Se suspenden los lanzamientos de la NASA y Boeing Starliner a la ISS mientras continúa la investigación de la nave espacial

Una nave espacial Boeing CST-100 Starliner se asienta sobre un cohete ULA Atlas V en julio de 2021.

Boeing / John Grant

Boeing espera lanzar su cápsula de tripulación Starliner por segunda vez en un intento de acoplarse a la Estación Espacial Internacional. Boeing El primer intento falló en diciembre de 2019. para alcanzar la órbita correcta pero le dio datos valiosos. La empresa parecía estar dispuesta a intentarlo de nuevo, pero los archivos Intento de lanzamiento cancelado Martes: segundo retraso en menos de una semana.

Los ingenieros revelaron. Indicaciones de posición de válvula inesperadas en el sistema de propulsión “Durante un chequeo de salud de la nave espacial después de las tormentas eléctricas del lunes en el área, Boeing dijo el martes. No se sabe si las tormentas son responsables del problema técnico”.

La compañía y la NASA consideraron el miércoles un objetivo potencial para un nuevo momento de lanzamiento, pero el problema de la mecha todavía acechaba a la misión. “Los equipos de ingeniería han descartado una serie de posibles causas, incluido el software, pero se necesita más tiempo para completar la evaluación”. La NASA dijo Martes por la noche.

La nave espacial fue retirada de la plataforma y devuelta al hangar (o “instalación de integración vertical”) el 4 de agosto y será “sometida a varios procedimientos para ayudar a comprender el problema”, según él. Se emitió un breve comunicado de prensa dos días después..

Con el Starliner probado, la NASA dice que procederá con un lanzamiento de carga a la Estación Espacial Internacional, facilitado por Northrop Grumman, que comenzará el martes 10 de agosto. fecha en este momento.

Cuanto más tarde llegue el lanzamiento, más problemas de programación se espera que enfrente la nave. Es un momento ajetreado para la Estación Espacial Internacional, con el lanzamiento de la misión de reabastecimiento de carga de Northrop Grumman Cygnus y SpaceX el 29 de agosto. Starliner tendrá que entrar y salir antes de que SpaceX pueda atracar.

La misión estaba originalmente programada para despegar el viernes, pero se retrasó debido a Edición del jueves con la unidad de la ISS rusa Dispararon sus misiles poco después de atracar en la estación. Esto destruyó la estación espacial y obligó a los equipos a evaluar el estado de la estación.

“El equipo de la ISS utilizará el tiempo para continuar las inspecciones del Módulo de Laboratorio Multipropósito (MLM) Roscosmos Nauka recién llegado y para asegurarse de que la estación esté lista para la llegada de Starliner”, dijo la NASA en un comunicado el 29 de julio.

La NASA transmitirá el lanzamiento cuando finalmente suceda.

Cuando finalmente se lance el Starliner, despegará en un cohete Atlas V. de United Launch Alliance (ULA). La cápsula se llenará con aproximadamente 400 libras de tripulación y suministros de carga. Si todo va bien, se quedará en la estación espacial unas 24 horas después. El acoplamiento también será cubierto en vivo por NASA TV.

Las fallas de software y un problema de enlace de comunicaciones llevaron a un final temprano del vuelo de prueba original de Boeing en 2019, a pesar de que la cápsula Starliner CST-100 aterrizó de manera segura en la Tierra. La próxima misión Orbital Flight Test-2 (OFT-2) es una oportunidad para que Boeing examine a fondo su hardware y software antes de que una tripulación de tres astronautas estadounidenses vuele a bordo del Starliner.

Tanto Boeing como SpaceX son parte del Programa de Tripulación Comercial de la NASA, que consiste en enviar astronautas a la Estación Espacial Internacional desde suelo estadounidense. SpaceX ha entregado ahora a 10 astronautas a la Estación Espacial Internacional y a Boeing le gustaría ponerse al día. Pero primero, deberá demostrar que Starliner puede llegar de manera segura a la Estación Espacial Internacional y regresar a la Tierra.

Starliner pasará de cinco a 10 días en la Estación Espacial Internacional antes de devolver las muestras de investigación a la Tierra. Boeing tiene como objetivo devolver la nave espacial a un aterrizaje en paracaídas en el desierto de Nuevo México.

OFT-2 proporcionará datos valiosos que ayudarán a la NASA a certificar el sistema de transporte de tripulación Boeing para transportar astronautas hacia y desde la estación espacial. La NASA dijo en un comunicado el 22 de julio Después de completar la revisión de disponibilidad de vuelo.

La misión es un paso clave en los planes de la NASA para operar lanzamientos regulares con tripulaciones de los Estados Unidos, poniendo fin a su dependencia de la nave espacial rusa Soyuz. Boeing también espera con ansias su primera misión tripulada, el Boe-CFT, que esperaba lanzar en los próximos seis meses. Los retrasos con OFT-2 podrían significar esperar más antes de que la gente vuele el Starliner.

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