Una nueva especie de gusano se come a un cocodrilo en un sorprendente experimento

Una nueva especie de gusano se come a un cocodrilo en un sorprendente experimento

Advertencia a los lectores que no temen las profundidades del océano: esta historia pronto puede cambiar eso.

En 2019, un grupo de investigadores que querían despertar entusiasmo en los misteriosos rincones del mar llevaron a cabo un experimento único.

El equipo, del Consorcio Marino de las Universidades de Luisiana (LUMCON), arrojó tres caimanes muertos a 2.000 metros (6.560 pies) en el Golfo de México para ver cómo reaccionarían las criaturas de las profundidades marinas ante una fuente de alimento desconocida.

Inicialmente, los científicos pensaron que la piel dura de los reptiles repelería a los depredadores, porque les dificultaría el acceso a la deseable carne blanda.

Sin embargo, rápidamente se demostró que no era así.

En un día, nueve isópodos grandes (Pathinomus gigante) Se les ha observado alimentándose del primer cadáver, eventualmente perforando su piel y comiendo su comida de adentro hacia afuera; imagine un grupo de cochinillas rosadas de un pie de largo arrastrándose sobre un caimán y se hará una idea.

Se vio a varios peces Bathynomus giganteus devorando el cadáver de 30 kg.McLean y cols.

El segundo cocodrilo, que fue arrojado a unos 100 kilómetros de distancia, fue devorado casi por completo en sólo 51 días, dejando sólo el cráneo, la columna vertebral, la cuerda y el peso que se utilizó para sujetarlo al fondo del mar.

Los pequeños restos de comida se convirtieron en una fuente de gran entusiasmo para los investigadores cuando notaron que estaban siendo atacados por una especie completamente nueva de gusano devorador de huesos.

Concluyeron que parecía ser un miembro de la familia Osedax -conocidos como «gusanos zombies» porque chupan los huesos de los muertos y viven de ellos- que nunca antes se había visto en todo México.

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Las pruebas revelaron que sus parientes identificables más cercanos son nativos de la Antártida y California, lo que la convierte en una «especie no descrita».

Los investigadores escribieron en un artículo sobre su descubrimiento, que fue publicado en la revista MásQue la criatura «será nombrada a su debido tiempo».

Desde arriba a la izquierda: El segundo cocodrilo el día en que fue derribado, luego sus restos 51 días después, teñidos de un color oxidado que indica la presencia del gusano Osedax. McLean y cols.

Entonces, ¿qué pasó con el tercer cocodrilo?

Bueno, esa parte es un misterio, porque a los ocho días de aterrizar en el mirador de 1.996 metros de profundidad, ya no estaba.

Los investigadores observaron que, aunque el cuerpo ya no estaba, el ancla de 20,4 kg, el grillete y la cuerda utilizados para pesar al animal fueron encontrados a 8,3 m de distancia, lo que indica que habían sido «arrastrados» hasta allí.

Los expertos concluyeron que un «gran carroñero» probablemente había capturado al reptil. Dada la profundidad a la que lo dejaron y «el tamaño corporal implícito necesario para consumir un cocodrilo de tamaño mediano y mover una cantidad significativa de peso», probablemente era un tiburón grande.

Claramente, fuera cual fuera el monstruo, no tenía ganas de compartir su cena con un montón de gusanos codiciosos.

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