Un fallo misterioso dejó fuera de línea al telescopio espacial Hubble de la NASA

NASA icónica telescopio espacial Hubble Sufre de otro bicho misterioso. Ya ha estado desconectado y en modo seguro durante aproximadamente una semana.

Los instrumentos científicos del Hubble se apagaron de forma segura después de varios fallos en la comunicación de la información de tiempo entre ellos. Los ingenieros de la NASA están analizando datos de la nave espacial para estudiar el problema, pero hasta ahora han compartido poca información.

Un portavoz de la NASA le dijo a Insider que es «demasiado temprano en la investigación» para determinar qué está causando el problema, cómo los ingenieros pueden solucionarlo o cuándo el Hubble podría volver a estar en línea.

Esta no es la primera vez que Hubble se desconecta este año. El Observatorio pasó casi cinco semanas en modo seguro después de su carga útil informática. De repente dejó de funcionar El 13 de junio. Finalmente, los ingenieros de la NASA Hubble recuperó Internet En julio, activó algunas de sus máquinas de repuesto, una maniobra compleja y arriesgada que, si se realiza de forma incorrecta, podría causar nuevos problemas. Ahora, cuatro meses después, vuelve a estar desconectado.

Cangrejo Nebulosa Verde Naranja Amarillo Web

La Nebulosa del Cangrejo, un remanente en expansión de 6 años luz de una explosión de supernova de una estrella, fotografiado por Hubble.


NASA, Agencia Espacial Europea, J. Hester y A. LOL (Universidad Estatal de Arizona)



Hubble es el telescopio espacial más poderoso del mundo. ella tiene fotografiado El nacimiento y la muerte de las estrellas, avistaron nuevas lunas orbitando a Plutón y rastrearon dos objetos interestelares que se precipitaban a través de nuestro sistema solar. Sus observaciones permitieron a los astrónomos calcular la edad y expansión del universo y observar las galaxias que se formaron poco después del Big Bang. Pero el Hubble ha estado orbitando la Tierra desde 1990 y está envejeciendo.

Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la NASA, dijo: Video Después de que los ingenieros arreglaran el problema de julio.

«¿Podría la causa del problema tener algo que ver con la edad del Hubble? La respuesta es definitivamente sí», dijo Paul Hertz, director de la División de Astrofísica de la NASA, a Insider en julio. «Un día, un componente fallará al azar y no tendremos una copia de seguridad para él. Esta es la forma más probable de terminar la misión de Hubble».

Es difícil rastrear el error esta vez

El telescopio espacial Hubble se propaga desde el brazo del transbordador espacial a la órbita de la Tierra.

El telescopio espacial Hubble fue publicado el 25 de abril de 1990 por el transbordador espacial Discovery.


NASA / Smithsonian Institution / Lockheed



La primera señal de problema apareció a la 1:46 a.m. ET del 23 de octubre, cuando Hubble Science Instruments emitió códigos de error. Han perdido el mensaje de sincronización, que proporciona a los dispositivos información de tiempo para que puedan responder a los comandos y recopilar datos correctamente.

El equipo del Hubble reinició esos instrumentos y el telescopio reanudó las operaciones científicas a la mañana siguiente. Pero el 25 de octubre, Hubble Science Instruments envió más códigos de error, lo que indica la pérdida de varios mensajes de sincronización. Las herramientas entraron automáticamente en modo seguro y también fueron programadas para hacerlo.

«El equipo todavía está trabajando para aislar el problema», dijo un portavoz de la NASA a Insider. «Están buscando documentación de diseño de hardware y software, y están recopilando más datos de la nave espacial para ayudar a diagnosticarlos».

En junio, después de que fallara la computadora de carga útil, los ingenieros pudieron determinar rápidamente la causa del problema, ya que solo se puede rastrear hasta unos pocos sistemas. Esta vez, deberían lanzar una red mucho más amplia. El equipo del Hubble de la NASA está investigando todos los sistemas que interactúan con instrumentos científicos y todos los sistemas asociados con mensajes de sincronización.

El telescopio espacial Hubble orbitando la Tierra

El telescopio espacial Hubble en órbita.


NASA



«Hubble ha cambiado la forma en que vemos el universo y sigue siendo el telescopio más buscado del mundo en este momento», dijo Hertz en julio. «Así que los científicos no se han quedado sin material al respecto, y por eso es importante para nosotros seguir trabajando duro para que vuelva a los procesos científicos, de modo que podamos seguir haciendo grandes descubrimientos».

La NASA se está preparando para lanzar un nuevo observatorio en órbita terrestre, el Telescopio Espacial James Webb, en diciembre. Este telescopio está preparado para revolucionar la astronomía, ya que observa las profundidades del universo con una precisión sin precedentes en luz infrarroja. Pero no sustituye al Hubble. De hecho, se supone que deben trabajar juntos.

Algunas de las primeras misiones del Telescopio Webb serán estudiar cosas descubiertas por Hubble. Luego, una vez que Webb comience a hacer sus propios descubrimientos, la NASA espera hacer un seguimiento con Hubble.

«Lo que los astrónomos realmente esperan es el primer y segundo impacto de la composición de Hubble-Web», dijo Hertz.

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