RA Reseña de España y el Mundo Hispánico: una apasionante selección de 4.000 años de arte

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Sería una empresa audaz resumir el arte del mundo hispánico en el espacio de una exposición, pero afortunadamente para la Royal Academy, este audaz intento ya había sido realizado por Archer M Huntington.

El filántropo estadounidense fundó la Hispanic Society of America, un museo y biblioteca en Nueva York en 1904. El edificio está en proceso de renovación, un guiño a sus tesoros para un recorrido. Tan jóvenes como Archer M. Huntington, han venido a Londres.

Su padre era un magnate ferroviario estadounidense, y su madre llevó a su hijo a viajes memorables por Europa: la Galería Nacional y el Louvre tuvieron una poderosa influencia en él. Pero obviamente con una vena individualista, decidió que el arte del mundo español -viejo y nuevo- debería ser su dominio incluso antes de mudarse a España (compró su colección fuera del país por principio). Este museo nació de la pasión de un hombre.

Esta exposición memorable no es solo una visión institucional del arte español, sino el gusto de un individuo exigente. El resultado es un relato del arte hispano en un solo lugar tan bueno como el que encontrará fuera de España.

Joaquín Antonio de Pasaras y Caraigorda, Boda india, 1763

/ La Sociedad Hispana de América, Nueva York

El período más antiguo está representado por cuencos campaniformes del 2000 a. C., joyas de volutas y arrollamientos del tesoro de palomas celtíberas y algunos buenos tiestos íberos romanos.

Estos son algunos de los mejores textiles andaluces del período que siguió a las conquistas musulmanas. Del mestizaje de técnicas musulmanas-españolas, con motivos alegóricos y animales cristianos, se obtiene la magnífica cerámica vidriada de Valencia, con sus singulares vidriados tornasolados, representados aquí por los bellos platos.

Incluso después de la reconquista de España, hay elementos netamente islámicos en las artes decorativas: aldabas en forma de extrañas bestias en los elaborados motivos de fondo del Gran Renacimiento.

Retrato de niña de Diego Velázquez, c. 1638-42

/ La Sociedad Hispana de América, Nueva York

Por supuesto, las imágenes incluyen a los grandes: aquí está El Greco, una representación alargada de San Jerónimo; Diego Velázquez tiene un retrato notable de Lord Olivares y un hermoso retrato de una niña de mirada intensa y segura de sí misma. Francisco Goya ocupa el lugar central, sobre todo con un retrato digno de la duquesa de Alba, que permanece sencilla en su presencia altiva.

La obra más destacada es Ecce Homo de Luis de Morales, que representa a Cristo en pensamiento profundo, Pilato hispano, El-Greco-ish en carne blanca.

El gran tesoro de la Hispanic Society es su biblioteca: de ella encontramos una Biblia hebrea bellamente iluminada y un raro Libro de Horas con páginas pintadas de negro. Algunos son llamativos de la Era de la Exploración: el mapa de las Américas de Giovanni Vespucci, que ofrece una vista de flota; y un fascinante mapa de Tekwaldich de 1584, realizado por un artista aborigen que muestra al pueblo Coxcon. Incluye, me temo, algunos episodios desagradables de sacrificios humanos y un mapa igualmente fascinante del río Ugayali.

Mapa de Tegualdich, Teocaldich, Jalisco, México, 1584

/ La Sociedad Hispana de América, Nueva York

Las artes decorativas en las Américas inevitablemente adoptaron características y técnicas indígenas distintivas, además de reflejar las normas españolas: las figuras policromadas de almas en el Infierno, el Purgatorio y el Cielo de Gaspicara en Ecuador son exquisitas.

Finalmente encontramos el arte español contemporáneo de Huntington: en particular, Joaquín Sorolla, su famoso juego de luces, pero el menos conocido José Gutiérrez Solana, cuyos músicos callejeros enmascarados son memorablemente espeluznantes.

Entonces, si no puede venir a España, esta exhibición captura el alma del mundo hispano. Ir y ver tanto como sea posible.

Royal Academy del 21 de enero al 10 de abril; royalacademy.org

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