“Nuestra visión es convertirnos en el Campeón de Europa” – Heura Foods
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“Nuestra visión es convertirnos en el Campeón de Europa” – Heura Foods

Puede ser un año de prueba para Heura Foods, ya que el fabricante de proteínas alternativas se prepara para aumentar los precios, pero muchas cosas funcionan a favor de la startup.

Hablando a solo comidaEl cofundador y director ejecutivo Mark Coloma dice que Heura se abstuvo de subir los precios el año pasado. La prueba será si la empresa española puede replicar el aumento del 80% en las ventas de 2022 en el segmento de precio premium.

Sin embargo, Heura Foods hasta ahora ha hecho caso omiso de una desaceleración en el sector a base de plantas, que, según Coloma, muestra signos de «estancamiento» o está disminuyendo en algunos mercados como Estados Unidos, un país fuera del radar de la compañía por ahora.

Se puede decir que Heura Foods tiene una serie de aspectos positivos a su favor. En enero, la compañía incursionó en las alternativas de pescado, ofreciendo a los consumidores opciones en todo el espectro de proteínas de origen vegetal: ya tenía una gama de productos de carne de res, cerdo y aves.

También este año, Heura Foods lanzará una tecnología personalizada y una patente de producción, un «avance» para la industria, dice Coloma, y ​​que «impulsará toda la categoría hacia adelante». Y esto podría ser una nota de bienvenida para los inversores, ya que se planea una ronda de Serie B para 2023 además del capital puente de 20 millones de euros (21,2 millones de dólares) del año pasado y la Serie A de 16 millones de euros en 2021.

tasas de repetición del consumidor

Pero son las tasas de frecuencia de Heura Foods las que pueden ser el mejor juez en estos tiempos de prueba, y es la manzana de la discordia para un mercado de sustitutos donde los consumidores a menudo se ven disuadidos por un factor u otro, generalmente el sabor, la textura y los ingredientes excesivos e incluso poco saludables. . Y el precio

“Con toda la inflación que hay en el mercado, el consumo de la gente está disminuyendo, su gasto en alimentos está disminuyendo, y eso es una categoría de precio premium, entonces afecta el consumo”, dice Coloma. «Hubo una especie de fiebre del oro en esta categoría que hizo que muchas empresas lanzaran productos que no estaban en línea con las expectativas de la gente».

Y agrega: “Repite [rates] En esta categoría no son buenos porque hay muchos casos de productos que no son lo suficientemente buenos para la visión que tenemos de ser los sucesores de los productos animales. Hay grandes desafíos en el experimento del sabor, pero también hay oportunidades para seguir mejorando el valor nutricional de los productos».

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Mucho dependerá de la trayectoria de la inflación durante el resto del año, tanto depende de los precios de la energía, la guerra en Ucrania y la escasez de los presupuestos alimentarios de los hogares. La inflación de los alimentos en España se moderó hasta el 15,4% en febrero, mientras que la tasa general se aceleró hasta el 6,1%. La trayectoria de los precios de las tiendas de comestibles sigue siendo de dos dígitos en muchos de los principales mercados europeos y más allá.

Si bien el apetito está disminuyendo en algunos países, Coloma dice que Heura Foods está creciendo, con tasas de repetición «muy altas» del 50% en España el año pasado, por ejemplo, donde «duplicó con creces» su participación de mercado al 25%.

Fuera de su principal mercado español, Heura Foods ganó una cotización en el Reino Unido en diciembre con el supermercado de alta gama Waitrose, y es uno de sus principales países objetivo junto con Francia, Benelux, Italia, Austria, Suiza y Polonia. Ahora se ofrecen alrededor de 20 mercados. Tiene distribuidores en toda Europa, así como en Singapur, Hong Kong, Vietnam, Egipto, Canadá, México y Chile.

“Nuestra visión es convertirnos en el campeón europeo para 2028”, dijo Coloma cuando se le preguntó sobre las intenciones para los EE. UU., donde podría decirse que el mercado es débil ya que la startup no tiene presencia y no está en su radar.

nadando en peces

Italia, Suiza y España conocieron por primera vez los filetes y palitos de pescado veganos de Heura Foods en enero, con Francia y Austria acercándose.

«Esperamos que el pescado sea uno de los productos más vendidos, dados los comentarios que recibimos de los minoristas y los consumidores. En la mayoría de los países en los que estamos, no ha habido nada [in fish alternatives] a los consumidores”, explica Coloma.

«Creo que el peor enemigo de esta categoría son los productos que no cumplen con las expectativas de los consumidores. En última instancia, tenemos que superar muchas barreras en torno al impacto de los alimentos en las emisiones de gases de efecto invernadero y muchos de los desafíos humanitarios que enfrentamos en este siglo. Tenemos que asegurarnos de que esta categoría haga que la gente se interese en ser parte de ella.

«Existe la oportunidad de involucrar a más personas. El 90% de las personas que compran nuestros productos consumen productos de origen animal. Expande la propuesta de valor incluso más que los veganos y los vegetarianos. Estamos solo al principio».

Creada en Barcelona en 2017 por Coloma y Bernat Añaños, Heura Foods cuenta en su cartera con una amplia gama, desde hamburguesas y nuggets y albóndigas hasta picadillo, longaniza y chorizo, todo ello elaborado con proteínas de soja y guisante en aceite de oliva virgen extra.

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Él y sus colegas siguen siendo los propietarios mayoritarios del negocio, a pesar de las rondas de inversión que significaron que tuvieron que «ceder una parte de la empresa a la vez para acelerar el proceso de desarrollo».

Coloma ha sido tímido acerca de cualquier enfoque de adquisición, además de decir que «estamos recibiendo mucho interés de diferentes partes». Una oferta pública inicial podría estar en papel como parte de una «hoja de ruta de posibilidades», pero en el mediano a largo plazo en lugar de una opción a corto plazo.

Creadores de categorías

Al ofrecer variedad, la compañía espera atraer a más personas a la categoría, con énfasis en los nutrientes y la densidad nutricional. Todos los productos de Heura Foods tienen una calificación A en el sistema de calificación europeo Nutri-Score.

El objetivo es ser el «creador de categorías», dice Coloma, y ​​agrega que la mayoría de las personas buscan proteínas de origen vegetal porque «quieren comer más sano».

Explica la tesis que distingue a Heura Foods de algunos de sus pares en la industria.

«Estamos fusionando dos temas que son una especie de anomalía en este momento. Combina un gran sabor con una sorprendente densidad nutricional. Combinamos productos superiores y reunimos a una comunidad que está trabajando para acelerar la transición hacia una dieta positiva neta y la transición de proteínas .

«Obtenemos una densidad de proteína más alta que la que estaba disponible en el mercado con una utilización de grasa mucho menor. Estamos hablando de casos con menos del 50 % más y llevamos las mejores grasas a una categoría como el aceite de oliva virgen extra donde desarrollamos análogos de grasas que nos ayudará a llevar la jugosidad y palatabilidad que buscamos a la gente, pero de forma responsable.”

Heura Foods ha estado trabajando extensamente con equipos de ciencia y tecnología en lo que Coloma llama «diseño de microestructura» o ingredientes ricos en nutrientes que brindan «funcionalidad».

En los filetes y palitos de pescado se alterna, por ejemplo, el uso de soja para imitar la textura delicada y presionar «estructura matricial para la misma experiencia sensorial que el pescado», con un perfil graso superior, más proteína con fibra y nutrientes como omega-3 DHA.

Producir un sustituto de pescado no ha estado exento de desafíos porque la textura es muy diferente del clon de carne, dice Coloma, al igual que la grasa y la «sensación en la boca», el sabor y el color. Todo mientras usa una «etiqueta de ingredientes simple para una función correcta y una mejor densidad de nutrientes».

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ecuación de precio

Los ingresos del año pasado fueron de 31,4 millones de euros, frente a los 2,5 millones de 2020. Heura Foods espera crecer a un ritmo de dos dígitos nuevamente este año, dice Coloma, sin querer establecer un objetivo real.

Abundan las oportunidades en los alimentos de origen vegetal, sugiere Coloma, ya que las tasas de penetración en muchos países son «realmente bajas». Pero la prima de precio sobre las proteínas animales tiende a ser un obstáculo para esta categoría, particularmente con la inflación que actualmente carcome las cuerdas de las bolsas de los consumidores.

En su defensa, Coloma compara las alternativas con otra categoría premium, la ecológica: «Cuando miramos la oferta ecológica de productos animales, estamos a menos de un euro el kilo en la mayoría de los casos, especialmente en carne de vacuno. Pero a estas alturas, el precio El punto de la categoría es presionar al consumidor para que obtenga En la frecuencia que deseamos El mensaje ahora está dirigido a las instituciones para facilitar y facilitar la transición de la proteína que el mundo necesita «.

Lidl es un ejemplo de esto. Recientemente se informó que el minorista de descuento alemán planeaba reducir su oferta de carne animal a favor de opciones veganas, supuestamente por razones ambientales.

“El mundo va en esa dirección”, responde Coloma. «El papel de las empresas aquí es asegurarse de que aceleremos el camino en el que ya estamos».

Argumenta que la categoría todavía está en su infancia relativa a pesar de cierto «estancamiento» o declive en algunos países. Pero la inflación juega un papel mientras el crecimiento continúa en algunos mercados emergentes, dice Coloma, enfatizando nuevamente que los productos de alta calidad son clave para garantizar las tasas de repetición de los consumidores.

Heura Foods se está preparando para revelar su primera patente al mundo en el segundo trimestre después de trabajar en el proyecto durante los últimos 18 meses. Ya se ha aplicado a un nuevo producto, que se lanzará a finales de año.

“Hemos estado trabajando arduamente en la ciencia y las tecnologías subyacentes que pueden ayudar a resolver los desafíos relevantes”, explica Coloma. “Pensamos que objetivamente es el avance científico y tecnológico más alto que se ha producido en esta categoría en la última década”.

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