejemplo de una diferencia que se remonta al comienzo de la pandemia. El líder nacionalista escocés Nicola Sturgeon, un político que clama por la libertad del Reino Unido, ha adoptado en repetidas ocasiones un enfoque más cauteloso y deliberado del virus que el más libre Johnson.

Pero esta vez, puede servir como una encrucijada crucial en el camino.

Inglaterra se embarca apuesta de alto riesgo Ha vacunado a una cantidad suficiente de su población adulta que puede abrir completamente su economía, incluso si eso significa soportar una nueva ola masiva de infecciones. Escocia, con un nivel similar de vacunaciones, aún no está lista para eliminar el último recurso.

“Hablar del mañana como ‘Día de la Libertad’ no tiene sentido”, dijo Sturgeon, primer ministro y líder del Partido Nacional Escocés, antes de la gran facilitación de Inglaterra el lunes. Ella dijo claramente que la frase se aplicaba a Inglaterra, no a Escocia.

Los expertos señalan que las diferencias entre la respuesta de Escocia e Inglaterra a la pandemia suelen ser más de tono que de material. En políticas importantes como los encierros y las vacunas, en general, las dos se han coordinado. Y a juzgar por métricas como casos y muertes, su desempeño no fue tan diferente.

Sin embargo, en una relación donde muchos rompen Desde la perspectiva del nacionalismo escocésLa postura conservadora de Sturgeon podría dar sus frutos políticamente, especialmente si el experimento de Johnson fracasa.

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“Si las cosas salen mal y Escocia termina en una mejor posición, espere que los del movimiento independentista tengan algo que decir al respecto”, dijo John Curtis, experto en encuestas de la Universidad de Strathclyde.

Señaló que las políticas epidemiológicas pueden ser volátiles. En julio pasado, cuando los casos y las muertes de Escocia disminuyeron mientras Inglaterra estaba devastada, el apoyo a la independencia se disparó al 55 por ciento cuando la gente llegó a la conclusión de que Escocia podría mejorar por sí sola.

Pero durante el invierno, cuando Escocia enfrentó una nueva ola de infecciones y el gobierno británico recibió y distribuyó vacunas de manera agresiva en todo el Reino Unido, el entusiasmo por la independencia se desvaneció.

Ahora que Escocia se está recuperando de otro brote, las encuestas muestran que el apoyo a la independencia ha caído por debajo del 50 por ciento. Aquí es donde estaba en 2014, cuando los escoceses votaron en contra de salir del Reino Unido.

Aunque el Partido Nacional Escocés retuvo el control del parlamento del país en última elección, Perdió un escaño de una clara mayoría, lo que le quitó algo de aire a la acción. Sturgeon ha indicado que quiere superar la pandemia antes de presionar por un segundo referéndum.

El ambiente en Edimburgo, que se está preparando para su festival anual de arte el próximo mes, es más moderado que en el Londres liberado. Mientras se desarrollaba el festival, la cantidad de presentaciones en vivo, o su visualización en línea, se redujo debido a los requisitos de distanciamiento social.

Los turistas, muchos de ellos de otras partes de Gran Bretaña, llenaron mesas esta semana afuera de bares y restaurantes cerca de la Royal Mile de Edimburgo. Pero los dueños de los bares dicen que las restricciones, particularmente sobre las máscaras faciales y los cierres nocturnos, les impiden reconstruir sus negocios.

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“No hay excusa para que seamos diferentes de Inglaterra”, dijo Nick Wood, propietario de 22 pubs en Edimburgo y otras ciudades. “Inglaterra lo está desafiando directamente, mientras que Escocia todavía se está alejando”.

Las autoridades escocesas se alarmaron por el repentino aumento en el número de casos en junio, cuando la variante Delta altamente contagiosa se extendió por todo el país. Hay una variedad de teorías sobre por qué es tan prolífico, entre otras cosas que miles de fanáticos de la selección escocesa de fútbol viajaron a Londres para un partido contra Inglaterra y trajeron al reemplazo con ellos.

Los expertos dijeron que Escocia también estaba al comienzo de la propagación de vacunas más lenta que Inglaterra y un nivel más bajo de anticuerpos en su población, lo que podría haber jugado un papel. Si bien los casos comenzaron a disminuir nuevamente, los brotes perforaron la ilusión de que Escocia era diferente de su vecino del sur.

Por último, Inglaterra ha informado de una tasa de 8.597 casos y 202 muertes por cada 100.000 personas. Escocia, con una población más pequeña y más dispersa, obtuvo resultados ligeramente mejores, con 6.114 casos y 144 muertes por cada 100.000 personas.

“Covid ha sido un arma de doble filo para el gobierno”, dijo Ian Murray, el único parlamentario laborista de Escocia que se opone a la independencia. “La mayoría de los escoceses son curiosos, odian al gobierno conservador y creen que Escocia no tiene poder”.

Murray dijo: “Ahora ven que Escocia tiene una fuerza real y que al Reino Unido le va bien en las crisis”.

Ese último punto está abierto a debate, dada la naturaleza vacilante de la respuesta de Johnson a la pandemia. Pero es cierto que el manejo de la crisis por parte de Escocia ha revelado sus fortalezas y debilidades de formas que antes no eran evidentes.

Dentro del Reino Unido, las autoridades escocesas son responsables de asuntos como la salud y la educación, mientras que el Parlamento británico se ocupa de la inmigración, la política exterior y, fundamentalmente, en ese momento, la política fiscal.

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Este arreglo generó tensiones sobre temas grandes y pequeños. Los funcionarios escoceses protestaron cuando el London North East Railway eliminó los requisitos de distanciamiento social en sus trenes, incluso después de que cruzaron a Escocia.

El director médico de Escocia escribió a las autoridades británicas esta semana instándolas a reconsiderar la limitación de las vacunas para los jóvenes de 12 a 18 años a aquellos con problemas de salud subyacentes. Los británicos enfatizaron que, dado que los adolescentes son resistentes al Covid, no tiene mucho sentido vacunarlos.

Pero el año escolar en Escocia comienza antes que en Inglaterra, y los expertos en salud pública dijeron que temían que permitir que los niños no vacunados regresaran al aula fuera una receta para nuevas infecciones.

“Estoy muy preocupado por las escuelas”, dijo Devi Sridhar, director del Programa de Salud Pública Global de la Universidad de Edimburgo. “¿Qué hacemos con los niños? ¿Dejamos que todos lo tengan?”

El profesor Sridhar, que asesora al gobierno escocés, reconoce que su manejo de la pandemia no ha estado exento de contratiempos. El verano pasado, cuando los casos y las muertes se redujeron a un puñado, Escocia codiciaba una estrategia libre de Covid como la de Nueva Zelanda. No funcionó, dijo, en parte porque Inglaterra no había tomado medidas similares.

Ahora, sin embargo, los epidemiólogos dicen que Escocia puede no estar lejos del umbral de inmunidad colectiva, dado el porcentaje de personas que han sido vacunadas y aquellas con anticuerpos normales.

“Nunca me había sentido tan cómodo con todo el enfoque en el Día de la Libertad”, dijo Mark Woolhouse, profesor de epidemiología en la Universidad de Edimburgo. “Si una cantidad moderada de uso de mascarillas y otras medidas de mitigación nos hacen cruzar el umbral de inmunidad colectiva, ¿por qué no hacerlo?”

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