Se ha detectado ácido ardiente detrás de picaduras de hormigas alrededor de dos estrellas

Se ha detectado ácido ardiente detrás de picaduras de hormigas alrededor de dos estrellas

ESA/WEP/NASA/CSA/W. Rocha et al./ESA/Web/ESA/Webb, NASA, CSA, W. Rocha et al.

El instrumento de infrarrojo medio del telescopio espacial James Webb capturó una imagen de una región paralela a la protoestrella masiva conocida como IRAS 23385. La protoestrella no es visible en esta imagen.

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Los astrónomos que utilizan el telescopio espacial James Webb han descubierto componentes químicos comunes que se encuentran en el vinagre, las picaduras de hormigas e incluso las margaritas alrededor de dos estrellas jóvenes, según NASA.

Las complejas moléculas orgánicas que observaron utilizando el instrumento de infrarrojo medio del observatorio espacial incluían ácido acético, un componente del vinagre, y etanol, comúnmente conocido como alcohol.

El equipo también encontró trazas de moléculas de ácido fórmico, que causa la sensación de ardor asociada con las picaduras de hormigas, así como dióxido de azufre, metano y formaldehído. Los científicos creen que los compuestos de azufre, como el dióxido de azufre, pueden haber desempeñado un papel clave en la Tierra primitiva y, finalmente, allanando el camino para la formación de vida.

Las partículas recién descubiertas se observaron como compuestos helados que rodean a IRAS 2A e IRAS 23385, dos protoestrellas o estrellas tan jóvenes que aún no han formado planetas. estrellas Se forman a partir de remolinos de nubes de gas y polvo.El material sobrante de la formación estelar da origen a los planetas.

Se estima que la protoestrella IRAS 23385 se encuentra a 15.981 años luz de la Tierra en la Vía Láctea, según Búsqueda anterior.

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La nueva observación interesa a los astrónomos porque las moléculas descubiertas alrededor de las estrellas podrían ser componentes cruciales de mundos potencialmente habitables, y estos componentes podrían incorporarse a planetas que probablemente eventualmente se formen alrededor de estrellas.

El espacio está lleno de metales pesados, elementos y compuestos químicos creados y liberados por explosiones estelares a lo largo del tiempo. A su vez, los elementos químicos se fusionan en las nubes que forman la próxima generación de estrellas y planetas.

En la Tierra, la combinación correcta de elementos permitió que se formara la vida y, como dijo una vez el famoso astrónomo Carl Sagan: “Estamos hechos de materia estelar.Pero los astrónomos se han preguntado durante mucho tiempo qué tan comunes son en todo el universo los elementos necesarios para la vida.

Anteriormente, los científicos que utilizaban la Web descubrieron especies de Hielo formado por diferentes elementos en una nube molecular fría y oscura.Una masa interestelar de gas y polvo donde se pueden formar moléculas de hidrógeno y monóxido de carbono. Los densos grupos dentro de estas nubes pueden colapsar para formar protoestrellas.

La detección de moléculas orgánicas complejas en el espacio ayuda a los astrónomos a determinar los orígenes de las moléculas, así como los orígenes de otras moléculas cósmicas más grandes.

NASA/ESA/CSA/L. Hostac

Los descubrimientos de Webb han revelado moléculas simples y complejas que podrían usarse para crear mundos potencialmente habitables.

Los científicos creen que las moléculas orgánicas complejas se crean mediante la sublimación del hielo en el espacio, o el proceso en el que un sólido se transforma en gas sin convertirse primero en líquido, y el nuevo descubrimiento de Webb proporciona evidencia de esta teoría.

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«Este descubrimiento contribuye a responder una de las preguntas de larga data en astroquímica», dijo en un comunicado Will Rocha, líder del equipo del Programa de Observaciones de Protoestrellas Pequeñas James Webb e investigador postdoctoral en la Universidad de Leiden en los Países Bajos. «¿Cuál es el origen de las moléculas orgánicas complejas, o COM, en el espacio? ¿Se forman en fase gaseosa o en hielo? El descubrimiento de COM en el hielo sugiere que las reacciones químicas en fase sólida en las superficies de los granos de polvo fríos pueden generar complejos tipos de moléculas.»

Un estudio que detalla los nuevos hallazgos de la protoestrella ha sido aceptado para su publicación en la revista Astronomía y astrofísica..

Comprender la forma que adoptan las moléculas orgánicas complejas puede ayudar a los astrónomos a comprender mejor las formas en que las moléculas se incorporan a los planetas. Las moléculas orgánicas complejas atrapadas en el hielo frío podrían eventualmente convertirse en parte de cometas o asteroides, que chocan con planetas y esencialmente proporcionan los ingredientes que pueden sustentar la vida.

Las sustancias químicas encontradas alrededor de las protoestrellas pueden reflejar la historia temprana de nuestro sistema solar, permitiendo a los astrónomos vislumbrar lo que había allí cuando se estaban formando el Sol y los planetas que lo orbitaban, incluida la Tierra.

«Todas estas moléculas podrían convertirse en parte de cometas, asteroides y, eventualmente, nuevos sistemas planetarios cuando el material helado se transporte hacia el interior del disco de formación de planetas a medida que evoluciona el sistema estelar», dijo Ewen van Dischhoek, profesor de astrofísica molecular en la Universidad de Leiden y co -autor del estudio «Inicial». La universidad, en un comunicado. «Esperamos seguir este camino astroquímico paso a paso con más datos de Webb en los próximos años».

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El equipo dedicó los resultados de su investigación al estudio del coautor Harold Lennartz, quien murió inesperadamente en diciembre, poco después de que el artículo fuera aceptado para su publicación.

Lennartz, que dirigió el Laboratorio Astrofísico de Leiden y coordinó las mediciones utilizadas en el estudio, era “un líder mundial en estudios de laboratorio de partículas gaseosas y heladas en el espacio interestelar”, según un comunicado del centro. Universidad de Leiden.

Se dice que quedó entusiasmado con los datos que Webb pudo capturar y con lo que los resultados podrían significar para la investigación astroquímica.

«Harold estaba especialmente satisfecho de que el trabajo de laboratorio en las misiones COM pudiera desempeñar un papel importante, ya que ha tardado mucho en llegar hasta aquí», dijo Van Dyschock.

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