Omicron revela la rigidez de los hospitales públicos en Europa

ESTRASBURGO, Francia (AP) – Un funcionario de la Organización Mundial de la Salud advirtió la semana pasada que no se debe «cerrar la ventana de oportunidad» para que los países europeos eviten que sus sistemas de salud se vean abrumados a medida que la variante omicron produce un crecimiento casi vertical del coronavirus. infecciones

En Francia, Gran Bretaña y España, países con programas nacionales de salud relativamente sólidos, es posible que esa ventana ya esté cerrada.

El director de la unidad de cuidados intensivos de un hospital de Estrasburgo está rechazando pacientes. Un cirujano de un hospital de Londres describe un grave retraso en el diagnóstico del cáncer de un hombre. España ve puesta a prueba su determinación para evitar un colapso del sistema cuando Omicron suspende a los trabajadores médicos.

«Hay muchos pacientes que no podemos aceptar, y los pacientes sin coronavirus son las víctimas secundarias de todo esto», dijo la Dra. Julie Helms, directora de la unidad de cuidados intensivos del Hospital Universitario de Estrasburgo, en el extremo este de Francia.

Dos años después de la pandemia, con el impacto excepcionalmente contagioso de omicron en los servicios públicos de varios tipos, el impacto de la variable en las instalaciones médicas tiene muchas reevaluaciones de la resiliencia de los sistemas de salud pública que son esenciales para brindar atención equitativa.

Los expertos dicen que el problema es que pocos sistemas de salud tienen la resiliencia suficiente para hacer frente a una crisis como la del coronavirus antes de que surja, mientras que el aumento frecuente de infecciones ha mantenido al resto demasiado ocupado implementando cambios durante la emergencia prolongada.

Las hospitalizaciones per cápita son actualmente tan altas en Francia, Italia y España como lo fueron la primavera pasada, cuando los tres países habían cerrado o implementado otras medidas restrictivas. La tasa de admisión de personas con COVID-19 en Inglaterra durante la semana que terminó el 9 de enero fue ligeramente más alta que a principios de febrero de 2021, antes de que la mayoría de la población fuera vacunada.

Esta vez, no hay cierres. El Instituto de Medición y Evaluación de la Salud, una organización de investigación de la salud de la población con sede en la Universidad de Washington, predice que más de la mitad de las personas en la región europea de 53 naciones de la OMS tendrán omicron dentro de dos meses.

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Esto incluye médicos, enfermeras y técnicos en hospitales públicos.

Alrededor del 15% de los 13.000 empleados del sistema hospitalario de Estrasburgo fueron dados de alta esta semana. En algunos hospitales, el ausentismo del personal es del 20%. Las tablas se hacen y se reinician para llenar los vacíos; Los pacientes cuyas necesidades no son críticas deben esperar.

Casi todas las 26 camas de cuidados intensivos del Hospital General Francés están ocupadas por pacientes no vacunados, o personas que «rechazan atención, rechazan medicamentos u ordenan medicamentos que no son efectivos», dijo Helms.

12 solicitudes de admisión fueron rechazadas el martes y las 10 de la noche del miércoles.

“Cuando tienes tres pacientes para una cama, tratamos de aceptar a quien tenga las mejores probabilidades de beneficiarse”, dijo Helms.

En Gran Bretaña, al igual que en Francia, Omicron está causando grietas en el sistema de salud, aunque la variante parece causar una enfermedad más leve que sus predecesores. Este mes, el gobierno británico encargó personal militar, incluidos médicos, para llenar los hospitales de Londres, lo que se sumó a las filas de los militares que ya ayudan a administrar vacunas y operar ambulancias.

En el Royal Free Hospital de Londres, la Dra. Leye Ajayi describió a un paciente que había experimentado retrasos en su diagnóstico inicial de cáncer.

“Desafortunadamente, cuando finalmente estuvimos cerca de ver al paciente, su cáncer ya se había extendido”, dijo Ajayi a Sky News. «Así que ahora estamos tratando con un paciente joven de cincuenta y tantos años que, quizás si lo hubiéramos visto hace un año, le habrían brindado una cirugía curativa. Ahora estamos tratando con cuidados paliativos».

Casi 13.000 pacientes en Inglaterra se han visto obligados a esperar en camillas durante más de 12 horas antes de abrir una cama de hospital, según cifras publicadas la semana pasada por el Servicio Nacional de Salud.

En Gran Bretaña hay alrededor de 5,9 millones de personas atrasadas en espera de exámenes de detección de cáncer, cirugías programadas y otros cuidados planificados. Algunos expertos estiman que este número puede duplicarse en los próximos tres años.

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“Necesitamos centrarnos en por qué el bajo rendimiento y las dificultades han estado ocurriendo durante años, y crear soluciones para impulsar la mejora a corto y largo plazo”, dijo el Dr. Tim Coxley, presidente de la Society for Acute Medicine.

Tener la capacidad para absorber el auge es fundamental, y es solo este exceso de capacidad lo que muchos en Europa se sorprenden al saber que sus países carecen. Las personas que son capaces de cambiar esta situación son las mismas personas que se enfrentan a la crisis a diario.

En medio de la primera ola, en abril de 2020, la Oficina de la OMS para Europa implementó una guía para que los sistemas de salud construyan la laxitud de sus sistemas para nuevos brotes, incluida la identificación de una fuerza laboral de salud temporal.

A pesar de que los países pensaban que estaban preparados para una pandemia que pudiera llegar, no lo estaban. Así que está construyendo el barco y está navegando”, dijo el Dr. David Heymann, quien anteriormente dirigió la división de enfermedades infecciosas de la OMS.

Pero Francia estuvo reduciendo camas de hospital, y médicos y enfermeras, durante años antes de la pandemia. Reconstruirlo en cuestión de meses resultó ser una exageración cuando la ola actual infectó al personal del hospital por cientos cada día. Incluso permitir que los trabajadores de la salud con COVID-19 se presenten a trabajar no fue suficiente.

El British NHS Consortium, una organización de membresía para patrocinadores y proveedores, dice que el Servicio de Salud Pública entró en la epidemia con una escasez de 100,000 trabajadores de la salud que solo ha empeorado.

La primera oleada de la epidemia llevó al límite el sistema sanitario en España. Los hospitales idearon formas improvisadas de tratar a más pacientes instalando unidades de cuidados intensivos en quirófanos, gimnasios y bibliotecas. El público fue testigo, horroroso, de la muerte de jubilados en asilos de ancianos sin ser trasladados a hospitales gubernamentales que ya estaban sobre su capacidad.

Después de eso, el gobierno español se comprometió a no permitir que tal colapso vuelva a ocurrir. Trabajando con los departamentos de salud regionales, diseñaron lo que los funcionarios llaman «planes de resiliencia» para hacer frente a los cambios repentinos en las solicitudes de servicios, especialmente en las unidades de cuidados intensivos.

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La idea es que los hospitales tengan el equipo y, en teoría, el personal, para aumentar la capacidad según sea necesario. Pero los críticos de la política de salud del gobierno dicen que han advertido durante años sobre el personal hospitalario inadecuado, un factor importante de la dificultad de brindar atención en la ola actual.

El Dr. Martin Mackey, profesor de salud pública en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, dijo.

Al final, Mackley dijo: «La cama es un mueble. Lo que importa es el personal que la rodea», dijo Mackley.

Helms, el médico de cuidados intensivos de Estrasburgo, lo sabe muy bien. Su unidad tiene capacidad para 30 camas. Pero solo tiene suficiente personal para atender a los pacientes en las 26 camas que están ocupadas actualmente, una situación que es poco probable que cambie rápidamente después de que se queme el Omicron del área.

En la unidad de enfermedades infecciosas del mismo hospital, los organizadores desesperados están tomando prestado personal de otras partes de las instalaciones, incluso si eso significa que los pacientes que no tienen COVID-19 reciben menos atención.

Todavía estamos en medio de una epidemia compleja que cambia todos los días. dijo el Dr. Nicolas Lefevre, quien dirige la unidad de enfermedades infecciosas en el Hospital de Estrasburgo.

Dijo que Europa está preparada para hacer frente a brotes aislados como lo ha hecho en el pasado, pero la pandemia ha expuesto cimientos débiles en todos los sistemas de salud, incluso en aquellos considerados entre los mejores del mundo.

Frederic Valio, presidente de la Federación Francesa de Hospitales, dijo que los legisladores a nivel nacional ahora son plenamente conscientes del problema. Para 2022, el sindicato ha solicitado más recursos del personal de enfermería y superior.

“La dificultad de nuestro sistema es cambiar las cosas, especialmente cuando estamos en medio de una crisis”, dijo Valetto.

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