Prepárate para ver más auroras boreales

Pensilvania central. Sur de Inglaterra. Arizona.

Las auroras boreales se ven con mayor frecuencia en las regiones más septentrionales de la Tierra, pero en los últimos meses han sido visibles para las poblaciones más al sur. Los científicos dicen que esto no es una coincidencia, sino parte de una tendencia que permitirá que una franja más amplia del mundo tenga una visión excepcional de este fenómeno en los próximos años.

Las luces serán visibles más al sur debido a un cambio en los campos magnéticos del sol, que giran en un ciclo de 11 años. Este fenómeno alcanzará su punto máximo en 2025, durante la fase conocida como máximo solar.

Shannon Schmoll, directora del Planetario Abrams de la Universidad Estatal de Michigan, dijo que la visibilidad ampliada de las luces, causada por la actividad en el campo magnético del sol, ya ha comenzado.

Las auroras boreales, o auroras boreales, se crean cuando el viento solar o las partículas cargadas del sol interactúan con el campo magnético de la Tierra, agitando los átomos en la atmósfera.

Ella dijo que los electrones saltan a un nivel de energía más alto y liberan luz, vista como la aurora boreal, cuando se asientan nuevamente.

El oxígeno en la atmósfera produce una luz verde o roja durante la aurora boreal, mientras que el nitrógeno provoca el azul.

Por lo general, las auroras se ven más fácilmente en lugares como Escandinavia y el norte de Canadá. Cada invierno, turistas de todo el mundo acuden en masa a los sitios árticos, aventurándose en las noches nevadas para descubrir este fenómeno.

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Pero en los últimos meses en el hemisferio norte, los avistamientos de luces han aumentado más al sur.

En una fría noche de domingo de febrero, los cielos del sur de Inglaterra e Irlanda brillaban con la aurora boreal. En marzo, poderosas tormentas geomagnéticas ayudaron a hacerlo visible tan al sur de los Estados Unidos como Carolina del Norte y Nueva York. En abril, fueron vistos en Arizona, el centro de California, el sur de Ontario e Inglaterra.

En el hemisferio sur, la aurora boreal, o luces del sur, generalmente se puede ver desde la Antártida, Australia y el sur de Argentina. Su visión también se expandió.

Además de crear una exhibición hermosa, los científicos están interesados ​​en las auroras porque las tormentas geomagnéticas intensas, que pueden crear luces, también pueden dañar las redes eléctricas, dijo Taylor Cameron, científico investigador del Servicio Canadiense de Información sobre Riesgos. El último gran apagón de este tipo fue en 1989, que dejó a seis millones de personas en Quebec sin electricidad.

El Dr. Cameron dijo que debido a que los campos magnéticos del sol cambian durante un período de 11 años, este ciclo varía desde el mínimo solar hasta el máximo solar. Los expertos predicen que el máximo solar se alcanzará en 2025, lo que significa que el óvalo de la aurora, o la región de la Tierra donde las luces son visibles, se ampliará hasta entonces.

«Cuando estamos en la parte más baja del ciclo solar, el sol está muy quieto, básicamente no pasa nada», dijo el Dr. Cameron. «Y luego, en el máximo, tenemos muchas erupciones solares, muchas eyecciones de masa coronal. El sol es mucho más activo».

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Dijo que la sesión actual comenzó en 2019.

El Dr. Cameron dijo que el ciclo solar está relacionado con el campo magnético del sol, pero no afecta su temperatura. En contraste con el ciclo de 11 años del Sol, el campo magnético de la Tierra se invierte cada decenas de miles de años.

Los hemisferios norte y sur pueden alcanzar el máximo solar en diferentes momentos, dado que pueden estar desincronizados, dijo C. Alex Young, director asociado de ciencia en la División de Ciencias Heliofísicas de la NASA.

El Dr. Young dijo que el modelado del clima espacial, que combina datos reales y modelos informáticos que recrean la física del espacio, permite a los científicos comprender mejor la aurora boreal.

Las mejores estaciones para ver la aurora boreal son la primavera y el otoño, especialmente cerca de los equinoccios.

«Este es el mismo momento en que el ecuador es completamente plano con el plano de rotación del sol», dijo William Archer, científico de la misión de la Agencia Espacial Canadiense.

El Dr. Archer dijo que los eventos solar-terrestres se miden por el índice Kp, que es una escala de cero a nueve. Cuanto mayor sea el número, más activa será la aurora boreal.

El episodio de Northern Lights del mes pasado se multiplicó por ocho. Para la audiencia en el centro de EE. UU., dijo, Kp debería estar alrededor de siete o más. Las áreas más oscuras alejadas de las luces de la ciudad tienen la mejor visibilidad.

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Amy Hope, directora general de Aurora Region, una empresa de turismo de la aurora boreal con sede en el Reino Unido, dijo que los viajes para ver la aurora boreal a menudo implican buscar la vista perfecta.

En el pasado, dijo, Maximum Solar ha ayudado a atraer la atención de los viajeros. Desde que se amplió la ventana del auditorio, la Sra. Hope había recibido cartas de amigos en Escandinavia que habían visto las luces desde las ventanas de la cocina. Incluso durante el máximo solar, los grupos turísticos buscarán la mejor vista.

«Lo que es tan adictivo, a falta de una palabra mejor, es que cada vez es diferente», dijo Hope.

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