Omicron llega a Oregon Investigadores advierten sobre otra ola de infecciones por COVID-19

Los hospitales de Oregón todavía carecen de personal y están pasando apuros.

Y ahora enfrentan un nuevo desafío: planificar para omicron, la nueva alternativa al COVID-19 que está cambiando lo que sabemos sobre la pandemia.

la primera Se han detectado tres casos de omicron en Oregon Solo el lunes.

Ahora, los científicos locales advierten que Omicron podría convertirse en la variante dominante en el estado en aproximadamente un mes, preparándose para desencadenar una nueva quinta ola de infecciones.

Personal de OHSU en la unidad de cuidados intensivos de la Oregon Health & Science University en Portland, Oregon, el 19 de agosto de 2021.

Christina Wentz-Graf / OPB

“Oregon puede tener un poco de tiempo, pero ahora todos los días son una orden”, dijo Peter Graven, científico de datos de la Universidad de Salud y Ciencia de Oregon y autor del pronóstico de impacto de COVID-19 en todo el estado. «Los problemas están aquí y eso significa que seguro que en enero vamos a estar lidiando con este gran momento».

Si bien hasta ahora solo se han descubierto tres casos, dice Graven, es probable que muchos hayan pasado desapercibidos. Señala lugares como el Reino Unido y Dinamarca, donde la variante se identificó por primera vez hace unas tres semanas, y ahora está aumentando las tasas de infección.

Si es un león o un cordero probablemente depende de dos factores principales: si Oregon puede aumentar rápidamente el número de personas vacunadas y recibir una dosis de refuerzo, y la virulencia de Omicron.

pérdida de la inmunidad colectiva

Hasta ahora, la evidencia preliminar sugiere que dos dosis de vacunas aprobadas son significativamente menos efectivas para prevenir infecciones leves y transmisión de omicron que contra variantes anteriores.

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Si bien los datos son limitados, los científicos dicen que hay razones para creer que dos dosis pueden ofrecer cierta protección contra resultados graves como la hospitalización y la muerte.

Sin embargo, las dosis de refuerzo parecen ser más efectivas contra Omicron que solo un curso inicial de la vacuna.

«Si está realmente interesado en hacer las cosas que puede hacer para protegerse, un estímulo es algo que probablemente aumente su inmunidad protectora», dijo el Dr. Bill Messier, investigador clínico de OHSU que trata a pacientes con COVID- 19. Estudia la evolución viral.

Solo alrededor del 20 por ciento de los habitantes de Oregón han recibido una dosis de refuerzo hasta ahora.

La conclusión, dice Graven, es que Oregón necesita aumentar su tasa de refuerzo, o de lo contrario, muchas más personas serían más susceptibles a medida que se propague la nueva variante.

«Estamos muy cerca de la inmunidad colectiva nuevamente con Delta. Ahora, que gran parte de esa inmunidad se está tirando por la ventana, ese es un problema real».

La obtención de dosis de refuerzo para las personas en hogares de ancianos y otros tipos de atención a largo plazo debe realizarse de inmediato, antes de que la variante tenga tiempo de comenzar a extenderse, dice Graven.

«Siguen siendo nuestro grupo más vulnerable. Son los que tienen más probabilidades de enfermarse y luego deben ir al hospital. Muchas de sus vacunas se han administrado primero, lo que significa que tienen más tiempo para desaparecer. Esta es una población que necesita un impulso «, dijo Graven.

Menos feroz, pero ¿qué es mucho menos?

Tanto Graven como Messer dicen que la investigación indica que omicron causa una enfermedad menos grave que las otras variantes, un segundo factor importante en el aspecto que podría tener la próxima ola de casos.

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Messer advierte que muchos de los datos sobre el riesgo provienen de Sudáfrica, un país con una población muy pequeña, entre los cuales COVID-19 tiende a producir una enfermedad generalmente más leve.

Pero cree que la búsqueda de virulencia hasta ahora es una buena noticia.

«Me he vuelto cautelosamente optimista de que Omicron es menos virulento que Delta o variantes anteriores», dijo Messer.

«La verdadera pregunta es hasta qué punto es menos virulento».

Si Omicron fuera menos virulento, pero capaz de infectar a tantas personas vacunadas, podría ser suficiente para que el Sistema de Salud de Oregón, que aún se tambalea por una onda delta, vuelva a ponerse de rodillas.

«Incluso con la baja tasa de hospitalización, cuando abrimos la puerta para que mucha gente quede desprotegida, supondrá una presión real para nuestros recursos de atención médica. Es una mala noticia». Dijo Gravin.

¿Por qué la vacunación sigue siendo importante?

Messier dice que es posible que Omicron sea inherentemente menos virulento debido a sus mutaciones.

Pero otra pregunta importante es si la variante causa infecciones menos graves porque reinfecta a muchas personas previamente infectadas y causa casos de avance en personas vacunadas.

La experiencia con una versión anterior del virus puede dar al sistema inmunológico de las personas una ventaja contra la variante, independientemente de sus nuevas mutaciones.

“Es posible que aún exista protección contra la gravedad de la enfermedad para las personas que han sido vacunadas”, dijo Messer.

Él especula que dos tipos de células inmunes, las células T de memoria y las células B de memoria, pueden reconocer el omicron y comenzar a combatirlo.

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Las células B de memoria, que producen anticuerpos, pueden desempeñar un papel particularmente importante en la mitigación de la gravedad de la infección con una nueva variante.

La mejor manera de darle a su sistema inmunológico una ventaja contra omicron, dice Messer, es un refuerzo, o si no ha sido vacunado en absoluto, comience el proceso.

«Vale la pena ser menos virulento, pero no hace el trabajo que la vacuna puede hacer para aliviar la presión de nuestro sistema de atención médica».

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