Se encontraron aminoácidos en muestras de asteroides recolectadas por la sonda japonesa Hayabusa2

Se han detectado más de 20 tipos de aminoácidos en muestras de la sonda espacial japonesa Hayabusa 2 que la trajo a la Tierra desde un asteroide a fines de 2020, dijo el lunes un funcionario del gobierno, mostrando por primera vez los compuestos orgánicos encontrados en asteroides en espacio.

Con los aminoácidos necesarios para que todos los seres vivos produzcan proteínas, el descubrimiento podría contener pistas para comprender los orígenes de la vida, dijo el Departamento de Educación.

En diciembre de 2020, la cápsula que transportaba Hayabusa 2 en una misión de seis años transportó a la Tierra más de 5,4 gramos de material superficial procedente del asteroide Ryugu, situado a más de 300 millones de kilómetros de distancia.

Imagen de archivo del asteroide Ryugu capturado por Hayabusa 2 en noviembre de 2019 (Fotografía cortesía de JAXA) (Kyodo)

La sonda Ryugu tiene como objetivo desentrañar los misterios del origen del sistema solar y la vida. El análisis previo de las muestras indicó la presencia de agua y materia orgánica.

La investigación completa de la muestra fue lanzada en 2021 por la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón e instituciones de investigación de todo el país, incluidas la Universidad de Tokio y la Universidad de Hiroshima.

Aunque no se sabe cómo llegaron los aminoácidos a la Tierra antigua, una teoría es que llegaron por meteoritos, con los aminoácidos descubiertos en un meteorito encontrado en la Tierra. Pero también existe la posibilidad de que estén fijados al suelo.

Los meteoritos que llegan a la Tierra se queman cuando golpean la atmósfera y rápidamente se contaminan con microorganismos terrestres.

Hayabusa2 fue pionera en recolectar materiales subterráneos que no se veían afectados por la luz solar o los rayos cósmicos y transportarlos a la Tierra sin exponerlos al aire exterior.

Kensei Kobayashi, profesor emérito de astrobiología en la Universidad Nacional de Yokohama, dijo que el descubrimiento sin precedentes de múltiples tipos de aminoácidos en un cuerpo extraterrestre podría indicar la existencia de vida extraterrestre.

Una cápsula utilizada para enviar muestras de asteroides a la Tierra desde la sonda espacial Hayabusa2 de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón se muestra al público en el Museo de la Ciudad de Sagamihara, Prefectura de Kanagawa, 12 de marzo de 2021 (Kyodo)

Dijo: «Demostrar la presencia de aminoácidos en el interior de la Tierra a partir de asteroides aumenta la probabilidad de que los compuestos lleguen a la Tierra desde el espacio».

Esto también significa que es probable que los aminoácidos se puedan encontrar en otros planetas y satélites naturales, agregó Kobayashi, lo que indica que «la vida podría haber nacido en más lugares del universo de lo que se pensaba».

Hayabusa2 abandonó la Tierra en 2014 y alcanzó su posición fija sobre Ryugu en junio de 2018 después de viajar 3200 millones de kilómetros en una órbita elíptica alrededor del sol durante más de tres años.

La sonda aterrizó en el asteroide dos veces al año siguiente y recolectó las primeras muestras del subsuelo de un asteroide.

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