Por qué Darby Dunn se mudó del programa ‘Madre de dragones’ de SpaceX a Fusion Building
Economy

Por qué Darby Dunn se mudó del programa ‘Madre de dragones’ de SpaceX a Fusion Building

  • Darby Dunn trabajó durante una década en SpaceX y ocupó algunos puestos de ingeniería y producción relacionados con la construcción de cohetes. En una de esas situaciones, se la conocía informalmente como la «Madre de los dragones» por su trabajo en la nave estelar de SpaceX llamada Dragon.
  • Durante los últimos cuatro años y medio, Dunn ha trabajado para Commonwealth Fusion Systems, donde formó parte del equipo que trabaja en la industria de la fusión empresarial.
  • CNBC viajó a Devens, Massachusetts, para recorrer el campus de la compañía y, mientras estuvo allí, habló con Dunn sobre su papel y su viaje.

Darby Dunn, Vicepresidente de Operaciones, Commonwealth Fusion Systems.

Imagen cortesía de Commonwealth Fusion Systems

De marzo de 2009 a diciembre de 2018, darby dunn Ocupó algunos puestos de ingeniería y producción en la espaciox.

«En una función en particular, mi título no oficial era ‘Madre de dragones’”, dijo Dunn a CNBC en una entrevista en Defense, Massachusetts. «En esa función, dirigía la construcción de nuestras nuevas instalaciones de fabricación para Tripulación del carro del dragón. «

Dunn dice que mientras supervisaba la producción de la nave espacial Dragon, SpaceX pasó de aumentar la producción a fabricar su primera nave espacial, y luego envió regularmente carga a la Estación Espacial Internacional a bordo.

Construir cohetes es un trabajo genial. Pero en enero de 2019, Dunn comenzó a trabajar en Sistemas de fusión de la Commonwealth, una startup que intenta comercializar la fusión nuclear como fuente de energía. La fusión es la forma en que el sol y las estrellas producen energía. Si pudiera aprovecharse aquí en la Tierra, proporcionaría energía limpia casi ilimitada.

Pero incluso ahora, la fusión todavía se ve ampliamente en el ámbito de la ciencia ficción.

Darby Dunn con un cohete Dragon de SpaceX.

Imagen cortesía de Darby Dunn

Dunn dice que hizo el cambio de construir cohetes a trabajar para hacer realidad la energía de fusión porque quiere ver el impacto que sus esfuerzos tienen en su vida.

«Creo mucho que SpaceX hará que la vida sea multiplanetaria”, dijo Dan, de 37 años, a CNBC a finales de mayo. «No sé cuánto de eso voy a ver en mi vida».

Pero Dan ha pasado gran parte de su vida viviendo en California, donde tiene su sede SpaceX, y con frecuencia ha visto los efectos del cambio climático en forma de incendios forestales y deslizamientos de tierra causados ​​por fuertes lluvias.

«Para mí, se trataba de querer usar mi energía para limpiar el planeta en lugar de salir de él. Ese fue el gran cambio para mí al venir a CFS», dijo Dunn a CNBC.

READ  La medida de inflación preferida de la Fed se mantiene en el 2,7% en abril

Unirse a Commonwealth Fusion Systems en las primeras etapas, como la décima empleada, también le permitió ver una fase diferente en el viaje de crecimiento de la empresa.

“Somos una empresa de 5 años con 500 empleados”, dijo Dunn a CNBC. «Me uní a SpaceX cuando tenía 6 años y tenía alrededor de 500 empleados. Así que realmente pude ver toda la era que no pude experimentar en SpaceX y hacerlo en CFS».

Campus de Commonwealth Fusion Systems en Devens, Massachusetts.

Imagen cortesía de Commonwealth Fusion Systems

La principal diferencia entre los dos trabajos es la madurez de las respectivas industrias.

«La industria aeroespacial ha existido durante mucho tiempo. Por lo tanto, construir un motor de cohete, cuya mecánica se ve muy similar, la estructura en sí o la física de cómo funciona, todo está muy bien pensado y muy bien entendido». Dunn le dijo a CNBC.

Máquinas de fusión Se ha estudiado en el mundo académico y en laboratorios de investigación desde principios de la década de 1950, pero toda la industria se encuentra en las primeras etapas de intentar demostrar que la ciencia puede tener aplicaciones comerciales. Ser parte de esa emoción fue un gran atractivo para Dunne.

Por supuesto, hay muchos escépticos que dicen que la industria es el equivalente a inclinar a Don Quijote contra sus molinos de viento. Pero Dunn dice que su tiempo en SpaceX la preparó para enfrentar a los escépticos.

“Cuando Elon dijo públicamente que íbamos a lanzar cohetes y aterrizarlos desde el espacio, todos dijeron: ‘¡No es posible! ¡Usted no puede hacer eso! Dan le dijo a CNBC que la respuesta de SpaceX fue que las leyes de la física decían que era posible y que iban a demostrarlo.

«Tomó muchos intentos, mucho aprendizaje, muchas iteraciones en nuestro software, muchos intentos fallidos de salir del barco, y luego lo hicimos. Luego lo hicimos de nuevo. Y lo hicimos de nuevo. Y lo hicimos de nuevo», dijo.

Darby Dunn, Vicepresidente de Operaciones, Commonwealth Fusion Systems.

Imagen cortesía de Commonwealth Fusion Systems

«Ahora ha llegado al punto en que ha visto a la industria aeroespacial cambiar para decir: ‘Bueno, ¿por qué estas otras compañías no prestan también sus cohetes desde el espacio?'» Cambió por completo la forma en que la gente lo veía. Al principio decían: “Simplemente no era posible. Luego, «Bueno, es posible», y ahora dice: «Bueno, ¿por qué no salta todo el mundo?».

READ  Primera muerte por la variante Delta COVID-19 en el condado de Lancaster

Dan espera ser parte de este tipo de transición para la industria de la fusión en la Commonwealth.

Dunn es el Vicepresidente de Operaciones, que cubre fabricación, seguridad, calidad e instalaciones. Ayuda a la Commonwealth a pasar de la investigación y el desarrollo a la fabricación y producción a gran escala.

Dan le dijo a CNBC que la compañía surgió de la investigación en el MIT y el objetivo de la compañía es construir 10,000 plantas de energía de fusión en todo el mundo para 2050.

Primero, sin embargo, la Commonwealth tiene que demostrar que puede generar más energía en su reactor de fusión de la necesaria para iniciar la reacción, un umbral clave para la industria de la fusión llamado «encendido». Para ello, la empresa está construyendo actualmente un tokamak SPARC, un dispositivo que ayudará a contener y controlar la reacción de fusión. La compañía planea operarlo en 2025 y mostrar potencia neta poco después.

Para construir un SPARC, la Commonwealth necesita fabricar muchos imanes con cinta superconductora de alta temperatura.

La planta de fabricación avanzada ubicada en el campus de Commonwealth Fusion Systems en Devens, Massachusetts, es donde se fabrican los imanes.

Imagen cortesía de Commonwealth Fusion Systems

«Lo bueno de este edificio es que su concepto comenzó como un garabato que dibujé en una pizarra hace tres años», dijo Dan a CNBC. «Ver cómo se levantan las vigas de acero, se levantan las paredes, se vierte el concreto, es una visión completa que cobra vida, lo cual es muy emocionante».

Para financiar la construcción, la Mancomunidad ha recaudado más de $2 mil millones de inversionistas que incluyen a Bill Gates y Google, proyectos khosla Y capital bajo en carbono.

A pesar de que Commonwealth descubre cómo hacer un solo imán, Dunn está liderando a su equipo para desarrollar procesos de fabricación que eventualmente puedan ampliarse a una operación similar a una línea de ensamblaje de automóviles, dijo a CNBC.

Moverse rápidamente es una prioridad para Dunn y el resto del equipo. Después de construir su máquina de fusión experimental, SPARC, la compañía apunta a construir una versión más grande llamada ARC, que dice es Ir a conectar la electricidad a la red. El objetivo es poner ARC en línea en la década de 2030.

«Lo más importante en lo que pienso mucho es el tiempo, qué tan rápido podemos ir», dijo Dunn a CNBC. «Cuanto más rápido podamos construir el imán, más rápido podremos construir el SPARC, más rápido podremos hacerlo funcionar, más rápido podremos obtener la potencia neta, más pronto podremos llegar a nuestro primer ARC. Así que supongo que ese es probablemente el tema en el que estoy pensando más que en cualquier otro.”

READ  Hendricks da la bienvenida a nuevos miembros de la facultad para 2021-22

Darby Dunn en las instalaciones de fabricación avanzada de Commonwealth Fusion Systems.

Imagen cortesía de Commonwealth Fusion Systems

La velocidad es importante porque los críticos argumentan que la fusión tardará mucho en funcionar como fuente de energía para contribuir significativamente a la urgente necesidad de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Climatólogos destacados El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas dijo Para ir más allá del calentamiento «ninguno o limitado» de 1,5 °C por encima de los niveles preindustriales, se requeriría una reducción del 45 % en las emisiones de dióxido de carbono para 2030 en comparación con los niveles de 2010 y alcanzar el cero neto alrededor de 2050.

«Me pregunté: ‘¿Por qué estoy haciendo una fusión en lugar de algo que se publicará el próximo año?'», dijo a CNBC. «Para mí, tiene que ver con el hecho de que la fusión es la interacción con mayor densidad de energía en nuestro sistema solar».

Pero ella no cree que la fusión deba ser la única solución.

“Soy un gran creyente en la energía solar y eólica y en muchas otras energías renovables: las necesitamos desesperadamente. Necesitamos las que se implementan ahora. Necesitamos las que se implementan en todo el mundo”, dijo Dunn a CNBC. «Pero no creo que sea suficiente para llevarnos al 2050 y más allá».

Los autos eléctricos, las bombas de calor, el acero verde y el cemento verde dependen de tener mucha electricidad limpia. El enfoque de Dunn es construir las fuentes de energía que el mundo necesitará en las próximas décadas y siglos.

Si la Commonwealth iba a ofrecer esta solución, Dunn primero tendría que fabricar una gran cantidad de imanes de alta energía.

«Mi opinión personal es que seguiré adelante, seguiré construyendo. Y tenemos un cartel en el cajón trasero que dice: ‘Mantén la calma y sigue adelante'», dijo Dunn a CNBC. «No importa lo que diga el mundo exterior, Trabajamos todos los días por nuestra misión De obtener pura energía positiva de la fusión. Y estoy ansioso por demostrárselo al mundo dentro de dos años».

DEJA UNA RESPUESTA

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

"Zombieaholic. Nerd general de Twitter. Analista. Gurú aficionado de la cultura pop. Fanático de la música".