¿Por qué las inundaciones en Libia son tan mortales?
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¿Por qué las inundaciones en Libia son tan mortales?



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Todo comenzó con fuerza a las 3 de la madrugada del lunes, mientras los residentes de Derna dormían. Una represa estalló, luego otra, Enviando una enorme ola de agua Fluyó a través de las montañas hacia la ciudad costera de Libia, matando a miles de personas y arrastrando barrios enteros hacia el mar.

Médicos Sin Fronteras afirmó en un comunicado el jueves que al menos 5.000 personas habían muerto en Libia debido a las inundaciones que sufrió esta semana, en una revisión de estimaciones anteriores.

La población de la ciudad de Derna, en el este de Libia, epicentro del desastre, era de unas 100.000 personas antes de que ocurriera la tragedia. Las autoridades dicen que al menos 10.000 personas siguen desaparecidas. CNN no pudo verificar estos números de forma independiente.

Edificios, viviendas e infraestructuras fueron «destruidas» cuando una ola de 7 metros azotó la ciudad, según el Comité Internacional de la Cruz Roja, que afirmó el jueves que los cuerpos de los muertos estaban siendo arrastrados nuevamente. costa.

Pero con miles de muertos y muchos aún desaparecidos, hay dudas sobre por qué la tormenta que azotó a Grecia y otros países causó más devastación en Libia.

Los expertos dicen que, aparte de la poderosa tormenta en sí, Desastre de Libia Se ha visto enormemente exacerbada por una combinación mortal de factores que incluyen el envejecimiento, el deterioro de la infraestructura, las advertencias inadecuadas y los efectos de la aceleración de la crisis climática.

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Las fuertes lluvias que azotaron Libia el domingo llegaron a través de un sistema llamado Tormenta Daniel.

Tras la invasión de Grecia, Turquía y Bulgaria Inundaciones severas El ciclón mató a más de 20 personas y se convirtió en una «tormenta medicinal» sobre el mar Mediterráneo, un tipo de tormenta relativamente raro con características similares a los huracanes y tornados.

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La fuerza del barco sanitario se fortaleció mientras cruzaba las inusualmente cálidas aguas del mar Mediterráneo antes de que fuertes lluvias cayeran sobre Libia el domingo.

Trajo más de 414 mm (16 pulgadas) de lluvia en 24 horas a Al Bayda, una ciudad al oeste de Derna, un nuevo récord.

Si bien es demasiado pronto para atribuir definitivamente la tormenta a la crisis climática, los científicos confían en que el cambio climático está aumentando la gravedad de fenómenos meteorológicos extremos como las tormentas. Los océanos más cálidos proporcionan combustible para el crecimiento de las tormentas, y una atmósfera más cálida puede retener más humedad, lo que significa lluvias más intensas.

Hannah Cloke, profesora de hidrología de la Universidad de Reading en el Reino Unido, afirmó que las tormentas «se están volviendo más feroces debido al cambio climático».

Derna es propensa a sufrir inundaciones y los embalses de sus presas han causado al menos cinco inundaciones mortales desde 1942, la última de las cuales fue en 2011, según un informe reciente. Trabajo de investigación Publicado por la Universidad Libia Sebha el año pasado.

Las dos represas que explotaron el lunes fueron construidas hace aproximadamente medio siglo, entre 1973 y 1977. Por una empresa constructora yugoslava. La presa de Derna tiene una altura de 75 metros (246 pies) y una capacidad de almacenamiento de 18 millones de metros cúbicos (4,76 mil millones de galones). La segunda presa de Al-Mansour tiene 45 metros (148 pies) de altura y una capacidad de 1,5 millones de metros cúbicos (396 millones de galones).

Estas presas no han sido objeto de mantenimiento desde 2002, en la ciudad. dijo el vicealcalde Ahmed Madroud a Al Jazeera.

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Pero los problemas de las represas eran bien conocidos. El artículo de la Universidad de Sebha advirtió que las represas en Derna tienen un “alto potencial de riesgo de inundaciones” y que es necesario un mantenimiento regular para evitar inundaciones “catastróficas”.

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«La situación actual en el embalse de Wadi Derna requiere que los funcionarios tomen medidas inmediatas para realizar un mantenimiento regular de las presas existentes», recomendó el documento el año pasado. “Porque si se produce una inundación importante, el resultado será desastroso para los habitantes del valle y de la ciudad”. También se encontró que el área circundante carecía de vegetación adecuada que pudiera prevenir la erosión del suelo. Llamó a los vecinos de la zona a ser conscientes de los peligros de las inundaciones.

Liz Stevens, profesora de riesgo climático y resiliencia en la Universidad de Reading en el Reino Unido, dijo a CNN que hay serias preguntas que plantearse sobre el estándar de diseño de la presa y si se ha tenido en cuenta adecuadamente el riesgo de lluvias extremadamente intensas. cuenta.

«Está muy claro que si la presa no se hubiera derrumbado, no habríamos visto este trágico número de muertes», dijo.

«Los diques inicialmente habrían retenido el agua, y su falla probablemente habría liberado toda el agua a la vez», dijo Stevens también al Science Media Center, y agregó que «los escombros suspendidos en las aguas de la inundación habrían aumentado la fuerza destructiva».

Derna ha sido bombardeada en el pasado y su infraestructura se ha deteriorado debido a años de combates.

Desde la lucha contra ISIS y más tarde contra el comandante oriental Khalifa Haftar y su Ejército Nacional Libio, la infraestructura de la ciudad se ha derrumbado y se ha vuelto lamentablemente inadecuada ante inundaciones como las provocadas por la tormenta Daniel.

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Petteri Taalas, director de la Organización Meteorológica Mundial de las Naciones Unidas, dijo que mejores advertencias podrían haber evitado la mayoría de las víctimas en Derna.

«Si el servicio meteorológico hubiera funcionado normalmente, se habrían emitido los avisos y el servicio de emergencia también habría podido evacuar a las personas y habríamos evitado la mayoría de las víctimas», dijo Taalas. Dijo a los periodistas en una conferencia de prensa el jueves.

Talas añadió que la inestabilidad política en el país ha obstaculizado los esfuerzos de la Organización (OMM) para trabajar con el gobierno libio para mejorar estos sistemas.

Sin embargo, ni siquiera unos sistemas sólidos de alerta temprana garantizan que se puedan salvar todas las vidas, afirmó Cloke.

Le dijo a CNN que las fallas de las represas pueden ser muy difíciles de predecir, y son rápidas y feroces. «Hay un enorme volumen de agua barriendo toda la ciudad», dijo Klock. «Es uno de los peores tipos de inundaciones que jamás haya ocurrido».

Si bien las represas suelen estar diseñadas para resistir eventos relativamente extremos, eso a menudo no es suficiente, dijo Klock. «Tenemos que prepararnos para eventos inesperados y luego colocamos el cambio climático en la parte superior de la lista, y esto exacerba estos eventos inesperados».

La amenaza que las condiciones climáticas extremas provocadas por el clima representan para la infraestructura (no sólo las represas, sino todo, desde los edificios hasta los suministros de agua) es una amenaza global. «No estamos preparados para los acontecimientos extremos que se avecinan», afirmó Klock.

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