Un estudio ha encontrado que algunas hembras de colibríes son similares a los machos, lo que les ayuda a evitar muchas peleas.

El plumaje de colores brillantes puede ser la clave para que estos colibríes eviten peleas físicas con otros de su especie.

Las hembras de colibrí tienden a tener un plumaje tenue, pero los investigadores han descubierto que alrededor del 20% de las hembras jacobinas de cuello blanco tienen un plumaje brillante, como sus contrapartes masculinas, lo que evita el acoso social, según un estudio publicado el jueves en Current Biology.

Las aves jóvenes a menudo comienzan a colorear el plumaje de las hembras, pero en el caso de este tipo de colibrí, nacen como machos, dijo el autor del estudio Jay Falk, quien trabajó como estudiante de doctorado en el Laboratorio de Ornitología de Cornell y en el Smithsonian Tropical. Instituto de Investigación. instituto durante este estudio. Actualmente es becario postdoctoral en la Universidad de Washington en Seattle.

Ver que todas las aves jóvenes se parecen a los machos, dijo Falk, “es tan inusual en las aves, fue tan inesperado que en realidad me tomó algunos años verlo en los datos”.

Cuando los colibríes que estudió crecieron, solo el 80% de las hembras se fusionaron con colores más pálidos, dejando a las hembras restantes con un color macho.

Los investigadores colocaron soportes de taxidermia para colibríes en Gamboa, Panamá, y observaron cómo otros colibríes interactuaban con ellos.

Las hembras con coloración masculina experimentaron menos acoso social por parte de los machos y las hembras de otros colibríes que sus homólogos mudos, dijo Falk.

Señaló que los colibríes a menudo se persiguen o se picotean entre sí.

Los científicos no saben con certeza cómo o por qué algunas hembras mantienen el plumaje de un macho, pero la adaptación puede estar relacionada con la comida, dijo Kimberly Roosevall, profesora asistente de biología en la Universidad de Indiana en Bloomington, que no participó en el estudio.

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“Los datos sugieren que las hembras más agresivas con plumaje de macho son mejores para defender un recurso alimenticio importante”, dijo. “Persiguen más y son perseguidos menos”.

Los alimentos fácilmente disponibles son un recurso importante para los colibríes porque tienen una alta tasa metabólica, lo que significa que necesitan comer mucho, dijo James Dale, profesor de zoología en la Universidad de Massey en Palmerston North, Nueva Zelanda, que no participó en el estudio. .

Protección social para plumas de colores

Falk dijo que las hembras pueden evitar pelear con aves de colores brillantes porque pueden ser peligrosas.

“Es posible que se dé cuenta de que las hembras pálidas son menos peligrosas, lo que las lleva a ser agresivas con las hembras pálidas”, añadió.

Si bien fue raro en el experimento, Falk dijo que los machos pueden burlarse de las hembras para cortejarlas.

Los colibríes machos no ayudan a criar a sus crías, dijo Dale, y podrían tener más crías si pudieran convencer a más hembras para que se apareen con ellas.

En el experimento, los machos prefirieron aparearse con colibríes hembras que tenían una coloración femenina tenue en lugar de los colibríes machos, dijo Falk. Sin embargo, agregó, los machos también cortejan y se aparean con hembras parecidas a los machos.

En el futuro, Falk dijo que está interesado en investigar por qué algunas hembras de colibrí solo aparecen como adultos como machos.

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Dale dijo que la investigación ha demostrado lo beneficioso que es para los machos tener plumas porque la mayoría de las hembras no se quedan con las plumas de los machos.

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“A pesar de los costos del acoso, debería haber algunos beneficios para las mujeres que cambian a una coloración similar a la femenina”, agregó Dale.

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