Viento en contra: La energía eólica marina llevará tiempo para trasladar los trabajos de fábrica a los Estados Unidos

Cuando la administración del presidente estadounidense Joe Biden aprobó el primer gran parque eólico marino de la nación este mes, describió la medida como el comienzo de una nueva industria de energía limpia que para finales de la década creará más de 75.000 puestos de trabajo en Estados Unidos.

Los ejecutivos y analistas de la industria no discuten esa afirmación, pero ofrecen una explicación: durante al menos los primeros años, la mayoría de los trabajos de fabricación que surgen de la industria eólica marina de EE. UU. Estarán en Europa.

Los desarrolladores de proyectos eólicos marinos planean enviar palas, torretas y otros componentes masivos para al menos la ola inicial de proyectos de EE. UU. Desde fábricas en Francia, España y otros lugares antes de la posibilidad de que se abran plantas de fabricación en las costas de EE. UU., Según entrevistas de Reuters con ejecutivos de tres de los principales fabricantes de aerogeneradores del mundo.

Eso se debe a que los proveedores necesitan ver una gran cantidad de proyectos aprobados en EE. UU., Junto con un conjunto claro de incentivos regulatorios como exenciones de impuestos federales y recortes de impuestos en todo el estado, antes de comprometerse a ubicar y construir nuevas fábricas en EE. UU., Un proceso que podría llevar años. .

“Para los primeros proyectos, probablemente será necesario el envío transatlántico”, dijo Martin Gerhardt, jefe de productos eólicos marinos de Siemens Gamesa (SGREN.MC), el líder en el mercado mundial de energía eólica marina, en un comentario de grupo típico.

Esto subraya una verdad incómoda para la administración Biden, ya que busca mostrar a los oponentes políticos que alejarse de los combustibles fósiles para combatir el cambio climático puede ser bueno para la economía: muchos de los empleos de energía limpia que pretende crear para compensar las pérdidas en la perforación y la minería. Puede que no se materialice hasta después del final de su vida. En la Casa Blanca.

La administración ha revelado el objetivo de instalar 30 gigavatios de energía eólica marina en aguas de EE. UU. Para 2030, aproximadamente la cantidad que ya existe en la industria europea de dos décadas, un plan que estima creará 77,000 empleos en los Estados Unidos. Mientras se combate el cambio climático global.

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Se necesitarán más de 2.000 turbinas para alcanzar el objetivo de 30 gigavatios, según Shashi Parla, analista de Wood Mackenzie, una consultora. Pero dijo que es poco probable que las plantas en Estados Unidos se materialicen hasta 2024 o 2025.

Después de eso, Parla dijo que espera que la cadena de suministro de EE. UU. Se desarrolle rápidamente y produzca alrededor del 70% de los componentes principales de la industria para 2030.

Un funcionario de la Casa Blanca no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Fábrica en todos los países

Washington este mes dio un gran paso hacia su objetivo de lanzar la industria eólica marina al aprobar el proyecto Vineyard Wind frente a la costa de Massachusetts, propiedad conjunta de Avangrid Inc (AGR.N) y socios de infraestructura de Copenhague. Lee mas

Se espera que el proyecto, el primer gran parque eólico marino en recibir la aprobación federal en los Estados Unidos después de más de una década de paralización y puesta en marcha, produzca suficiente electricidad para alimentar 400.000 hogares en Nueva Inglaterra para 2023.

Solo Vineyard Wind creará 3.600 puestos de trabajo en Estados Unidos, según funcionarios de la empresa, aunque la mayoría de los componentes del proyecto se fabricarán en Europa debido a la falta de una cadena de suministro nacional existente.

La División de Energía Renovable de General Electric of America (GE.N) suministrará 62 turbinas a Vineyard Wind. Las partes principales de la turbina, que tiene el doble de altura que la Estatua de la Libertad, incluidas las palas giratorias y las cajas de cambios, se fabricarán en sus fábricas de Francia.

La empresa matriz española de Avangrid, Iberdrola (IBE.MC), dice que el contrato para construir los cimientos de las turbinas, mientras tanto, creará alrededor de 400 puestos de trabajo en su planta de Windar Renovables en España.

Varias otras propuestas de proyectos de energía eólica marina de EE. UU. También han estado preparando solicitudes de empresas como GE y Siemens Gamesa, pero están esperando la aprobación de los reguladores federales antes de seguir adelante.

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Los fabricantes dijeron a Reuters que necesitan hacer que estas demandas sean fuertes y confiables antes de considerar inversiones en una cadena de suministro con sede en EE. UU. Para energía eólica marina.

Kristy Gotman, pionera comercial de energía renovable de GE en los EE. UU. En el extranjero, dijo que abrir una planta es costoso y requiere mucho tiempo: requieren permisos y grandes áreas cerca de la costa.

“Definitivamente queremos maximizar nuestro contenido local siempre que sea posible, pero necesitamos tener este volumen sostenible año tras año para considerar posibles inversiones en los Estados Unidos”, dijo Gottman.

Los desarrolladores también deben hacer frente a las complejas demandas de la industria a nivel nacional, ya que los gobernadores compiten para garantizar que las futuras plantas que abastezcan a la industria eólica marina se construyan dentro de sus fronteras.

Nueva Jersey, por ejemplo, solicitó a los licitadores contratos de suministro de energía eólica marina para determinar cómo ayudarían al estado a convertirse en un centro industrial, mientras que una solicitud reciente de Nueva York decía que se daría preferencia a las inversiones que crean empleos sostenibles dentro del estado.

“No podemos tener una fábrica en todos los estados, esto no es económico”, dijo Andreas Nawen, CEO de Siemens Gamesa, en una entrevista.

Nauen todavía está deliberando si abrirá una instalación especializada en la costa este para dar servicio a un proyecto propuesto para Dominion Energy (DN) en Virginia, después de que fuera seleccionado como proveedor preferido en enero de 2020.

Siemens Gamesa, GE y Vestas (VWS.CO) ya producen piezas para turbinas terrestres más pequeñas en los EE. UU., Pero lugares como Kansas, Iowa, Dakota del Norte y Colorado sin litoral los están alejando demasiado de las costas tormentosas para ser de mucha utilidad para ellos. . Corta más libremente.

Mientras tanto, Orsted (ORSTED.CO) y Equinor (EQNR.OL) dijeron que planean abrir la fabricación de algunas piezas para dar servicio a los proyectos marinos estadounidenses que han propuesto, aunque es probable que muchas de las piezas clave se deriven de fábricas existentes en Europa. .

La violencia política

Los proveedores tienen motivos para tener cuidado. La expansión de la energía limpia en los Estados Unidos depende en gran medida de la voluntad política, que puede pasar de una administración a otra.

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Los incentivos federales para proyectos de energía renovable han expirado o han visto extensiones de 11 horas en el Congreso varias veces durante la última década. Mientras tanto, el predecesor de Biden, Donald Trump, revocó la solicitud de permiso de Vineyard Wind durante su mandato, lo que arrojó dudas sobre toda la industria hasta que Biden revivió el proceso.

La interrupción resonó en la cadena de suministro. Vineyard Wind inicialmente eligió a Vestas como su proveedor de turbinas en 2018, pero ese contrato expiró debido a la autorización federal continua.

La Casa Blanca en Biden dijo que reconoce que los proveedores necesitan compromisos estrictos para realizar inversiones en la fabricación nacional, y señala que la administración ha prometido $ 3 mil millones en fondos públicos para desarrolladores y proveedores de componentes de transporte y energía eólica en el extranjero. También financiará 230 millones de dólares en proyectos de infraestructura portuaria para ayudar a impulsar la industria.

Mientras tanto, la Comisión de Comercio Internacional de EE. UU. Impuso aranceles a las torres eólicas importadas de algunos países, incluida España. Si bien la medida se produjo a pedido de dos productores de torres locales para la industria eólica terrestre de EE. UU., Las tarifas también se aplicarán a las torres en alta mar, lo que aumentará el incentivo económico para abrir fábricas en EE. UU.

“Sabemos que necesitamos crear una mayor certeza para los proyectos eólicos marinos”, dijo Amanda Lifton, directora de la Oficina de Gestión de Energía Oceánica de Estados Unidos, en una llamada con los periodistas el 11 de mayo.

Lifton también reconoció que las demandas estatales en competencia podrían ser un obstáculo para la industria.

“Había una competencia sana entre los estados sobre quién era el más agresivo”, dijo Lifton en una entrevista con Reuters. “Pero ahora vamos a ganar mucho … remando en la misma dirección en la construcción de la cadena de suministro aquí”.

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