Yanks «Balkovich» vive el «sueño americano» con el papel de director

NUEVA YORK—Rachel Balkovic se da cuenta de la negatividad en sus redes sociales y trata de dejarlo ahí. Sus hermanas también lo ven y no pueden evitar transmitir algunas reacciones humillantes a su viaje para romper barreras.

«Es divertido para mí», dijo Balkovich. «Porque es el Sueño Americano».

¿En el club? No viste nada de esa toxicidad allí.

Balkovec fue presentado el miércoles como gerente de la división Low A de los Yankees de Nueva York en la Liga Estatal de Florida. Al hacerse cargo de los Tampa Tarpons, Balkovec se convertirá en la primera mujer gerente en la historia del béisbol afiliado, una cita de 10 años para la ex jugadora de béisbol universitaria.

«Si conoces mi historia y tienes pulso, creo que es muy difícil no estar detrás de lo que está pasando aquí», dijo.

Casi una década después de cambiar su nombre en la biografía para ocultar su género e ingresar al béisbol, la jugadora de 34 años ha derribado muchas barreras en su camino hacia ese título. Fue la primera mujer en trabajar como entrenadora de fuerza y ​​acondicionamiento a tiempo completo, y luego la primera en trabajar como entrenadora de bateo a tiempo completo para menores.

Esa promoción, un año después de que la exempleada de los Yankees, Kim Ng, se convirtiera en la primera mujer gerente general de los Miami Marlins, es diferente. Balkovec dirigirá el club en Tampa y tiene la tarea de supervisar el desarrollo de las dos grandes ligas en el futuro para una de las franquicias deportivas más populares del mundo.

«A los jugadores con los que he trabajado, les guste o no les guste, les gusta lo que digo, no les gusta lo que digo, siento que me respetan», dijo.

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Es una confianza que ganó a través de un camino inusual, uno que no ha existido durante 20 años, pero no solo por su género.

Balkovec tiene una maestría en kinesiología de LSU y otra en kinesiología humana de la Universidad de Vrije en los Países Bajos, y fue receptora de softbol en Creighton, Nuevo México. Ha trabajado duro y acondicionado con los St. Louis Cardinals y los Houston Astros desde su primera incursión en el béisbol profesional en 2012, y también ha pasado un tiempo en Driveline Baseball, un centro basado en datos que ha entrenado a varios de los mejores jugadores. Es una experta en ciencia del rendimiento y, en concreto, los equipos de expertos están deseando que llegue.

Cuando los Yankees la contrataron como su entrenadora de bateo de ligas menores en 2019, ella estaba a la vanguardia de las mujeres que asaltaban sus carreras en uniforme, pero no era la única entrenadora sin experiencia en el juego tradicional.

Alcanzar las 95 mph no es la misma habilidad que enseñarle a otra persona, y dado que los equipos cambiaron su enfoque en el proceso de contratación para reflejar eso, crearon un camino para mujeres como Balkovec o Alyssa Nakken, parte del equipo principal de los Gigantes de San Francisco. cuerpo técnico de la liga desde 2020.

«No ha habido mucho debate sobre si el béisbol está listo o si el mundo está listo», dijo el vicepresidente de operaciones de béisbol, Kevin Reese, quien tomó la decisión de promover a Balkovich. «Tratamos de encontrar a las mejores personas y ponerlas en la mejor posición para tener un impacto aquí».

Reese, quien fue presentada el miércoles con un nuevo título después de haber sido ascendida de Directora Sénior de Desarrollo de Jugadores, ayudó a reclutar a Balkovic en 2019 y quedó muy impresionada con su experiencia y capacidad de liderazgo, incluso con jóvenes jugadoras latinoamericanas. La nativa de Nebraska aprendió español por sí misma después de convertirse en entrenadora de fuerza y ​​acondicionamiento en Houston en América Latina en 2016, y parte de su trabajo notable ha sido con jugadores de Nueva York de habla hispana, incluido el prospecto Jason Domínguez.

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El Gerente General Brian Cashman ha servido a una mujer como Asistente del Gerente General desde que Ng fue nombrada en 1998. Cuando ella se fue en 2001, Jan Afterman fue nombrada para el puesto y desde entonces ha sido nombrada. Balkovec ha expresado su deseo de algún día trabajar en la oficina principal y convertirse ella misma en General Motors.

«No hay límite para el cielo», dijo Cashman. «Ella es decidida. Es fuerte. Tiene tenacidad».

ella lo necesita Después de su paso por St. Louis en 2012, comenzó a solicitar trabajos de béisbol con lo que sabía que era su sólido currículum. Sin embargo, solo un equipo respondió.

Su punto de contacto con este club dijo que sus superiores no le permitirían nombrar a una mujer para el rol de fuerza y ​​acondicionamiento. Peor aún, esta persona llamó a otros equipos con vacantes y les dijo lo mismo.

“En ese mismo momento, mi nivel de ingenuidad pasó de 10 a cero”, dijo.

Una de sus hermanas sugirió cambiar su nombre a «Rae Balkovec» en su currículum, y esta táctica al menos funcionó para llamar por teléfono a los gerentes de contratación. Los Cardinals la trajeron de regreso como coordinadora de fuerza y ​​acondicionamiento de tiempo completo en 2014.

Rara vez tuvo problemas con chicos relacionados con su género, «muy poco vale la pena mencionar», dijo. Sin embargo, ser la única mujer en este papel principal fue solitario.

Ahora, ella piensa que habrá 11 mujeres en trabajos de campo en el baile asociado el próximo año, puede comparar las experiencias con ellas. La gran tenista Billie Jean King estuvo entre los muchos que la felicitaron por el trabajo en Tampa, y desarrolló una red de apoyo que consolidó su confianza de que estaba lista para el puesto.

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«En nombre de Major League Baseball, felicito a Rachel por este logro histórico», dijo el comisionado Rob Manfred. «Como gerente de los Tampa Tarpons, seguirá demostrando su experiencia y liderazgo en los Yankees. Le deseamos lo mejor a Rachel en esta nueva capacidad y apreciamos su tutoría para la creciente red de mujeres en las operaciones de béisbol y los roles de desarrollo de jugadoras».

Sin embargo, la tarea que tiene por delante es la misma que la de cualquier otro líder: aprovechar al máximo a los jugadores de su club.

«Mi objetivo es saber los nombres de las novias, los perros y las familias de todos los jugadores», dijo. «Mi objetivo es desarrollarlos como muchachos y muchachos que tienen una tremenda presión sobre ellos. Mi objetivo es apoyar a los entrenadores en el cuerpo técnico».

«Vamos a hablar más sobre la brida y el bateo con ellos, y la defensa. Realmente es brindar apoyo y el entorno más fácil en el que pueden tener éxito».

Yanks «Balkovich» vive el «sueño americano» con el papel de director Apareció originalmente NBCSports.com

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