Barbados elige a su primer presidente para reemplazar a la Reina del Reino Unido como jefa de estado

Sandra Mason fue elegida el miércoles por la noche por dos tercios de los votos en una sesión conjunta de la Cámara de Representantes y el Senado del país. El gobierno, en un comunicado, calificó su nombramiento como un hito en su «camino hacia la República».

Una antigua colonia británica que obtuvo la independencia en 1966, la nación de poco menos de 300.000 habitantes había mantenido lazos de larga data con la monarquía del Reino Unido.

Pero muchos barbadenses se han movido durante mucho tiempo para eliminar el estatus de Reina y, con él, la continua presencia simbólica del imperialismo durante su reinado. Muchos líderes de este siglo sugirieron que el país se convierta en una república.

Finalmente sucederá el 30 de noviembre, el 55 aniversario de la independencia del país de Gran Bretaña, cuando Mason prestará juramento.

Mason, ex juez que se ha desempeñado como gobernadora general de la isla desde 2018, fue la primera mujer en servir en la Corte de Apelaciones de Barbados.

La primera ministra de Barbados, Mia Motley, describió la elección de un presidente como un «momento decisivo» en la carrera del país.

«Acabamos de elegir entre nosotros a una mujer única y apasionada de Barbados, que no pretende ser otra cosa (y) refleja nuestros valores», dijo Motley después de la elección de Mason.

Varios países han derrocado a la Reina como jefa de estado en los años transcurridos desde su independencia, siendo Mauricio el último país en hacerlo en 1992. Esto convierte a Barbados en el primer país en casi tres décadas en derrocar a un monarca.

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La reina sigue siendo jefa de estado en más de una docena de otros países que anteriormente estaban bajo el dominio británico, incluidos Australia, Canadá, Nueva Zelanda y Jamaica.

Waseem Mulla, del Atlantic Council, un grupo de expertos, dijo a Reuters que las elecciones podrían beneficiar a Barbados en el país y en el extranjero.

Mola dijo que la medida convierte a Barbados, un pequeño país en desarrollo, en un jugador más legítimo en la política mundial, pero también podría servir como una «medida unificadora y nacionalista» que podría beneficiar a su actual liderazgo en casa.

«Es probable que otros líderes caribeños y sus ciudadanos elogien la medida, pero no espero que otros sigan su ejemplo», agregó Mola. «Esta medida sólo se considerará si redunda en interés de todos los países».

Motley dijo que la decisión del país de convertirse en república no era una acusación de su pasado británico.

«Esperamos tener una relación continua con la monarca británica», dijo.

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