Salma Al-Shehab, activista saudí, fue condenada a 34 años de prisión por tuitear

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BEIRUT – Arabia Saudita condenó silenciosamente a una mujer la semana pasada a 34 años de prisión por su activismo en Twitter, lo que marca la sentencia más larga en Arabia Saudita. para un activista pacífico y desató una nueva ola de miedo entre los críticos del gobierno, dijeron tres grupos de derechos humanos.

La mujer, Salma Al-Shehab, fue arrestada en enero de 2021 en Arabia Saudita, donde estaba de vacaciones, días antes de que la ciudadana saudí y madre de dos niños regresara a su hogar en Gran Bretaña, según grupos de derechos humanos. Los cargos contra la mujer de 33 años se centraron en su actividad en Twitter, según documentos judiciales.

Chehab ha estado activo en la plataforma de redes sociales durante las campañas que piden la abolición del sistema de tutela del país, que otorga a los hombres el control legal sobre ciertos aspectos de la vida de las mujeres de la familia. Pidió la liberación de los presos de conciencia saudíes.

A pesar de las promesas, las ejecuciones saudíes ya casi se duplican en comparación con el año pasado.

Según los registros judiciales obtenidos por The Washington Post, Chehab fue acusado de usar un sitio de redes sociales para «perturbar el orden público, socavar la seguridad de la sociedad y la estabilidad del estado, y apoyar a quienes cometieron actos delictivos de conformidad con el Anti -Ley de Terrorismo y Financiamiento”.

Los documentos decían que apoyaban a estas personas «siguiendo sus cuentas en las redes sociales y retransmitiendo sus tuits» y que difundían rumores falsos. Los documentos continuaron diciendo que después de que ella apeló la condena inicial, se decidió que su sentencia de prisión era demasiado corta «considerando sus delitos» y que su sentencia anterior no había «restringido ni disuadido».

Además de una sentencia de prisión de 34 años y una prohibición de viajar posterior de 34 años, que comienza después del final de su sentencia de prisión, el tribunal dictaminó que su teléfono móvil debe ser confiscado y su cuenta de Twitter «cerrada permanentemente».

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Los cargos son familiares: sembrar discordia y desestabilizar el estado son acusaciones que a menudo se usan contra activistas en el reino que se pronuncian en contra del statu quo. Arabia Saudita ha aplicado durante mucho tiempo su ley antiterrorista contra los ciudadanos cuyas protestas se consideran inaceptables, en particular si critican al gobernante de facto, el príncipe heredero Mohammed bin Salman.

A fines de 2021, la sentencia inicial contra Chehab cumplió seis años de prisión. Sin embargo, cuando apeló la sentencia, se elevó a 34, la sentencia más larga del país contra un activista pacífico, según varios grupos de derechos humanos.

Los grupos de derechos han advertido repetidamente contra el reciente uso por parte del gobierno de la ley antiterrorista. en abril, Observador de derechos humanos Dijo que leyes como la «Notoria Ley Anti-Terrorismo y la Ley Anti-Ciberdelincuencia contienen disposiciones muy vagas y amplias que han sido ampliamente malinterpretadas y mal utilizadas». Las oraciones también se caracterizan a menudo por oraciones duras e inconsistentes.

Dado que el castigo incluye el cierre de su cuenta de Twitter, al menos un grupo de derechos está tratando de asegurarse de que no se cierre, dijo Lina Al-Hathloul, jefa de monitoreo y comunicaciones del grupo de derechos humanos saudita con sede en Londres ALQST.

“Ahora estamos trabajando con Twitter para no cerrarlo o alertarlos de que al menos si se les pide que lo cierren, proviene del gobierno saudí y no de ellos”, dijo. Twitter no respondió a una solicitud de comentarios de The Post.

La Organización Saudí Europea para los Derechos Humanos, que sigue las detenciones en el reino, dijo en su comunicado de este martes que la decisión de condenar a Shehab en virtud de la ley antiterrorista «confirma que Arabia Saudí trata a quienes exigen reformas y critican en las redes sociales». como terroristas».

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El grupo dijo que el fallo sienta un precedente peligroso y muestra que los esfuerzos ampliamente elogiados de Arabia Saudita para modernizar el reino y mejorar los derechos de las mujeres «no son serios y caen dentro de las campañas de encubrimiento que está llevando a cabo para mejorar su historial de derechos humanos».

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Antes de su arresto, Shehab era profesora en la Universidad Princesa Noura en la capital saudí, Riad, y estudiante de doctorado en su último año en la Universidad Británica de Leeds. Un colega que trabajó con ella en Leeds dijo que estaba realizando allí una investigación exploratoria sobre nuevas tecnologías en medicina bucal y dental y sus aplicaciones en Arabia Saudita.

La persona, que habló bajo condición de anonimato debido a la delicadeza del tema, describió a Chehab como un colega «maravilloso» y «amable», «el tipo de persona que siempre trae recompensas».

La colega agregó que nunca habló públicamente sobre política, sino que habló mucho sobre sus hijos y mostró fotos de ellos a amigos y colegas. Extrañaba mucho a su familia.

Shehab regresó a Arabia Saudita a fines de 2019 y nunca volvió a la escuela en Gran Bretaña. Al principio, esto no preocupó a nadie, dado el largo período de bloqueo por coronavirus que comenzó en marzo de 2020 en Inglaterra. Pero su colega dijo que, finalmente, la gente comenzó a preguntar: «¿Alguien ha oído hablar de Salma?».

«Fue un shock para todos nosotros porque pensamos: ‘¿Cómo pueden arrestar a alguien como ella?'». “”, dijo la persona.

Un portavoz de la Universidad de Leeds le dijo a The Post por correo electrónico: «Estamos muy preocupados por conocer este último desarrollo en la condición de Selma y estamos buscando asesoramiento sobre si hay algo que podamos hacer para apoyarla».

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«Nuestros pensamientos permanecen con Salma, su familia y amigos entre nuestra comunidad unida de investigadores graduados», agregó el vocero.

Cuando se le preguntó al Ministerio de Relaciones Exteriores británico si estaba monitoreando el caso de Shehab o si estaba involucrado en algún intento de asegurar su liberación, ella le dijo a The Post por correo electrónico que «ministros y altos funcionarios han expresado repetidamente su preocupación por la detención de defensores de los derechos de las mujeres con el Arabia Saudita». autoridades y lo seguiremos haciendo».

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Shehab pertenece a la minoría chiíta en el Islam, vista como herética por muchos musulmanes sunitas de línea dura y cuyos seguidores en Arabia Saudita a menudo son automáticamente vistos con sospecha por las autoridades sunitas.

Arabia Saudita ha sido criticada a menudo por su trato a la minoría chiita. Human Rights Watch, con sede en Nueva York, dijo a principios de este año en su edición anual Reporte En cuanto a los derechos humanos, el reino «discrimina sistemáticamente a las minorías religiosas musulmanas», incluidos los chiítas.

La última actividad de Chehab en Twitter fue el 13 de enero de 2021, dos días antes de su arresto, cuando retuiteó una canción árabe clásica sobre extrañar la compañía de un ser querido.

En su página de Twitter, que aún está activa, tiene un tweet anclado de una oración pidiendo perdón si alguna vez ha transgredido contra otro ser humano sin conocimiento y pidiendo a Dios que la ayude a renunciar a la injusticia y ayude a quienes la enfrentan.

El tuit termina con «Libertad a los presos de conciencia y a todos los perseguidos del mundo».

Timset informó desde Francia.

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