Una cápsula de SpaceX con la primera tripulación orbital totalmente civil del mundo a punto de lanzarse

18 de septiembre (Reuters) – Un cuarteto de astronautas recién graduados estaba programado para despegar de la misión SpaceX Inspiration4 en el Océano Atlántico frente a Florida el sábado, completando un vuelo de tres días para la primera tripulación totalmente civil lanzada a la órbita terrestre.

En preparación para reingresar a la atmósfera y regresar a la Tierra, el SpaceX Crew Dragon completó dos cohetes “ardientes” el viernes para bajar su altitud y alinear la trayectoria de la cápsula con su lugar de aterrizaje objetivo.

La cápsula Dragon, denominada Resilience, está programada para aterrizar en el mar alrededor de las 7 p.m. ET, poco antes del atardecer, según SpaceX, la compañía privada de cohetes fundada por Tesla Inc. (TSLA.O) CEO del fabricante de automóviles eléctricos Elon Musk.

SpaceX suministró y lanzó la nave espacial desde Florida y la voló desde la sede de la compañía en los suburbios de Los Ángeles.

El equipo Inspiration4 despegó el miércoles desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral sobre uno de los cohetes reutilizables de dos etapas Falcon 9 de SpaceX.

En tres horas, la cápsula de la tripulación había alcanzado una altitud orbital de crucero de poco más de 363 millas (585 km), más alta que la Estación Espacial Internacional o el Telescopio Espacial Hubble, y la distancia de vuelo más lejana desde la Tierra desde que finalizó el programa lunar Apolo de la NASA en 1972. .

También fue el primer vuelo para el nuevo negocio de Musk en el turismo espacial, y representó un salto por delante de los competidores que también ofrecían cruceros en cohetes a clientes adinerados dispuestos a pagar una pequeña fortuna para experimentar los placeres de los vuelos espaciales y ganarse las alas de los aficionados. astronautas.

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El equipo de Inspiration4 estaba dirigido por el rico benefactor Jared Isakman, director ejecutivo de la empresa de comercio electrónico Shift4 Payments Inc. (CUATRO.N)Quien asumió el rol de “líder” de la misión.

Pagó una suma no revelada pero considerable (la revista Time lo calculó en 200 millones de dólares) al multimillonario Musk por los cuatro asientos a bordo del Crew Dragon.

Se unen a Isaacman tres de sus colegas elegidos y menos adinerados: el geólogo y ex candidato a astronauta de la NASA Sean Proctor, de 51 años, la asistente médica y sobreviviente de cáncer de huesos infantil Hayley Arsenault, de 29, y el ingeniero de datos espaciales y veterano de la Fuerza Aérea Chris Sembrowski, de 42 años.

Isaacman imaginó el viaje principalmente para crear conciencia y hacer donaciones para una de sus causas favoritas, el St. Jude Children’s Research Hospital, un centro de cáncer pediátrico líder en Memphis, Tennessee, donde Arsenault era paciente y ahora trabaja.

La tripulación del Inspiration4 no tuvo ningún papel que desempeñar en la conducción de la nave espacial, que estaba tripulada por equipos de vuelo en tierra y sistemas de guía a bordo, aunque Isaacman y Proctor son pilotos con licencia.

SpaceX ya ha sido clasificado como el jugador más conocido en la creciente constelación de negocios de cohetes, lanzando varias cargas útiles y astronautas a la estación espacial de la NASA.

Dos operadores competidores, Virgin Galactic Holdings Inc (SPCE.N) y Blue Origin, han abierto sus propios servicios de turismo astronómico en los últimos meses, con sus directores ejecutivos fundadores, los multimillonarios Richard Branson y Amazon.com. (AMZN.O) Fundador Jeff Bezos, todos emprenden el viaje.

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Esos vuelos suborbitales, que duraron unos minutos, fueron saltos cortos en comparación con los tres días en órbita de Inspiration4.

Redacción e informes adicionales de Steve Gorman en Los Ángeles; Editado por Daniel Wallis

Nuestro criterio: Principios de confianza de Thomson Reuters.

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