Un espejismo en la cima de una colina: comida, bebida y aventura en Vejer de la Frontera, España | Vacaciones en Andalucía

ySobre el horizonte, caballos salvajes deambulan alrededor de un edificio con cúpula blanca, mientras, en la distancia, acarician a un burro joven que se alimenta de amapolas silvestres y bígaro púrpura. Hacemos una pausa para disfrutar de la vista, antes de regresar de nuevo después de un día de caminata y baño rodeados de bosques de pinos en la costa andaluza.

Mapa de Cádiz

Más tarde esa noche, la luz se desvanece a un rosado delicioso, inundando las calles mientras los turistas pasan junto a un granado al pie del pequeño pueblo. Siempre se detienen en lo que parece ser un espejismo en la cima de la colina, ya veces apuntan hacia arriba. Sin embargo, este imposible enclave blanco que se derrumba colina abajo no es un espejismo, sino la ciudad de Vejer de la Frontera, en la provincia española de Cádiz.

las calles en este Pueblo Blanco De raíces moriscas y romanas tan estrechas en algunos lugares que los coches, cuyos conductores son lo bastante valientes para meterse, casi te limpian los pies. En cada rincón hay un monumento a su rica historia: las puertas de los bereberes del siglo X fueron cerradas durante siglos por los habitantes del gueto para repeler a los piratas. Estatuas de mujeres en traje típico de Vejer copiadaUn manto negro cubre todo el cuerpo, excepto el ojo derecho. La iglesia principal, Iglesia del Divino Salvador, se encuentra en el sitio de una antigua mezquita, cuyos cimientos se erigieron en un canal que aún corre bajo la actual ocupación cristiana.

Estamos aquí para quedarnos con James Stewart, un escocés pionero que llegó al pueblo hace más de 30 años en busca de un sándwich y nunca se fue. Compró su primera casa en la ciudad a fines de la década de 1980 por una suma principesca de £ 1,000, y dos años más tarde compró los edificios que se convertirían en su hotel principal, La Casa del Caliva. James dice que vio de inmediato la atracción y el potencial de la ciudad y adoptó la filosofía de «Si lo construyes, vendrán». Esto inició un proyecto para transformar el agua reflectante en un centro turístico, renovar y administrar docenas de propiedades de alquiler vacacional, construir cinco restaurantes y cuatro hoteles y crear puestos de trabajo para cientos de personas a lo largo de los años. Su perspicacia también propició la entrada de otros negocios enfocados en el turismo a la región.

La Casa del Caleva. Fotografía: Frank Kornfield

«Figer parecía otro mundo en 1988″, dice Stewart. “Sentí como si hubiera retrocedido en el tiempo; la dura luz del verano rebotaba en las paredes blancas, las palmeras se mecían con la brisa, las buganvillas rosadas se esparcían en las paredes y el viejo que estaba repartiendo llegó al café donde me detuve con canastas de bambú de su mula cargadas con pan fresco».

Inicialmente, Stewart no había planeado un proyecto de restauración. Su primer negocio fue una empresa de actividades vacacionales que ofrecía principalmente excursiones de montaña por toda Andalucía. La Casa del Califa surgió después de que él amplió su casa para acomodar a sus invitados, y luego continuó expandiéndose.

«Es posible que Vejer, que era tan desagradable, no necesitara un pequeño hotel boutique en ese momento, pero al crear un espacio original e innovador, brindamos a la ciudad el enfoque que tanto necesitaba el mercado turístico emergente. El proyecto fue más práctico que poético; hay un pedido que creamos y todo está conforme para que esto suceda”, agrega.

La fuente está en la plaza principal de Viger, justo afuera del Hotel Kalifa.
La fuente está en la plaza principal de Viger, justo afuera del Hotel Kalifa. Foto: Nazia Parvin/The Guardian

El hotel es ahora un punto de referencia, ubicado en el corazón de la plaza principal de la ciudad, Plaza de España, a la sombra de las imponentes palmeras de Senegal. En el interior hay un laberinto bellamente imaginado, el edificio principal data de 1527 y otras partes del siglo X. Es un santuario de la historia de amor de Stewart con Marruecos: un viaje corto en ferry o un nado de 14 kilómetros a través del Estrecho de Gibraltar (Stuart intentará nadar a finales de este año). Muchos moros llegaron a esta parte de España desde Marruecos y gobernaron partes de Andalucía desde principios del siglo VIII hasta finales del siglo XV, culminando en 800 años de historia y dejando un legado de excelente comida, arte y arquitectura. Nada más entrar al hotel hay un intrincado tapiz persa del siglo XIX que su padre le regaló a Stuart, quien tuvo que ajustar la altura del techo para poder colgarlo. Esto establece el tono. La atención de Stewart a los detalles es meticulosa: restaura minuciosamente los edificios adquiridos poco a poco a lo largo de los años para crear su propia Corte del Califa.

Vestíbulo del hotel Kalifa
Vestíbulo del hotel Kalifa Foto: Tim Booth / Ver campos de datos

Ahora hay 20 habitaciones, todas con estilos muy individuales. bar en la azotea; y un restaurante central, Jardín del Califa, que sirve cocina marroquí y del Medio Oriente en comedores con bóvedas de piedra y un patio bordeado de palmeras. El menú va desde mezze, tagine, kebab de cordero y kofta hasta la tradicional pastilla de pollo y almendras a la parrilla o crocante, con postres caseros que incluyen baklava bañado en miel, fondant de chocolate, tahini y cheesecake de dátiles.

Fuera de los muros del hotel, Stewart y su esposa escocesa Ellie son verdaderos amantes de la comida: administran otros cinco restaurantes en Vejer y sus alrededores. En Corredara 55, hay delicias como las carrilleras de cerdo marinadas en un huevo cocido en cuatro horas con albaricoques, melocotones y almendras, y una crepe de espinacas y remolacha rellena con puré de guisantes y menta. Pero los protagonistas del espectáculo son un merengue quemado, que parece fornicación, y un pastel de remolacha servido con crema de limón fresco. Es serio cocinar con los mejores ingredientes.

Cabo Trafalgar y Los Caños.
Cabo Trafalgar y Los Caños Imagen: relaciones públicas

Existe la oportunidad de aprender más sobre la cocina y la cultura andaluza durante una sesión íntima. taller de cocina En casa de otra inmigrante de la zona, Annie Manson, una escocesa resueltamente alegre que mantiene una larga relación con Sherry (que es profesora de Jerez cualificada). Con la ayuda de su jefe de cocina, Pepi, se nos encargó cocinar un impresionante menú de nueces con ajo blanco refrigerado, gazpacho de almendras y un pastel pegajoso pero ligero de limón y naranja, servido con fresas bañadas en vinagre de jerez.

El evento principal, sin embargo, se deja a los expertos. Nawal, chef y miembro de una familia de hermanas marroquíes que trabajan para Stewart, es contratada para cocinar besugo en un tajín tradicional relleno de pimientos, papas y especias marroquíes aromáticas. Cena en la terraza de la azotea de Annie con abundante jerez y dulce té marroquí para terminar.

Baño turco 1 Fotografía José Aniés Fotografía
Balneario de Vejer de la Frontera – Reflejo del interés de James Stewart por el norte de África. Fotografía: José Anís

Nos alejamos de la comida por un día y salimos a caminar por el hermoso Parque Natural de La Brena y Marismas del Barbate hasta el Cabo Trafalgar y la ciudad costera de Barbate. De camino, paramos en los acantilados de Vejer en la zona de anidación del rarísimo ibis calvo del norte mientras alimenta a sus crías; Después de estar ausente durante siglos, el área es ahora una de las colonias de aves más grandes del mundo. Pasé la tarde con Stewart, dirigiéndonos a Vejer en bicicletas eléctricas de montaña a lo largo de una sección fácil del nuevo eurófilouna carretera de larga distancia conectaría Cádiz con Atenas y, a través del campo abierto, con caminos agrícolas.

Terminamos nuestro día nuevamente en Vejer cuando el sol comienza a ponerse. El entusiasmo de Stewart por su hogar adoptivo es contagioso, sobre todo por su familiaridad con él. Mientras caminábamos por los callejones tranquilos para nuestra última cena, se desvió para mostrarnos un baño que abriría, el primero en la ciudad, y otro monumento importante, saludando a todos a su paso, diciendo sarcásticamente: «Tal vez uno hoy, ¿Tendré una estatua?»

El vuelo fue proporcionado por Grupo Califa. Un paquete aniversario de tres noches de alojamiento en La Casa del Califa cuesta desde 209€ por persona, incluyendo tres desayunos y dos cenas (El Jardín del Califa y Corredera 55) y Visita al Hammam de Vejer. Extras opcionales incluidos Alquiler de bicicletas eléctricas de montaña con notas de ruta (30 € por día), caminatas de observación de aves y botánica con guía local (130 € medio día / 180 € día completo) y día completo con La cocina española de Annie B. escuela de cocina desde 155€

READ  Los futuros de Dow suben en Google, las ganancias de Microsoft después de la caída de las acciones; Aumento inminente de la tasa de la Fed

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.