Un estudio israelí mostró que la infección con el virus corona emergente después de la vacunación puede provocar síntomas a largo plazo.

Casi el 3% de los trabajadores médicos en un nuevo estudio israelí contrajo COVID-19 a pesar de estar vacunados, y el 19% permaneció sintomático después de seis semanas.

Aunque nunca se esperó que las vacunas fueran perfectas, los resultados plantean dudas sobre su protección y sugieren que incluso las personas vacunadas pueden experimentar síntomas a largo plazo como fatiga, confusión mental y dificultad para respirar.

El Dr. Ashish Jha, decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown, dijo que estaba preocupado, aunque no categóricamente, por los síntomas persistentes después de semanas de enfermedad.

“De hecho, puede haber un riesgo aquí, pero no sabemos qué tan grande es el riesgo y qué tan grande es el problema”, dijo.

La mayoría de las personas del estudio que contrajeron la enfermedad tenían síntomas leves y ninguna fue hospitalizada.

Pero Jha dijo que le preocupa el hecho de que los jóvenes sanos desarrollarán una supuesta superinfección a los pocos meses de ser vacunados. Los científicos esperaban que la protección se debilitara con el tiempo y predijeron que las vacunas serían menos efectivas entre los ancianos y aquellos con condiciones de salud preexistentes. Pero este no es el que desarrolló la enfermedad en este estudio.

La Dra. Monica Gandhi, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de California en San Francisco, dijo que no le sorprendió que varios trabajadores de la salud se infectaran después de la vacunación porque estaban constantemente expuestos a los pacientes.

“Para mí tiene sentido que los trabajadores de la salud sean especialmente vulnerables a las infecciones, lo que hace que las medidas de mitigación (masivas) sean aún más importantes en los entornos de atención de la salud”, dijo por correo electrónico.

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La buena noticia es que las 39 personas que contrajeron el virus no le transmitieron el coronavirus a nadie más. Según el estudio, publicado el miércoles en el New England Journal of Medicine.

Las personas completamente vacunadas pueden contraer COVID, pero los expertos dicen que no es probable que se enfermen gravemente.

Eric Topol, cardiólogo que fundó y dirige el Instituto Traslacional de Investigación Scripps en California, dijo que las vacunas contra el coronavirus nunca fueron diseñadas para proteger completamente a las personas de todas las infecciones.

Dijo que las vacunas actuales son excelentes para prevenir infecciones graves en las profundidades de los pulmones, pero no para prevenir infecciones en las vías respiratorias superiores. Lo que se necesita, dijo, es una vacuna en aerosol nasal que detenga por completo la propagación del coronavirus.

Topol dijo que desearía que el gobierno federal hubiera priorizado la vacuna nasal con inyecciones. “Habría sido una combinación perfecta”, dijo.

Algunos investigadores creen que las vacunas reducirán la carga viral y que las personas con cargas virales más bajas tendrán menos probabilidades de desarrollar síntomas a largo plazo. Topol dijo que el nuevo estudio plantea preguntas sobre eso.

“Los que fueron vacunados hicieron todo bien, pero algunos seguirán COVID por mucho tiempo, lo cual es realmente lamentable”, dijo.

El estudio siguió a unos 1.500 trabajadores de la salud israelíes durante cuatro meses después de recibir la vacuna Pfizer-BioNTech. Cualquiera que dé positivo más de 11 días después de la segunda dosis se considera un gran avance.

39 personas han sido diagnosticadas con el virus – el 2,6% del total -. Uno de ellos estaba inmunodeprimido. El resto estaba sano, incluidas enfermeras, trabajadores de mantenimiento y algunos médicos.

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Las 37 personas de las que se disponía de datos estaban infectadas por una persona no vacunada, normalmente en interiores.

Dos tercios de ellos experimentaron síntomas leves. El resto no tenía absolutamente nada.

Seis semanas después del diagnóstico, el 19% informó que todavía tenía al menos un síntoma: pérdida del olfato, tos, fatiga, debilidad, dificultad para respirar o dolor muscular. Nueve empleados (el 23%) no estaban lo suficientemente saludables para regresar al trabajo después de 10 días de la cuarentena requerida. Nadie ha regresado después de seis semanas.

La mayoría tenía la variante alfa del virus, que es más contagiosa que la versión original, pero menos contagiosa que la variante delta que ahora representa la mayoría de los casos en los Estados Unidos.

Aún no está claro si el delta es más peligroso además de ser más contagioso, dijo Jha.

Paula Preciado se somete a una prueba de COVID-19 en North Miami, Florida, el 15 de julio de 2021.

Paula Preciado se somete a una prueba de COVID-19 en North Miami, Florida, el 15 de julio de 2021.

“La evidencia es realmente mixta acerca de si la delta es más virulenta”, dijo. “Puedo señalar algunos estudios que argumentan que no lo es y otros estudios, pero ninguno de ellos es particularmente concluyente”, dijo.

Topol dijo que la mejor protección es la vacunación y la práctica de medidas sociales como usar una máscara.

“No hagas la prueba de voltaje delta. Quédate con la máscara”, dijo. “Con una vacuna, puede estar seguro, pero no puede estar 100% seguro”.

Póngase en contacto con Karen Weintraub en [email protected]

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Este artículo apareció originalmente en USA TODAY: Estudio: la infección avanzada por COVID-19 podría provocar síntomas a largo plazo

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