Por qué el Atlantic Jet Stream ayuda a que algunos vuelos lleguen antes

Por qué el Atlantic Jet Stream ayuda a que algunos vuelos lleguen antes

Los pasajeros a bordo del vuelo 112 de British Airways, desde el aeropuerto internacional Kennedy de Nueva York hasta el aeropuerto de Heathrow en las afueras de Londres, recibieron buenas noticias el jueves por la mañana temprano. El vuelo, que normalmente tardaría unas seis horas, habría llegado 50 minutos antes.

Otros vuelos en dirección este sobre el Atlántico llegaron esta semana antes de lo previsto, hasta una hora antes en algunos casos, gracias a la corriente en chorro que soplaba a su favor.

Por ejemplo, un vuelo de United que salió del Aeropuerto Internacional Newark Liberty el martes por la noche llegó 58 minutos antes al Aeropuerto Charles de Gaulle, cerca de París, un viaje que normalmente dura unas siete horas, según Vuelo informadoUn sitio web que rastrea el tráfico aéreo.

El vuelo de Emirates del martes desde el aeropuerto internacional de Dallas-Fort Worth a Dubai, en los Emiratos Árabes Unidos, debía durar 13 horas y 44 minutos. El avión aterrizó 57 minutos antes, según FlightAware.

Esto es lo que necesita saber sobre estas llegadas anticipadas.

Una corriente en chorro es una banda de fuertes vientos que soplan de oeste a este en los niveles superiores de la atmósfera, o a unos 30.000 pies de la Tierra, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Una forma de entender cómo la corriente en chorro afecta los vuelos es pensar en un barco en el agua, según Jennifer Strozas, meteoróloga del Centro Meteorológico de Aviación del Servicio Meteorológico Nacional.

«La atmósfera se comporta de manera muy parecida a un fluido», dijo. «Si el agua está en calma, el barco también se quedará quieto. Si el agua tiene una corriente fuerte, naturalmente empujará el barco hacia adelante».

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Cuando los aviones vuelan en una corriente en chorro, los fuertes vientos pueden empujar el avión más rápido, dijo Strozas.

Los vuelos comerciales suelen volar a una velocidad terrestre de aproximadamente 570 mph, según Richard Levy, un consultor de aviación que solía volar aviones comerciales.

La corriente en chorro sobre el Océano Atlántico esta semana ayudó a que los vuelos viajaran más rápido que sus velocidades promedio. Por ejemplo, un vuelo de British Airways de Nueva York a Londres alcanzó una velocidad de 734 millas por hora.

Es común que las corrientes en chorro aceleren los vuelos que se dirigen de oeste a este, dijo Kevin Coleman, profesor de aviación y ciencia espacial en la Universidad Estatal Metropolitana en Denver.

En verano, es más común que los vuelos se vean afectados por la corriente en chorro cuando se encuentran más al norte. En invierno, la corriente en chorro puede desplazarse hacia el sur, dijo Coleman.

Este cambio «podría crear una situación en la que ese movimiento reciba un impulso», dijo.

Los vuelos asistidos por corriente en chorro no se limitan a aquellos que cruzan el Océano Atlántico. Levy dijo que estaba acostumbrado a que las corrientes en chorro aceleraran las cosas cuando volaba hacia el este sobre el Océano Pacífico.

Las corrientes en chorro también pueden acelerar los vuelos nacionales. La corriente en chorro que soplaba sobre Estados Unidos en febrero de 2019 favoreció los vuelos hacia el este Llegue mucho antes de lo previsto..

Los expertos dijeron que las corrientes de aire no siempre son una bendición para los pilotos y viajeros. Volar a través de la corriente en chorro puede causar turbulencias en algunos casos.

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Para evitar problemas de turbulencia, los pilotos a veces viajan a menor velocidad, dijo Levy. Volar a través de una corriente en chorro puede ser como conducir por una carretera llena de baches, dijo.

Cuanto más rápido conduzca alguien en una carretera con baches, “peor será para el automóvil y para usted”, dijo Levy, y agregó que en estas situaciones es mejor reducir la velocidad.

«Esto es exactamente lo que hacemos con los disturbios», dijo. «Lo traeremos de regreso».

Coleman dijo que los pilotos encuentran turbulencias con mayor frecuencia cuando vuelan dentro y fuera de la corriente en chorro.

«Esta zona de transición ciertamente tendrá potencial de perturbación», dijo Coleman. «Pero el hecho de que esté ahí no significa que sea peligroso».

Sin embargo, Levy dijo que las turbulencias podrían ser un problema en cualquier vuelo, ya sea con corriente en chorro o sin corriente en chorro. Los pilotos recuerdan a los pasajeros que mantengan sus cinturones de seguridad abrochados para estar seguros y que se mantengan en contacto con los controladores de tráfico aéreo, quienes pueden alertarlos sobre posibles turbulencias.

Los fuertes vientos del este pueden ayudar a los aviones que viajan de oeste a este, pero la misma corriente puede tener el efecto opuesto en un avión que se dirige al oeste.

“Lo contrario también es cierto”, afirmó Strozas. «Si vuela con vientos fuertes, efectivamente lo ralentizará, al igual que intentar remar río abajo».

Levy dijo que es posible evitar volar hacia el oeste en una corriente en chorro, porque te ralentiza; B, quemarás gasolina como loco sin ver nada; y C, desorden. A veces esto es inevitable, dado el itinerario, afirmó.

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En un vuelo en dirección oeste de Londres a la ciudad de Nueva York, la corriente en chorro se puede evitar en gran medida volando hacia el norte sobre Groenlandia, dijo Levy.

«No nos acercaremos a eso», dijo.

Llegar al destino antes de lo previsto suele ser una buena noticia.

«Me gustaría llegar temprano al O’Hare en Chicago», dijo el Sr. Coleman.

Y añadió: “Pero ¿adivinen qué sigue? “No hay puerta para ti” si aterrizas temprano.

Problema potencial: los pasajeros pueden encontrarse sentados en el avión, atrapados en el suelo mientras la tripulación espera en la puerta de embarque para que todos puedan bajar del avión.

Esperar la puerta de embarque era un inconveniente menos común para los viajeros en algunos aeropuertos de Europa, que tienen puertas de embarque exclusivas para aerolíneas específicas, dijo Levy. Las computadoras de seguimiento de vuelos también ayudan a evitar retrasos en tierra.

«Tan pronto como las ruedas despegan del suelo, la computadora sabe inmediatamente el tiempo de recorrido», dijo.

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