Peter Williams, quien pintó el Experimento Negro, murió a la edad de 69 años.

Peter Williams, cuyas coloridas pinturas, a veces humorísticas, a veces perturbadoras y, a menudo, ambas cosas, reflejan su historia, la historia negra y temas contemporáneos como la brutalidad policial y el internamiento masivo, murió el 19 de agosto en Wilmington, Dale. Tenía 69 años.

Su esposa, Ilyshka Vitanovska-Meyer, dijo que la causa fue un ataque cardíaco.

Sr. Williams Debutó cuando era adolescente, ofreció pinturas a la venta en el Festival de Música de Woodstock en 1969, y fue prolífico durante medio siglo. Su producción fue extensa y cambiante. Algunas de sus obras eran abstractas y otras alegóricas; Algunas representaban un monólogo interior en el que buscaba establecerse; Algunos hablaron directa y francamente sobre la actualidad.

En los últimos años, ha aparecido en varias series inspiradas en los asesinatos de personas negras de alto perfil por parte de agentes de policía: un grupo de pinturas, en tonos azules, que evocan la muerte de Michael Brown en Ferguson, Missouri, en 2014; trilogía sobre George Floyd, quien fue asesinado en Minneapolis en 2020; y más.

Otra serie reciente está dedicada al encarcelamiento masivo y a Colin Kaepernick, ex mariscal de campo de la NFL y activista por la justicia social. Una colección de pinturas realizadas entre 2015 y 2017, también inspirada en los asesinatos de personas negras, presentaba a un superhéroe negro llamado N-Word. Vestido de amarillo y rojo y con la bandera estadounidense como tocado, llega a escenas, algunas horribles, otras casi cómicas, en las que los negros necesitan ayuda.

“Lo relacioné con las películas de explotación negra de los años 70”, dijo Williams. para Radio Michigan en 2016, explicando la idea detrás de su superhéroe. “Por lo general, el héroe de algunas de estas películas era un tipo discreto o un proxeneta o alguien que no era completamente respetuoso, pero al final vino por su comunidad”.

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Otra serie, “Black Exodus” (2019-20), consideraba que el planeta se había vuelto insalvable gracias a la opresión y la degradación ambiental provocadas por la cultura blanca: mostraba a futuristas africanos escapando en autos viejos modificados para viajar al espacio.

“En este punto, no tenía sentido volver a África”, explicó en un Amplíe el discurso del artista Este año, “porque puede que no exista el planeta Tierra”.

Algunos blancos estaban acostumbrados a las fotos del Sr. Williams; a veces describía a los agentes de policía como cerdos, por ejemplo. Algunos negros también encontraron disgustos en sus pinturas, entre ellos su uso del vocalista o la figura de la tía Jemima en algunas obras, que creían perpetuaba los estereotipos raciales.

“Williams tiene una habilidad especial para irritar a los espectadores, pero lo hace con elegancia”, escribió Joy Hackanson Colby en 2006 en Detroit News, cuando Williams realizó una exhibición en Ferndale, Michigan. . “

Williams, que vivía en Wilmington y, como él, la galería Luis de Jesus Los ÁngelesSus poderosos retratos, dijo, reflejan la investigación personal tanto como cualquier declaración política.

“Me sorprende que la gente llegue tarde por mi trabajo”, dijo a Detroit Free Press en 2002. “No se trata solo de raza, sino de lo difícil que encuentro mi lugar en mi familia y comunidad”.

De vez en cuando uno de sus cuadros incluye la figura de un hombre negro, a veces desnudo, con una prótesis de pierna. Fue el propio Sr. Williams actuando.

En 1972, cuando era estudiante en la Universidad de Nuevo México, viajaba como pasajero en un automóvil a toda velocidad que se cayó de un acantilado de 250 pies cerca de Albuquerque. Perdió la pierna derecha por encima de la rodilla. Su esposa dijo que estuvo en el hospital durante siete meses.

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“Su vida fue una lección de autodisciplina y fuerza de voluntad”, dijo por correo electrónico.

Peter Beresford Williams nació el 18 de marzo de 1952 en Suffern, Nueva York, en el condado de Rockland, hijo de Waldborn Beresford Williams y Jacqueline Lucille (Banks) Williams. Creció en el pueblo de Nyack en el río Hudson, donde su padre era desarrollador inmobiliario. Peter Williams admitió más tarde que debido a la relativa diversidad racial de la región, tomó algún tiempo comprender las luchas que enfrentan los negros en otras partes del país.

Completó su licenciatura en 1975 en el Minneapolis College of Art and Design, y recibió su maestría del Maryland College of Art Institute en 1987. Ese año tomó un puesto como profesor asociado en la Wayne State University en Detroit. La medida, dijo, ayudó a profundizar su comprensión de las tensiones étnicas urbanas y le dio una mirada más cercana a lo que llamó “la dura vida de la pobreza y su infraestructura racista”.

El Sr. Williams se mudó a Universidad de Delaware 2004 y debía retirarse de allí este mes.

Mientras estuvo en el estado de Wayne pasó un tiempo en España, y muchas de sus obras muestran la influencia de Goya y otros maestros de España, aunque también se inspiró en la imaginería africana tradicional y la cultura pop. The Free Press describió una vez su trabajo como “Salvador Dali conoce a Walt Disney”.

La yuxtaposición en su trabajo puede ser contradictoria.

Cuando el Sr. Williams realizó una exposición en el Centro de Artes Visuales de Nueva Jersey en la Cumbre de 2007, Thomas Micheli Libros sobre el ferrocarril de Brooklyn, “Los retratos de Williams de Ronald MacDonald, los sombreros Mouseketeer y los M & M, combinados con imágenes racistas descaradas y a veces obscenas, parecen restos expuestos de hierba enredada de una trama sin ladrillos sembrada con el hedor de gatos muertos”.

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Julie L. McGee organizó este espectáculo y luego se convirtió en compañera de clase en la Universidad de Delaware.

“Peter Williams fue un artista intrépido”, dijo por correo electrónico. “La combinación de ingenio mordaz, comentarios sociales y belleza permitió que su trabajo le hablara Y trasciende el momento “.

Además de su esposa, al Sr. Williams le sobreviven sus hijos Paul y Daniel Mayer.

La Sra. McGee señaló que el trabajo del Sr. Williams, ya fuera excéntrico o inquietante, requería atención.

“Williams transmitió el dolor con abundantes colores, patrones y geometría”, dijo. “No nos atrevemos y no podemos apartar la mirada”.

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