Varios factores convergen para impulsar los precios de la gasolina al alza
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Varios factores convergen para impulsar los precios de la gasolina al alza

DALLAS (AFP) – Hay poca evidencia de que los precios de la gasolina, que alcanzaron un récord de $5 por galón el sábado, bajen pronto.

Los altos precios en las bombas son el principal impulsor de las tasas de inflación más altas que han visto los estadounidenses En 40 años.

Todos parecen tener un villano favorito debido al alto costo del relleno.

Algunos culpan al presidente Joe Biden. Otros dicen que se debe a que el presidente ruso Vladimir Putin invadió Ucrania imprudentemente. No es difícil encontrar personas, incluidos los demócratas en el Congreso, que acusan a las compañías petroleras de manipulación de precios.

Como ocurre con muchas cosas en la vida, la respuesta es compleja.

¿que pasa?

Los precios de la gasolina han aumentado desde abril de 2020, cuando el impacto inicial de la pandemia llevó los precios por debajo de $1,80 el galón, según cifras del gobierno. Llegaron a $3 en mayo de 2021 y cruzaron $4 en marzo.

El sábado, el galón promedio nacional subió justo por encima de $5, Es un récord según el Automóvil Club AAA, que ha rastreado los precios durante años. El precio promedio subió 18 centavos la semana anterior y fue $1.92 más alto que en esta época el año pasado.

Los promedios estatales oscilaron entre $6,43 por galón en California y $4,52 en Mississippi.

¿Por qué pasó esto?

Varios factores se combinan para elevar los precios de la gasolina.

Los precios mundiales del petróleo han aumentado, de manera desigual, pero marcada en general, desde diciembre. El precio del crudo internacional casi se duplicó en ese tiempo, con el índice de referencia de EE. UU. subiendo aproximadamente la misma cantidad, para cerrar el viernes a más de 120 dólares el barril.

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La invasión rusa de Ucrania y las consiguientes sanciones por parte de Estados Unidos y sus aliados contribuyeron al aumento. Rusia es uno de los mayores productores de petróleo.

Estados Unidos El mayor productor de petróleo del mundo.Pero la capacidad de los Estados Unidos para convertir el petróleo en gasolina es abajo 900,000 barriles de petróleo por día Desde finales de 2019, según el Ministerio de Energía.

Los suministros de petróleo y gasolina se ven afectados a medida que aumenta el consumo de energía debido a la recuperación económica.

Finalmente, los estadounidenses suelen conducir más a partir del Día de los Caídos, lo que aumenta la demanda de gasolina.

¿Qué se puede hacer para obtener más petróleo?

Los analistas dicen que no hay soluciones rápidas. Es una cuestión de oferta y demanda, y la oferta no se puede aumentar de la noche a la mañana.

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En todo caso, el suministro mundial de petróleo solo se volverá más difícil con las sanciones impuestas a Rusia. Los líderes de la Unión Europea se han comprometido a prohibir la mayor parte del petróleo ruso Al final de este año.

Estados Unidos ya impuso una prohibición Incluso cuando Biden reconoció que afectaría a los consumidores estadounidenses. Dijo que la prohibición era necesaria para que Estados Unidos no apoyara la guerra de Rusia en Ucrania. Declaró que «la defensa de la libertad tendrá un precio».

Estados Unidos podría pedirle a Arabia Saudita, Venezuela o Irán que ayuden a compensar la desaceleración en la caída esperada de la producción de petróleo rusa, pero cada una de estas opciones conlleva su propio cálculo moral y político..

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Los republicanos han pedido a Biden que ayude a aumentar la producción nacional de petróleo, por ejemplo, permitiendo la perforación en más tierras federales y en alta mar, o revirtiendo su decisión de revocar el permiso de un oleoducto. Puede transportar petróleo canadiense a las refinerías de la Costa del Golfo.

Sin embargo, muchos demócratas y defensores del medio ambiente podrían protestar si Biden toma estos pasos, que dicen socavarán los esfuerzos para frenar el cambio climático. Incluso si Biden ignora a una gran parte de su partido, pasarán meses o años antes de que estas acciones lleven a más gasolina en las estaciones de servicio estadounidenses.

A fines de marzo, Biden anunció otra explotación de la Reserva Estratégica de Petróleo del país para bajar los precios de la gasolina. El precio promedio del galón ha subido 77 centavos desde entonces, lo que, según los analistas, se debe en parte a las presiones de refinación.

¿Por qué Estados Unidos se retira de la refinación?

Algunas refinerías que producen gasolina, combustible para aviones, diésel y otros derivados del petróleo cerraron durante el primer año de la pandemia, cuando la demanda colapsó. Si bien se espera que algunos aumenten la capacidad en el próximo año, otros se muestran reacios a invertir en nuevas instalaciones porque la transición a vehículos eléctricos reducirá la demanda de gasolina a largo plazo.

El propietario de una de las refinerías más grandes del país, en Houston, anunció en abril que iba a cerrar archivo adjunto a finales del próximo año.

¿Quién está sufriendo?

El impacto de los precios más altos de la energía en las familias de bajos ingresos más. Los trabajadores de la industria minorista y de comida rápida no pueden trabajar desde casa, deben viajar en automóvil o transporte público.

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La Asociación Nacional de Administradores de Ayuda Energética estima que el 20 % de las familias de bajos ingresos podría gastar el 38 % de sus ingresos en energía, incluida la gasolina, este año, frente al 27 % en 2020.

¿Cuando terminará?

Puede depender de los propios automovilistas: al conducir menos, reducirán la demanda y ejercerán una presión a la baja sobre los precios.

«Tiene que haber un punto en el que la gente empiece a recortar, no sé cuál es el punto mágico», dijo Patrick de Haan, analista de la aplicación de compra de gasolina GasBuddy. «¿Serán $5? ¿Serán $6 o $7? Esa es la pregunta del millón que nadie sabe».

¿Cómo responden los conductores?

El sábado por la mañana en la estación de BP en Brooklyn, Nueva York, el informático Nick Chavzin culpó al pago de 5,45 dólares por galón de Putin y dijo que haría sacrificios para pagar el precio.

“Simplemente reduje algunas de las otras cosas: vacaciones, cosas discrecionales, cosas que es bueno tener pero que no necesitas”, dijo. «La gasolina que necesitas».

En la misma estación, George Chen dijo que tendría que aumentar los precios que cobra a sus clientes por las producciones cinematográficas para cubrir la gasolina que quema mientras conduce a la ciudad de Nueva York. Admite que los demás no tienen tanta suerte.

“Será doloroso para las personas que no obtienen sus aumentos de salario de inmediato”, dijo. «Solo puedo imaginar familias que no pueden pagarlo».

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Julie Walker en Brooklyn, Nueva York, contribuyó a este despacho.

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