Protestas estallaron en Xinjiang y Beijing después de un incendio mortal

(Reuters) – La ira pública en China por la expansión de los bloqueos de COVID-19 en todo el país ha estallado en raras protestas en la región occidental de Xinjiang y la capital del país, en el extremo occidental de China, donde las infecciones alcanzaron un nuevo récord.

Las multitudes salieron a las calles el viernes por la noche en Urumqi, la capital de Xinjiang, gritando «¡Alto al encierro!» y levantando los puños en el aire, después de un incendio mortal el jueves, lo que provocó la ira por un bloqueo prolongado de COVID-19 según videos que circularon en las redes sociales chinas el viernes por la noche.

Los videoclips mostraban a personas en una plaza cantando el himno nacional de China con la canción «¡Levántense, los que se niegan a ser esclavos!» Otros gritaron que querían salir del encierro.

Reuters verificó que las imágenes se publicaron desde Urumqi, donde muchos de sus 4 millones de residentes han estado bajo algunos de los bloqueos más largos del país, con la prohibición de salir de sus hogares por hasta 100 días.

En la capital, Beijing, a 2.700 kilómetros (1.678 millas) de distancia, algunos residentes encerrados organizaron protestas a pequeña escala o confrontaron a sus funcionarios locales sobre las restricciones a su movimiento, y algunos los presionaron con éxito para que las levantaran antes de lo previsto.

La chispa decisiva para la indignación pública fue un incendio en un edificio de gran altura en Urumqi que mató a 10 personas el jueves por la noche, y su caso se difundió en las redes sociales mientras muchos internautas especulaban que los residentes no pudieron escapar a tiempo porque el edificio estaba parcialmente cerrado.

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Los funcionarios de Urumqi dieron repentinamente una conferencia de prensa en la madrugada del sábado para negar que las medidas de COVID obstaculizaran el escape y el rescate, pero los internautas continuaron cuestionando la versión oficial.

«El incendio de Urumqi ha enojado a todos en el país», dijo Xun Li, residente de Beijing.

El cierre que estaba programado para el viernes en su complejo «Berlin Ayu» fue cancelado luego de que los residentes protestaron ante su líder local y lo persuadieron de cancelarlo, negociaciones que fueron captadas a través de un video publicado en las redes sociales.

El plan llamó la atención de los residentes después de ver a los trabajadores levantando barricadas en sus puertas. «Esa tragedia nos pudo haber pasado a cualquiera de nosotros», dijo.

Para el sábado por la noche, al menos una docena más de complejos de apartamentos habían levantado sus cierres antes de la fecha límite anunciada después de que los residentes se quejaran, según un recuento de Reuters publicado por los residentes en las redes sociales.

Un video separado compartido con Reuters mostró a los residentes de Beijing en una parte no revelada de la ciudad caminando alrededor de un estacionamiento al aire libre el sábado, gritando «Alto al cierre».

El gobierno de Beijing no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios el sábado.

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Haz preguntas difíciles

Los comentarios de las autoridades de que los residentes del edificio Urumqi lograron bajar las escaleras y, por lo tanto, probablemente fueron vistos como culpables de las víctimas, enfurecieron aún más a la opinión pública, dijo Dali Yang, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Chicago.

«Durante los primeros dos años de la COVID, la gente confiaba en que el gobierno tomaría las mejores decisiones para mantenerse a salvo del virus. Ahora la gente hace cada vez más preguntas difíciles y está preocupada por seguir las órdenes», dijo Yang.

Xinjiang es el hogar de diez millones de uigures. Los grupos de derechos humanos y los gobiernos occidentales han acusado durante mucho tiempo a Beijing de abusos contra su minoría étnica musulmana, incluidos trabajos forzados en campos de concentración. China rechaza firmemente tales acusaciones.

China defiende la política del presidente Xi Jinping de no propagar el coronavirus como un salvavidas y necesaria para evitar que el sistema de salud se vea desbordado. Los funcionarios prometieron seguir haciéndolo a pesar de la creciente oposición pública y las crecientes pérdidas en la segunda economía más grande del mundo.

China dijo el viernes que reduciría la cantidad de liquidez que los bancos deben mantener como reservas por segunda vez este año, liberando liquidez para apuntalar la economía en crisis.

Las próximas semanas podrían ser las peores de China desde las primeras semanas de la pandemia para la economía y el sistema de salud, dijo Mark Williams de Capital Economics en una nota esta semana, ya que los esfuerzos para contener el brote actual requerirán cierres locales adicionales en muchas ciudades, lo que bajará aún más la actividad.El economista.

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El viernes, el país registró 34.909 casos locales diarios, un nivel bajo para los estándares mundiales pero el tercer récord consecutivo, ya que las infecciones se extendieron a muchas ciudades, lo que provocó cierres generalizados y otras restricciones de movimiento y negocios.

Shanghái, la ciudad y centro financiero más poblado de China que sufrió un cierre de dos meses a principios de este año, endureció los requisitos de prueba el sábado para ingresar a lugares culturales como museos y bibliotecas, requiriendo que las personas presenten una prueba COVID negativa tomada dentro de las 48 horas. 72. Hace horas.

(Reporte de Yu Lun Tian) Editado por William Mallard, Brenda Goh y Louise Heavens

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