Para evitar el enjuiciamiento, Michael Steinhart devuelve $ 70 millones en antigüedades saqueadas

GTA – Michael Steinhart, un financista de cobertura y un importante donante de causas judías, acordó entregar 180 artefactos robados por valor de $ 70 millones a sus países de origen legítimos y nunca volver a recolectar los artefactos.

A cambio, Steinhardt, filántropo y presidente de la Fundación Steinhardt para la Vida Judía y cofundador de Birthright Israel, una organización que envía a jóvenes judíos en viajes gratuitos a Israel, no enfrentará cargos criminales por la adquisición de más de 1,000 artículos y contrabando ilegal de 11 países, dijeron los fiscales, entre ellos Egipto, Grecia, Israel, Siria y Turquía.

Esos son los términos del trato que Steinhardt firmó el lunes con el fiscal de distrito de Manhattan, Cyrus Vance, cuya oficina inició una investigación hace varios años sobre una estatua libanesa que Steinhardt atribuyó al Museo Metropolitano de Arte. Llegaron a la conclusión de que esta estatua fue tomada ilegalmente del Líbano, por lo que es como otras innumerables cosas que Steinhardt había recolectado a lo largo de los años, principalmente de países del Medio Oriente.

Los abogados de Steinhardt y el fiscal de distrito de Manhattan, Cyrus Vance, emitieron declaraciones separadas el lunes, informó CNBC, con intenciones muy diferentes: Steinhardt dijo que compró los artículos de buena fe, pero Vance no lo hizo.

«Durante décadas, Michael Steinhardt mostró un apetito voraz por los artefactos saqueados sin preocuparse por la legalidad de sus acciones, la legalidad de las piezas que compró y vendió, o el grave daño cultural que ha causado en todo el mundo», dijo Vance en un documento separado. declaración. .

«Su búsqueda de ‘nuevas’ adiciones para exhibir y vender no conocía límites geográficos o morales, como se refleja en el extenso inframundo de los comerciantes de antigüedades, los jefes del crimen, los lavadores de dinero y los saqueadores de tumbas en los que se basó para expandir su colección».

En la foto (de izquierda a derecha): The Larnax, Death Mask y Stag’s Head Rhyton (Oficina del Fiscal General de Manhattan)

Los abogados de Steinhardt describieron a su cliente como un idiota genuino.

«Los abogados del Sr. Steinhardt dijeron, Steinhardt está complacido de que la investigación del fiscal hace años terminó sin que se presentaran cargos, y que las cosas que otros tomaron indebidamente serán devueltas a sus países de origen». Muchos de los comerciantes a quienes el Sr. Steinhardt compró estos artículos hicieron declaraciones específicas sobre la propiedad legal de los comerciantes sobre estos artículos y su supuesta procedencia «.

La oficina de Vance llevó a cabo la investigación en cooperación con las autoridades policiales en 11 países, incluido Israel.

Algunos artículos fueron saqueados durante los combates en países como Líbano, Irak y Turquía. Steinhardt prestó algunos de ellos a museos.

Según un informe de la CNBC, el acuerdo entre Steinhardt y Vance reveló que al menos uno de los artículos devueltos, una caja de restos humanos de Creta, fue robado cuando Steinhardt se burló de los investigadores que buscaban otro artículo. «¿Ves esta pieza?» Según los informes, dijo. «No hay una fuente para eso. Si veo una pieza y me gusta, la compro».

A partir de ahora, a Steinhardt se le prohibirá de por vida adquirir cualquier objeto creado antes del 1500 d.C.

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En 2019, Steinhardt, de 80 años, quien ayudó a fundar Birthright Israel y apoya una amplia gama de fundaciones judías, fue acusado de un patrón de proponer y hacer comentarios sexualmente inapropiados a mujeres a las que se acercó como parte de su trabajo en la caridad judía o las artes. . Steinhardt negó las acusaciones, pero reconoció un patrón de comentarios que «eran miserables, irrespetuosos y simplemente estúpidos».

Michael Steinhardt asiste a una sesión en la Knesset en Jerusalén, 26 de abril de 2017 (Yonatan Sindel / Flash90)

Steinhardt, quien cumplió 81 años el martes, fundó el fondo de cobertura Steinhardt Partners en 1967 y lo cerró en 1995. Salió de su retiro en 2004 para dirigir Wisdom Tree Investments.

La Universidad de Nueva York nombró Steinhardt a la Escuela de Cultura, Educación y Desarrollo Humano Steinhardt en reconocimiento a su donación de $ 10 millones.

Los artículos entregados por Steinhardt incluyen una cabeza de ciervo en forma de recipiente ceremonial de libación que data del 400 a. C., que según los fiscales apareció sin fuente en el mercado internacional después de que estallaran los saqueos en Milas, Turquía. El fiscal dijo que el valor del antílope se estimó en 3,5 millones de dólares.

También había un cofre de restos humanos de la isla griega de Creta, llamado Larnax y fechado alrededor del 1300 a.C., que los fiscales dijeron que fue comprado a un conocido comerciante de antigüedades.

The Associated Press contribuyó a este informe.

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