Las esperanzas de la NASA se frustraron para el vuelo de prueba SLS de este año – Spaceflight Now

En esta foto del 28 de julio, el administrador de la NASA, Bill Nelson, observa el sistema de lanzamiento espacial Artemis 1 dentro del edificio de ensamblaje de vehículos. Crédito: NASA / Kim Shefflet

El primer cohete lunar del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA podría lanzarse desde el Edificio de Ensamblaje de Vehículos hasta el Complejo de Lanzamiento Costero en Florida a fines de noviembre, dijeron los funcionarios a Spaceflight Now, dejando poco tiempo para una importante prueba de reabastecimiento de combustible. VAB para el apagado final, luego de vuelta a la placa para despegar antes de fin de año.

El apilamiento y prueba del cohete de carga pesada SLS tomó más tiempo que el mejor pronóstico de la NASA a principios de este año. Pero eso no es inesperado, por primera vez, los equipos han ensamblado un nuevo y poderoso vehículo de lanzamiento dentro de un VAB en el Centro Espacial Kennedy de la NASA.

“Las cosas han ido bien, en mi opinión, para las operaciones por primera vez”, dijo Cliff Lanham, director senior de operaciones de vehículos del Programa de Sistemas de Exploración de la Tierra de la NASA, en una entrevista reciente con Spaceflight Now. “Todo es nuevo para nosotros, pero en general ha ido bien”.

Lanham dijo que la NASA, con el apoyo del contratista de sistemas terrestres Jacobs, retrasó intencionalmente el apilamiento de algunos artículos SLS este verano para completar un trabajo de “mayor prioridad” en la ruta crítica del primer vuelo de prueba SLS sin tripulación, que la NASA llama Artemis 1.

Las tareas de mayor prioridad incluían la operación inicial de la aviónica en la etapa central del SLS, la carga del software de vuelo en el sistema informático del cohete. El trabajo también incluyó verificaciones del sistema de control ambiental antes de operar el misil.

Los ingenieros de la NASA no encontraron ningún problema importante durante las pruebas de SLS, pero los hitos clave antes del lanzamiento de Artemis 1 se deslizaban constantemente hacia la derecha en el programa de procesamiento de la NASA.

Antes de que la NASA elevara el escenario central SLS de Boeing a su plataforma de lanzamiento portátil dentro de High Bay 3 de VAB en junio, los gerentes esperaban entregar la nave espacial Orion para la misión Artemis 1 encima del cohete en agosto. Esto ahora se espera este otoño.

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El primer lanzamiento del cohete de 322 pies (98 m) desde el VAB a Launch Pad 39B está programado para septiembre a más tardar. Eso ahora se espera para fines de noviembre, como muy pronto, según Lanham.

El deslizamiento del cronograma, aunque no es significativo en medio de la historia de retrasos en el programa SLS, ha obstaculizado enormemente la ambición de la NASA de lanzar la misión Artemis 1 este año. Varias fuentes dijeron que la agencia está evaluando las oportunidades de lanzamiento de Artemis 1 en la segunda quincena de diciembre, pero que esto requeriría que la NASA reduzca a la mitad el tiempo asignado originalmente entre la prueba de suministro de combustible SLS y la fecha de lanzamiento real.

A principios de este mes, la NASA apiló un artículo de prueba para el convertidor Orion Stage encima del SLS en High Bay. El adaptador de vuelo conectará la nave espacial Orion a la etapa superior del SLS, y también llevará unos diez satélites cúbicos al espacio profundo como una carga útil combinada.

Luego, los equipos terrestres levantaron un cilindro llamado Mass Simulator for Orion sobre el misil. Esta estructura imita el peso de la nave espacial Orion construida por Lockheed Martin, lo que permite a los técnicos completar las mediciones de resonancia en todo el conjunto del cohete, que es lo que la NASA llama una prueba típica.

Mass Simulator for Orion, una estructura destinada a simular el peso de la nave espacial Orion de la NASA, se instaló en la parte superior de la pila SLS a principios de este mes en el Centro Espacial Kennedy de la NASA. crédito: NASA

Con el simulador de bloques apilado, los equipos de tierra comenzaron una serie de pruebas de validación de la interfaz antes. Esto será seguido por una prueba de lanzamiento encubierta y una prueba de retracción, donde los ingenieros verificarán el sistema de lanzamiento para el fluido de guía del brazo oscilante y las conexiones de soporte entre la torre de lanzamiento móvil y el misil SLS.

Los brazos oscilantes girarán o se alejarán del cohete durante el despegue.

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Luego, los equipos pasan a las pruebas de medios. Los aguijones, o vibradores, harían vibrar el cohete mientras estaba parado sobre pilares de soporte en la base del lanzador móvil. Los sensores a lo largo del misil y a lo largo de la torre de lanzamiento en movimiento medirán la respuesta resonante a las vibraciones.

Cada uno de los propulsores de cohetes duales de combustible sólido se apoya en cuatro pilares de soporte del vehículo, con el vehículo cargado sobre una plataforma móvil, sin pernos de anclaje de soporte, mientras se apila, despega y cuenta regresivamente antes del despegue.

Lanham dijo que el equipo de NASA Earth Systems espera terminar de probar los modelos en septiembre.

Así que vamos a entrar, ya sabes, hacia finales de agosto hasta principios de septiembre, vamos a ir a la URL T seguida de Model, e idealmente terminaremos a mediados de septiembre con una prueba de formulario.

Esto será seguido por la eliminación del simulador de clúster de Orion y el artículo de prueba del Adaptador de escenario de Orion. Será reemplazado por un convertidor de escenario listo para volar y la nave espacial Orion real, que fue alimentada en una maniobra espacial y acoplada al sistema de aborto de lanzamiento del Kennedy.

Los técnicos completan la instalación de los deslizadores del buzo sobre la parte superior de la nave espacial Orion, proporcionando el escudo aerodinámico que cubrirá la cápsula durante el lanzamiento.

Después de pruebas adicionales para verificar las conexiones mecánicas y eléctricas entre la nave espacial Orion y el cohete SLS, la NASA estará lista para llevar un lanzador completamente ensamblado a la Plataforma 39B encima de uno de los transportadores de orugas de la era Apolo de la agencia.

El cohete pasará aproximadamente una semana en la plataforma antes de que el equipo de lanzamiento de la NASA pase por una simulación de cuenta regresiva, que culmine con la carga de hidrógeno líquido y oxígeno líquido a bordo del vehículo de lanzamiento.

Suponiendo que esta prueba, conocida como ensayo, sea exitosa, los equipos drenarán el combustible, asegurarán el cohete y devolverán el SLS al edificio de ensamblaje de vehículos para el apagado final.

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El trabajo urgente dentro del VAB después del ensayo incluirá la instalación de munición pirotécnica para sistemas de separación de misiles y un mecanismo de destrucción de seguridad de alcance, que terminará el vuelo si el misil se descarrila después del despegue.

Luego, el cohete regresa a la plataforma 39B para otra semana de preparación antes del primer intento de lanzamiento.

Durante el lanzamiento, los motores de etapa primaria Aerojet Rocketdyne RS-25 y los propulsores de cohetes sólidos duales generarán 8.8 millones de libras de empuje. Podría enviar alrededor de 59,500 libras (27 toneladas métricas) de carga útil a la Luna, según la NASA.

La misión Artemis 1 impulsará la nave espacial Orion en una misión para orbitar la Luna durante varias semanas, antes de que la cápsula regrese a la Tierra para aterrizar en el Océano Pacífico. Artemis 1 allanará el camino para la próxima misión SLS / Orion, Artemis 2, para transportar una tripulación de cuatro personas alrededor de la luna en 2023.

Las misiones Artemis a finales de la década de 1920 llevarán astronautas cerca del polo sur lunar utilizando módulos de aterrizaje lunares desarrollados comercialmente. En abril, la NASA seleccionó una variante de la nave espacial Starship de SpaceX, un cohete pesado y reutilizable que se está desarrollando principalmente con fondos privados, para llevar a la primera tripulación de Artemis a la luna.

Pero la NASA planea usar el cohete Space Launch System y la cápsula Orion del gobierno para el viaje de ida y vuelta entre la Tierra y el océano lunar, donde los astronautas se trasladarán a un módulo de aterrizaje lunar, como una nave espacial, para descender a la superficie. .

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