Una nueva investigación sobre el glaciar Thwaites podría cambiar las predicciones sobre el aumento del nivel del mar: NPR
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Una nueva investigación sobre el glaciar Thwaites podría cambiar las predicciones sobre el aumento del nivel del mar: NPR

El glaciar Thwaites en la Antártida se muestra en esta imagen sin fecha de la NASA. Los investigadores dicen que las regiones del glaciar pueden sufrir un «fuerte derretimiento» debido al calentamiento del agua del océano debido al cambio climático.

NASA vía Reuters


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El glaciar Thwaites en la Antártida se muestra en esta imagen sin fecha de la NASA. Los investigadores dicen que las regiones del glaciar pueden sufrir un «fuerte derretimiento» debido al calentamiento del agua del océano debido al cambio climático.

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Un equipo de científicos dice que el agua de mar que fluye por debajo y hacia los huecos del glaciar Thwaites de la Antártida está contribuyendo al derretimiento de la enorme formación de hielo. – Una señal potencialmente siniestra de los próximos impactos del cambio climático causado por el hombre en el glaciar más grande del mundo.

Estas áreas del glaciar pueden sufrir un «fuerte derretimiento» debido al agua cálida del océano debido al cambio climático, lo que podría conducir a un aumento más rápido del nivel del mar en todo el mundo.

«La preocupación es que estamos subestimando la velocidad a la que está cambiando el glaciar, lo que será devastador para las comunidades costeras de todo el mundo», afirmó Christine Dow, profesora de la Universidad de Waterloo en Canadá y coautora del estudio. presione soltar.

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Pero los investigadores dicen que se necesita más trabajo para comprender completamente los efectos del agua cálida debajo de la formación de hielo.

Con aproximadamente 80 millas de ancho, el río Thwaites es el glaciar más ancho del mundo y tiene aproximadamente el tamaño de Florida. El ella Ha sido apodado el “Glaciar del Juicio Final” debido a los efectos catastróficos que su derretimiento podría tener en el aumento global del nivel del mar.

Cada año, el río Thwaites pierde alrededor de 50 mil millones de toneladas de hielo, lo que representa alrededor del 4% del aumento total del nivel del mar en todo el mundo. Según la colaboración internacional del glaciar Thwaites. Una estimación Y el esperaba La pérdida total de Thwaites podría causar que el nivel promedio global del mar aumente más de 2 pies, y podría causar que el nivel del mar aumente aún más en Algunas partes de los Estados Unidos

en el estudio Publicado el lunes en la revista. procedimientos de la Academia Nacional de CienciasEl equipo de glaciólogos utilizó datos de radar capturados entre marzo y junio del año pasado por el programa satelital comercial finlandés ICEYE para tener una mejor idea de lo que sucede debajo de la superficie del glaciar.

Descubrieron que el agua de mar entra y sale del glaciar con las mareas, mezclándose con agua dulce, pero parte del agua cálida del océano también viaja profundamente hacia la formación de hielo, pasando «a través de canales naturales» o acumulándose «en cavidades» y quedando atrapada. .

«Hay lugares donde el agua está casi a la presión del hielo suprayacente, por lo que se necesita un poco más de presión para empujar el hielo hacia arriba», dijo Eric Rignot, profesor de ciencias del sistema terrestre en la Universidad de California, Irvine, y líder autor del estudio. «Luego, el agua se comprime lo suficiente como para levantar una columna de hielo de más de media milla de largo».

El agua de mar salada cerca de la Antártida tiene un punto de congelación más bajo (28°F) que el agua dulce, lo que puede contribuir más al derretimiento de los glaciares.

Dow sugirió que la modelización adicional de las capas de hielo podría ayudar a los científicos a comprender mejor lo que sucede debajo de estos importantes glaciares y desarrollar una línea de tiempo más precisa para el aumento proyectado del nivel del mar en todo el mundo.

«Este trabajo ayudará a las personas a adaptarse a los cambios en los niveles del océano, además de centrarse en reducir las emisiones de carbono para evitar el peor de los casos», dijo Dow.

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