Nuevos fósiles revelan neandertales de aspecto extraño en Israel | Ciencias

Las excavaciones de Nesher Ramle en Israel muestran una extraña mezcla de rasgos antiguos y similares al neandertal.

Yossi Zeidner

Escrito por Ann Gibbons

Algunas de las primeras bandas de humanos modernos que se aventuraron fuera de África y el Medio Oriente hace 120.000 a 140.000 años pueden haber conocido a una figura de aspecto extraño con apariencia de neandertal, pero con un conjunto de herramientas de piedra moderno como el de ellos. Los nuevos fósiles de esta persona, encontrados durante la última década en Israel, están causando un feroz debate entre los paleoantropólogos: ¿fue el neandertal más antiguo conocido en el Medio Oriente, o fueron los restos tardíos de un antepasado neandertal previamente desconocido?

El hallazgo de herramientas modernas con un fabricante de herramientas de aspecto primitivo en este momento en el corredor principal entre África y Eurasia lo convierte en un “gran descubrimiento”, escribe la paleoantropóloga Marta Mirazon Lar de la Universidad de Cambridge en Comentario complementario.

Los estudiosos saben desde hace mucho tiempo que Oriente Medio era una encrucijada muy transitada para los humanos modernos y los neandertales. Aunque los fósiles de humanos modernos en Israel se remontan a 130.000 años, los neandertales conocidos no aparecen en el registro fósil de la zona hasta hace unos 60.000 a 70.000 años. Tanto los fósiles como el ADN antiguo han sugerido que los neandertales se originaron hace más de 400.000 años en Europa y luego se extendieron al Medio Oriente, donde probablemente se encontraron y se cruzaron con humanos modernos que emigraron de África.

En los últimos años se encontraron nuevas excavaciones y herramientas en un sumidero de una cantera de piedra caliza en el centro de Israel, después de que un equipo de construcción descubriera las primeras herramientas del sitio en 2010. Durante los siguientes cinco años, un equipo dirigido por el arqueólogo Yossi Zeidner de la Universidad Hebrea de Jerusalén, excavé en el sitio abierto en Nesher Ramle y encontré piezas de un cráneo antiguo, una mandíbula casi completa y un molar, todos probablemente de la misma persona. También extrajeron huesos de animales y herramientas de pedernal de la misma capa de sedimento. que data de hace 120.000 a 140.000 años, según uno de los dos artículos publicados hoy en Ciencias.

La cantera de Nesher Ramle en Israel.

Avi Levin e Ilan Teller, Escuela de Medicina Sackler, Universidad de Tel Aviv

Las herramientas de piedra se fabricaron utilizando el llamado método Levallois: son típicas de los humanos modernos de la región, así como de los neandertales que aparecieron más tarde en la región. Pero está claro que los fósiles no fueron hombre cuerdo, dice la paleontóloga Hela Mai de la Universidad de Tel Aviv. Y no parecían neandertales tempranos o tardíos en el Medio Oriente o Europa, dice la coautora Maria Martinon Torres, paleontóloga del CENIEH, el Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana. “No encajaban con nada”, dice.

En cambio, los fósiles muestran una “extraña” mezcla de características antiguas y similares a las de los neandertales, dice May. Por ejemplo, la poderosa mandíbula y los molares eran similares a los de los neandertales, pero los huesos parietales del cráneo eran más gruesos, más parecidos a los de los órganos antiguos de rechazarDice May. La antropóloga dental Rachel Sarrig, también de la Universidad de Tel Aviv, dice que la estructura interna de los molares les recuerda a los dientes de órganos antiguos en rechazar El género se encontró en la cueva Qassem en Israel y se remonta a hace unos 400.000 años. Esto indica que los fósiles pertenecen a los “supervivientes tardíos” de un grupo previamente desconocido مجموعة rechazar, oa otro linaje neandertal que vivió en el Medio Oriente. Probablemente también pertenecían a un híbrido que era una mezcla de neandertales y arcaicos. rechazar, dice el paleoantropólogo Israel Hershkowitz de la Universidad de Tel Aviv, quien agregará otro miembro al Una variedad de homínidos que se extendió por Eurasia y África durante el Pleistoceno medio, hace unos 790.000 a 130.000 años.

Los investigadores terminaron su investigación con una idea radical: sugieren que los fósiles, con su mezcla de rasgos antiguos y similares al neandertal, podrían haber sido un sobreviviente tardío de un grupo que fue población de origen En el Medio Oriente, tanto para los neandertales tardíos como para los primeros en Europa y Asia, escriben hoy Ciencias.

Sin embargo, esta propuesta encendió rápidamente el fuego. Los fósiles eran demasiado recientes para representar la población de origen de los neandertales, cuyos antepasados ​​más antiguos conocidos vivieron hace más de 400.000 años en la Sima de los Huesos en España, dice el paleoantropólogo Jean-Jacques Hublin del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva. “Esta es una interpretación exagerada de la evidencia fósil”, dice. Alternativamente, se cree que la mezcla de rasgos antiguos y neandertales puede reflejar variaciones regionales, ya que los neandertales que viven en el Medio Oriente diferían de los neandertales clásicos de Europa, o al menos un híbrido de diferentes grupos. Agrega que los dientes, en su opinión, son la parte más importante del cuerpo para la clasificación de fósiles, y “ese diente es similar a un diente de Neandertal”.

La paleoantropóloga Mirjana Ruksandek de la Universidad de Winnipeg está de acuerdo en que el espécimen de arena de Nesher es demasiado pequeño para ser “considerado seriamente” como evidencia de un origen neandertal. Pero ella cree que los nuevos fósiles muestran que los humanos modernos y los neandertales interactuaron mucho antes de lo que se pensaba en Oriente Medio. Este es un patrón que también vio en un sitio de fósiles en los Balcanes de Europa, donde hay al menos dos rechazar Las cepas estaban presentes e interactuando. “Es interesante que también vean este patrón en el Levante”.

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