Omicron cambió la forma de la epidemia. Caducará para siempre?

“Los niveles de ansiedad sobre Omicron tienden a ser más bajos que las variables anteriores”, dijo a CNN Simon Williams, investigador de actitudes y comportamiento público hacia el covid-19 en la Universidad de Swansea. Para muchos, el «factor de miedo de Covid» es menor, dijo.

Pero algunos dentro de la comunidad científica son cautelosamente optimistas de que Omicron podría ser el último acto de una pandemia, brindando a vastas franjas del mundo una «capa de inmunidad», acercándonos a una etapa endémica cuando Covid-19 es similar a la estacional. enfermedades como un resfriado o gripe.

«Mi propia opinión es que se ha vuelto epidémico y seguirá siendo endémico durante algún tiempo, como ha ocurrido con otros coronavirus», dijo David Heyman, profesor de epidemiología de enfermedades infecciosas en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

“Todos los virus están tratando de volverse endémicos, y este virus para mí parece estar funcionando”, dijo.

El covid-19 ha evolucionado con una enorme imprevisibilidad, y la alternativa que reemplazó a Delta podría ser aún más siniestra, dicen los expertos; Pero el mundo finalmente obtuvo una cepa dominante que abruma fácilmente a la población, sin causar el mismo grado de hospitalización, enfermedad grave y muerte que causaron las variantes anteriores.

Los expertos advierten que podría haber contratiempos en el camino: así como la composición de Omicron fue inesperada, la próxima alternativa podría presentar riesgos más graves para la salud pública y retrasar el final de la pandemia.

Y muchos países, especialmente donde la cobertura de vacunación es baja, aún podrían enfrentar hospitales superpoblados debido a la ola actual de Omicron.

Pero está surgiendo una urgencia política en gran parte de Occidente para que las sociedades vuelvan a tener una sensación de normalidad: la transición de Omicron obliga a los líderes a elegir entre revertir las medidas de salud pública o ver el riesgo de que sus fuerzas laborales y economías se cierren.

Por primera vez desde que la propagación del covid-19 sorprendió al mundo a principios de 2020, algunos epidemiólogos y líderes están dispuestos a considerar la posibilidad de que el virus esté dando pasos hacia un estado endémico.

‘Las reglas del juego han cambiado’

La pregunta que enfrentarán los científicos y la comunidad en general a lo largo de 2022 es cuándo el Covid-19 dejará su fase actual y entrará en una fase endémica.

Una enfermedad endémica tiene una presencia permanente en la población pero no afecta a un número alarmante de personas ni trastorna la sociedad, como es habitual en una pandemia.

Los expertos no esperan que Covid desaparezca por completo en ningún momento de nuestras vidas. En cambio, eventualmente llegará a un período similar al de muchas otras enfermedades, en el que «la mayoría de las personas se infectarán de niños, probablemente varias veces, y a medida que estas infecciones se acumulan, desarrollan inmunidad», según Mark Woolhouse, profesor de enfermedades infecciosas. Epidemiología de la enfermedad en la Universidad de Edimburgo y autor de Acerca de las primeras etapas de la epidemia.

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«Esta es la situación hacia la que nos dirigimos», dijo. «Omicron es otra dosis del virus. Todos, en promedio, tendremos menos probabilidades de enfermarnos después de tomar esa dosis o después de recibir la vacuna».

Es por eso que reducir la gravedad de Omicron es clave: agrega una capa adicional de inmunidad, pero no conlleva los mismos riesgos de hospitalización que el covid-19 ha tenido durante la mayor parte del año pasado. Omicron enlazado por tercios Reducir los riesgos de hospitalización En comparación con los deltas, según un estudio escocés. Otro periódico sudafricano puso la misma cifra en 80%.

«Más de la mitad del mundo ahora ha estado expuesto en algún grado al virus o la vacuna. Las reglas del juego han cambiado desde el punto de vista del virus», dijo Woolhouse.

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Y la seguridad de la confianza de los expertos es historia: aunque comparar el escenario actual con pandemias pasadas no es una ciencia exacta, existe evidencia del pasado de que se espera que los virus evolucionen a versiones menos graves y eventualmente desaparezcan en el arsenal de resfriados anuales y gripe.

“Hay otros cuatro coronavirus que se han vuelto endémicos”, dijo Heymann. Agregó que la “historia natural de contagio” indica que el Covid-19 será el quinto.

Refiriéndose al brote del virus Corona entre 1889 y 1890, que se estima que mató a alrededor de un millón de personas, agregó Woolhouse, el resfriado común.

«La gripe española le dio al mundo entero una dosis muy mala del virus de la influenza H1N1» en 1918, dijo. Ahora, «recibimos una ola de este virus casi todos los años».

Los expertos generalmente están de acuerdo en que Omicron nos está acercando a ese punto con Covid-19. Pero hay una gran advertencia sobre qué tan rápido llegaremos, y no depende de la raza actual, sino de la siguiente.

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El Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, dijo el lunes.

“Espero que lo sea”, dijo Fauci a la Agenda de Davos, un evento hipotético realizado por el Foro Económico Mundial esta semana, que refleja el optimismo cauteloso expresado por muchos epidemiólogos. Agregó que el científico tuvo «suerte» de que Omicron no compartiera más propiedades delta.

Pero con todos los signos positivos, dijo Woolhouse, «eso no significa que no surgirá una nueva alternativa y nos obligará a retroceder».

«No quiero hablar sobre hacia dónde se dirige la próxima (alternativa)», agregó. La siguiente variante tiene que superar a Omicron, y lo principal que tiene que poder hacer es evadir la inmunidad natural y evadir la vacuna, dijo, «nunca la inmunidad inducida. Lo que no podemos decir de antemano es qué tan malo sería». ser.»

Una carrera armamentista hacia la solución

Epidemiológicamente, Omicron proporcionó algunas razones para el optimismo, pero mucho depende de cómo se desarrolle el virus a partir de aquí.

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Sin embargo, las epidemias no solo se mueven con los caprichos del virus; También se guían por el comportamiento humano y las acciones políticas. A medida que se acerca el segundo aniversario de la epidemia en marzo, comienzan a aparecer signos de una carrera armamentista hacia la epidemia.

El presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez, que presidió uno de los programas de vacunación más eficaces de Occidente, dijo a la radio Cadena Ser a principios de este mes que era el momento de «evaluar la evolución de la covid de pandemia a enfermedad endémica». Y su ministra de salud dijo que ella había presentado este punto de vista a sus compañeros líderes de la Unión Europea.

El ministro de Educación británico, Nadim Zahawi, quien anteriormente supervisó el lanzamiento de una vacuna en el Reino Unido, agregó a Sky News que quería que el Reino Unido «demuestre al mundo cómo pasar de una pandemia a una endemia».

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Y ese movimiento ya está en marcha en países como Dinamarca, donde las reglas de Covid se abandonaron y luego se reintrodujeron el año pasado. Tyra Grove Krause, funcionaria del Serum Statins Institute (SSI) que se ocupa de enfermedades infecciosas en el país, dijo a TV2 local este mes que Omicron podría «sacarnos» de la pandemia y devolver a los daneses a la vida normal en dos meses.

“Aquellos gobiernos que han logrado un alto grado de inmunidad de la población a través del privilegio de la vacunación o la carga de la infección ahora tienen una gama más amplia de opciones que a principios de 2021”, dijo Thomas Hill, profesor asociado de la Escuela Blavatnik de la Universidad de Oxford. . El gobierno y su líder académico Covid-19 Seguimiento de la respuesta del gobierno.

Muchos países están comenzando a actuar como si el covid ya fuera endémico. Inglaterra se ha resistido a las nuevas restricciones a pesar de las cifras récord de infecciones en las últimas semanas y, a pesar del aumento de los ingresos hospitalarios y las muertes, el sector de la salud parece haber sobrevivido al pico de la ola Omicron sin registrar las altas tasas de ingresos observadas durante las variables anteriores.

Un voluntario dibuja corazones en el Muro Conmemorativo Nacional del Coronavirus del Reino Unido.

Los primeros ejemplos del mundo real como estos pueden dar a otros países la confianza para eliminar las restricciones y, como sugirió este mes el primer ministro británico, Boris Johnson, «pasar» la ola Omicron. «Muchos países han mirado al Reino Unido porque ven que el Reino Unido tiene cierto grado de tolerancia» en las restricciones, dijo Heyman.

Este enfoque pronto se hizo más y más popular. La ayuda financiera relacionada con Covid en Francia terminará pronto a medida que disminuyan las restricciones; anunciamos [to people in France] El primer ministro francés, Jean Castix, anunció el jueves que la pandemia podría haber quedado atrás a mediados de febrero.

Este impulso está siendo impulsado por el impacto devastador que Omicron está teniendo en la fuerza laboral central, un desarrollo que ha cambiado el cálculo de los gobiernos. Ante el dilema de abordar la transmisión o mantener el funcionamiento de sus países, los líderes se han movido rápidamente para reducir los períodos de aislamiento.

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«Claramente, sacar a las personas de la fuerza laboral, especialmente las escuelas y la atención médica, es uno de los efectos costosos» de Omicron, dijo Hill. «Por supuesto, lo mejor es prevenir la transmisión a gran escala en primer lugar, aunque en muchos países que ahora enfrentan a Omicron, este punto ahora es discutible».

Esto significa que un número creciente de países está buscando «pasar la evaluación de riesgos a su gente», relajando las reglas y alentando la autoevaluación, las decisiones personales sobre el uso de máscaras e incluso evaluaciones individuales entre las personas infectadas para ver cuánto tiempo lleva eso, Heymann. dicho. Necesitan soledad.

Muchos expertos todavía alientan restricciones para reducir la transmisión, al menos mientras la ola Omicron esté con nosotros. Pero Williams señaló que los residentes se están alejando cada vez más de ese punto de vista.

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“La forma en que se ha representado a Omicron en algunos informes de los medios, e incluso indirectamente por parte de algunos políticos, que han sido un poco más rápidos al enfatizar el mensaje ‘tenemos que aprender a vivir con eso’, ha contribuido a esta opinión ahora generalizada de que Omicron es menos emocionante que preocuparse».

Muchos advierten que el problema con este enfoque es que algunas partes del mundo son menos capaces de adoptar un enfoque cómodo.

“Por definición, una epidemia no termina hasta que termina, para todos y en todas partes”, dijo Williams. «Nuestra atención ahora debe centrarse cada vez más en obtener suficientes vacunas para quienes viven en países de ingresos bajos y medios».

La cobertura de vacunación es más baja en muchas regiones más pobres del mundo, particularmente en Europa del Este, Asia Central y gran parte de África, lo que hace que esos lugares sean particularmente vulnerables a la ansiedad por nuevas variantes o oleadas de hospitalizaciones más agresivas.

«La epidemia tiene diferentes componentes en diferentes países», dijo Heymann. «Creo que los países se volverán endémicos a diferentes ritmos».

Esto agrega una capa adicional de incertidumbre a la pregunta de si Omicron acelerará el final de la pandemia.

«Los sistemas de salud de todo el mundo deben ser conscientes» de los riesgos de covid, incluso si rápidamente comienza a actuar como un resfriado estacional, dijo Woolhouse.

«El mundo ha cambiado: hay un nuevo patógeno humano y seguirá causando enfermedades en el futuro previsible», concluyó. «Siempre viviríamos con Covid. Nunca desaparecerá, lo sabemos desde febrero de 2020».

«Lo que no sabíamos, y aún no sabemos del todo, es exactamente cómo se ve».

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