Por qué el “mundo farmacéutico” de la India tiene tan pocas tomas

Nueva Delhi (AFP) – El año pasado, el primer ministro indio, Narendra Modi, dijo a Naciones Unidas que su país fabricaría suficientes vacunas COVID-19 “para ayudar a toda la humanidad”. Ola de infecciones.

Como el mayor fabricante de vacunas del mundo, siempre se ha esperado que la India desempeñe un papel fundamental en el esfuerzo mundial para inmunizar contra COVID-19. Pero una combinación de exceso de confianza, mala planificación y desgracia impidió que esto sucediera.

Aquí hay un vistazo a lo que salió mal:

Inopinadamente

Los funcionarios de la India parecen estar sorprendidos por muchas cosas, incluida la velocidad con la que se ha aprobado el uso de vacunas en todo el mundo. India, como muchos otros países, estaba trabajando en el supuesto de que las vacunas no estarían listas para su uso hasta mediados de 2021.

En cambio, comenzaron a recibir luz verde en algunos países en diciembre, lo que aumentó la presión no solo para producir las tomas prometidas, sino para entregarlas lo antes posible. India, que aprobó dos vacunas en enero, resultó no estar lista para la demanda final ni en el país ni en el extranjero.

El plan del gobierno era vacunar a 300 millones de los 1.400 millones de personas de la India para agosto. Pero en realidad no reservó ni siquiera tomas lo suficientemente cerca como para hacerlo. Simplemente asumió, basado en parte en los pronósticos de los fabricantes de vacunas de la nación, que habría suficientes dosis para vacunar a las personas en el país y cumplir con los pedidos prometidos en el extranjero.

También había poca urgencia local, ya que las infecciones en la India habían ido disminuyendo de manera constante durante varios meses. De hecho, en enero, pocos días después de que India lanzara una campaña de vacunación nacional y también comenzara a exportar balas, Modi declaró la victoria sobre la epidemia en una reunión virtual del Foro Económico Mundial.

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El gobierno de Modi parece estar disfrutando del éxito inicial de la llamada “diplomacia de las vacunas” y el Departamento de Estado ha dicho repetidamente que las exportaciones se han calibrado de acuerdo con las necesidades del programa de inmunización nacional.

Los expertos dicen que esto fue un error de cálculo serio porque una explosión de problemas domésticos estaba a la vuelta de la esquina.

El Dr. Veneta Pal, que estudia los sistemas inmunológicos en el Instituto Indio de Educación e Investigación Científica en Pune, dijo que el gobierno debería haber planeado para el futuro en lugar de celebrar su “victoria” sobre el virus.

“No tengo idea de por qué la gente no piensa en eso”, dijo. “¿Nadie ha calculado … cuántas dosis se requieren en la India?”

Problemas de producción

India tiene dos productores principales de la vacuna COVID-19: el Serum Institute de India, que fabrica AstraZeneca, y Bharat Biotech, que fabrica su vacuna de cosecha propia.

India permitió que las empresas comenzaran a producir sus imágenes el año pasado mientras esperaba la aprobación formal de los organizadores. Tanto el gobierno como las empresas creían que para cuando se aprobaran las vacunas, tendrían más reservas de vacunas de las que tenían.

La expansión de la fabricación ha demostrado ser un problema para ambas empresas.

El director ejecutivo de Serum Institute, que administra Poonawala, dijo a The Associated Press en diciembre que el objetivo era hacer hasta 100 millones de rondas por mes para enero y dividirlas equitativamente entre India y el mundo. Pero el gobierno federal dijo a los estados el mes pasado que la compañía solo producía 60 millones de rondas al mes.

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La empresa dijo que fuego En sus instalaciones en enero y un La prohibición estadounidense de la exportación de materias primas Necesarios para hacer punzones han obstaculizado la producción. Bunawala Le dijo a la AP que se alejara De proveedores en los EE. UU. Puede resultar en un retraso de hasta seis meses.

Krishna Ella, presidente de Bharat Biotech, dijo a los periodistas en enero que la compañía tenía como objetivo producir 700 millones de rondas en 2021. Pero el gobierno federal indio informó a los estados el mes pasado que la compañía solo producía 10 millones de rondas por mes.

El gobierno dijo el mes pasado que le había proporcionado a la empresa millones de dólares en subvenciones para tratar de ayudarla a aumentar la producción.

Ni la empresa ni el Ministerio de Salud de la India respondieron a las solicitudes de comentarios.

¿Que sigue?

Con la India registrando cientos de miles de nuevas infecciones todos los días, el 1 de mayo el gobierno abrió la vacunación a todos los adultos. Esto provocó un aumento de la demanda, lo que reveló la magnitud de la escasez.

La India hasta ahora solo ha recibido 196 millones de inyecciones, incluidos 10 millones como parte de COVAX, una iniciativa global destinada a brindar un acceso equitativo a las vacunas. Solo 41 millones de personas han sido completamente vacunadas, mientras que otras 104 millones han recibido la primera vacuna.

Pero el número de disparos ha disminuido de un promedio de 3,6 millones por día el 10 de abril a alrededor de 1,4 millones por día el 20 de mayo.

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Para ayudar a cubrir la escasez, India dio luz verde a la vacuna rusa Sputnik V, que alcanzó las 200.000 dosis la semana pasada.

El gobierno dice que los suministros mejorarán pronto y espera que haya más de 2 mil millones de rondas disponibles entre agosto y diciembre, según el Dr. K. Paul, asesor del gobierno. Esto incluirá 750 millones de rondas producidas por Serum, 550 millones de rondas por Bharat Biotech y 156 millones de rondas de Rusia.

También hay planes para que cinco empresas indias produzcan la vacuna rusa en el país y que el instituto del suero produzca una versión de la vacuna Novavax y vacunas de otras cinco empresas indias cuyas inyecciones aún se están probando.

Pero los expertos advierten que tales estimaciones vuelven a ser demasiado optimistas.

“Estas son estimaciones optimistas”, dijo Pal. “Hay muchas cosas que se deben tener en cuenta”.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press cuenta con el apoyo de la División de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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