Perseverance Roving construirá el primer depósito de este tipo en Marte

Perseverance Roving construirá el primer depósito de este tipo en Marte

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CNN

El rover Perseverance está a punto de construir el primer depósito de muestras de rocas y suelos en otro planeta. La creación de un sitio de búnker es un hito en la preparación compleja para devolver las primeras rocas y tierra de Marte a la Tierra para 2033.

En cuestión de días, el rover comenzará a arrojar algunos de sus tubos de muestra, que contienen núcleos de roca y sedimentos del tamaño de una tiza recolectados de la superficie de Marte, en el depósito en un área llamada Three Forks en el cráter Jezero.

Los diez tubos caerán aproximadamente 2,9 pies (88,4 cm) desde el vientre del rover y aterrizarán en varias áreas del suelo libre de rocas en Three Forks durante los próximos 30 días.

El rover ha estado recolectando pares de muestras de las rocas que excavó y está almacenando un conjunto de respaldo como medida de precaución.

los Programa de devolución de muestras de Marsoperado conjuntamente por la NASA y la Agencia Espacial Europea, será un esfuerzo por aterrizar en Marte, recuperar muestras y devolverlas a la Tierra en la próxima década.

“Las muestras de este depósito, y los duplicados a bordo de Perseverance, son una colección impresionante que es representativa del área explorada durante la misión principal”, dijo Meenakshi Wadhwa, científico principal del Programa de Retorno de Muestras de Marte, en un comunicado.

«No solo tenemos rocas ígneas y sedimentarias que registran al menos dos y tal vez cuatro o incluso más patrones diferentes de cambio de agua, sino también Los ricosy aire y tubo de relojwadua dijo, También director de la Escuela de Exploración de la Tierra y el Espacio de la Universidad Estatal de Arizona, señalando ejemplos de rocas ígneas y sedimentarias, rocas alteradas por agua, polvo superficial e incluso la atmósfera marciana.

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Perseverance tomó una foto de un almacén futurista en un área llamada Three Forks el 14 de diciembre.

Perseverance es una recolectora de rocas y tierra mientras busca en el sitio de un antiguo lago que existió hace miles de millones de años. Este material podría contener evidencia de organismos microscópicos anteriores que revelarían si alguna vez existió vida en Marte. Los científicos utilizarán algunas de las herramientas más avanzadas para estudiar estos preciados especímenes.

en principio , El plan era lanzar el carrito de búsquedajunto con el módulo de aterrizaje de recuperación de muestras, a mediados de 2020. Una vez lanzado en Marte, el rover habría recuperado muestras de donde Perseverance las escondió.

Ahora, la persistencia será el principal modo de transporte para transferir las muestras a la sonda. La última evaluación del rover muestra que todavía está en perfectas condiciones para la entrega de muestras. En 2030, Perseverance regresará al módulo de aterrizaje y el brazo robótico del módulo de aterrizaje transferirá muestras.

El Helicóptero de Recuperación de Muestras llevará dos helicópteros de recuperación de muestras, similares al helicóptero Ingenuity que se encuentra actualmente en Marte, en lugar de un rover de búsqueda.

Los ingenieros quedaron impresionados con el rendimiento de la innovación. El helicóptero tiene más de un año fuera de su vida útil prevista y está a punto de realizar su vuelo número 37. En caso de que Perseverance no pueda devolver las muestras al módulo de aterrizaje, pequeños helicópteros se alejarán del módulo de aterrizaje y usarán brazos para recuperar y devolver las muestras.

Perseverance ha recolectado una variedad de muestras durante su viaje hasta ahora.

«Hasta ahora, las misiones a Marte requieren solo una buena área de aterrizaje. Necesitamos 11», dijo en un comunicado Richard Cook, gerente del Programa de Retorno de Muestras de Marte en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.

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“El primero es para la unidad de muestreo, pero luego necesitamos 10 aviones más en las cercanías para que nuestros helicópteros de recuperación de muestras realicen despegues y aterrizajes, y también conduzcan”.

El equipo de devolución de muestras de Mars también se está enfocando en qué patrón utilizará Perseverance para dejar caer sus muestras.

Esta ilustración muestra el equipo de robots y naves espaciales que devolverán muestras de Marte a la Tierra.

«No se puede simplemente dejar caer en una gran pila porque los helicópteros están diseñados para interactuar solo con un tubo a la vez», dijo Cook.

El rover dejará caer tubos en un intrincado esquema en zigzag, dejando suficiente espacio alrededor de cada zona de lanzamiento para asegurarse de que los helicópteros puedan recogerlos si es necesario.

Una investigación persistente del cráter Jezero reveló formaciones como Betty's Rock.

El vehículo de recuperación de muestras también lleva el Mars Ascent Vehicle, el primer cohete lanzado desde la superficie de Marte, con muestras colocadas de forma segura en su interior. El lanzamiento de la nave espacial está programado desde Marte en 2031. Una misión separada se lanzará desde la Tierra a mediados de la década de 2020, llamada Earth Return Orbiter, para encontrarse con el Mars Ascent Vehicle.

Perseverance usó la cámara del brazo robótico para capturar una imagen detallada de Betty Rock.

A bordo del Earth Return Orbiter hay un sistema que recolecta el contenedor de muestras del Mars Ascent Vehicle mientras ambos vehículos están en órbita alrededor del Planeta Rojo.

Después de eso, la sonda de retorno a la Tierra regresará a nuestro planeta. Una vez que la nave espacial esté cerca de la Tierra, lanzará un vehículo contenedor caché de muestra, y esa nave espacial aterrizará en la Tierra en 2033.

La misión principal Perseverance finalizará el 6 de enero, casi dos años (y un año marciano) después de aterrizar en el Planeta Rojo. Pero el viaje del rover aún no ha terminado.

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«Seguiremos trabajando en el despliegue de la muestra cuando comience nuestra misión ampliada (el 7 de enero), por lo que nada cambia desde esa perspectiva», dijo el gerente del proyecto JPL Perseverance, Art Thompson, en un comunicado. «Sin embargo, una vez que las mesas estén puestas en Three Forks, nos dirigiremos a la parte superior del delta. El equipo científico quiere echar un vistazo más de cerca allí».

Perseverance pasará a sus nuevas operaciones científicas, llamadas Delta Top Campaign, en el nuevo año. El rover terminará de escalar la empinada orilla de un antiguo delta de un río que una vez desembocaba en el lago del cráter Jezero hace miles de millones de años y llegará a la superficie superior del delta en febrero.

Este mapa muestra el camino planificado que tomará Perseverance a través de la parte superior del delta del cráter Jezero en 2023.

Durante los próximos ocho meses, Perseverance buscará rocas y materiales adicionales para el río. tal vez quede embarazada Otras partes de Marte fueron depositadas en el delta.

“La campaña Delta Top es nuestra oportunidad de observar el proceso geológico más allá de las paredes del cráter Jezero”, dijo Katie Stack Morgan, científica adjunta del proyecto Perseverance en JPL, en un comunicado.

Hace miles de millones de años, un río embravecido transportó escombros y rocas desde kilómetros fuera de los muros de Jezero. Exploraremos estos antiguos depósitos fluviales y obtendremos muestras de sus rocas y cantos rodados que se han cortado a lo largo de largas distancias».

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