Primera imagen de un agujero negro supermasivo arrojando chorros de plasma
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Primera imagen de un agujero negro supermasivo arrojando chorros de plasma

La imagen muestra la salida de materia que emana del agujero negro en el centro de la galaxia M87. La miniatura es una imagen del disco de acreción del agujero negro.
R.-S. Lu (SHAO), E. Ros (MPIfR), S. Dagnello (NRAO/AUI/NSF)

  • Los chorros emitidos por un agujero negro de 6.500 millones de veces el tamaño de nuestro Sol han sido capturados.
  • La imagen es la primera en vincular los chorros con el borde de un agujero negro supermasivo.
  • Puede ayudarnos a comprender cómo se forman los chorros, que son algunos de los objetos más brillantes de la galaxia.

Los científicos han capturado la primera imagen directa de un agujero negro supermasivo que arroja poderosos chorros de plasma.

Situado en el centro de la galaxia M87, a 55 millones de años luz de distancia, el agujero negro es unas 6.500 millones de veces más masivo que nuestro Sol.

Los chorros de los agujeros negros pueden viajar a cientos de miles de años luz de distancia y son uno de los mayores misterios del universo.

Los astrónomos esperan que el último descubrimiento nos ayude a comprender exactamente cómo se forman estos chorros, algo que podría ayudar a resolver el misterio de cómo se forman las galaxias.

Los agujeros negros no solo tragan materia, a veces la liberan

La mayoría de las galaxias, incluida la nuestra, giran alrededor de un agujero negro supermasivo. La materia cae en estos agujeros negros, que tienen un centro tan denso que la gravedad bloquea incluso la luz.

Es por eso que en la última imagen, el agujero negro en el centro de M87 puede verse como un anillo brillante de materia que orbita alrededor del agujero oscuro.

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Sin embargo, los chorros se crean a partir de la materia que escapa del agujero negro.

La materia que orbita alrededor de un agujero negro debe perder velocidad y energía antes de que pueda caer hacia adentro. Pero parte de esta materia no se ralentiza lo suficientemente rápido y se redirige lejos del agujero negro a lo largo de las líneas del campo magnético.

Esta sustancia se dispara hacia el exterior en forma de rayos estrechos, formando los chorros, Según la NASA.

Estos aviones tienen unas características increíbles. No solo se encuentran entre los objetos más brillantes de la galaxia, Pero estudios previos Propusieron que las partículas en estos chorros podrían viajar a una velocidad cercana a la de la luz, que es de aproximadamente 670 millones de millas por hora.

Impresión de un artista de un agujero negro azabache.
NASA

La gran pregunta es de dónde vienen estos chorros

Esta nueva imagen del agujero negro de M87, tomada por una colaboración entre telescopios del Global Millimeter VLBI Array, el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, el European Southern Observatory y el Greenland Telescope, es la primera en mostrar cómo el chorro entra en contacto con el anillo alrededor del agujero negro.

Anteriormente, los científicos solo habían podido capturar el chorro o el agujero negro individualmente, una proeza de la ingeniería en sí misma, pero esta es la primera vez que han podido visualizarlos juntos.

La nueva foto fue publicada en la revista revisada por pares. Naturaleza el miércolesconectando los chorros al borde del agujero negro, proporcionando una vista sin precedentes.

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«Sabemos que los chorros salen disparados de la región alrededor de los agujeros negros, pero todavía no entendemos completamente cómo sucede esto realmente». Ro Sen Ludijo el primer autor del estudio y astrónomo del Observatorio Astronómico de Shanghai en China, en un comunicado de prensa.

«Para estudiar esto directamente, necesitamos observar el origen del chorro lo más cerca posible del agujero negro», dijo.

Kazunori Akiyama, del Observatorio Haystack del MIT, quien desarrolló el software de imágenes utilizado para visualizar aberturas negras, le dijo a The Guardian.

«Ahora podemos comenzar a abordar preguntas como cómo se aceleran y calientan las partículas, y muchos otros misterios sobre el agujero negro, más profundamente».

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