Barcos de limpieza en el lugar de un gran derrame de petróleo en el Golfo después de Ida

La Guardia Costera de Estados Unidos dijo el sábado que los equipos de limpieza están respondiendo a un importante derrame de petróleo en el Golfo de México a raíz del huracán Ida.

La fuga, que todavía está en curso, parece provenir de una fuente submarina en un contrato de perforación en alta mar a dos millas (tres kilómetros) al sur de Port Fortune, Louisiana. La ubicación reportada cerca del sitio de una mancha de petróleo marrón y negra de una milla de largo es visible en las fotografías aéreas publicadas por primera vez. Miércoles por The Associated Press.

Hasta ahora, el aumento de la filtración parece haberse mantenido fuera del mar y no ha afectado a la costa de Luisiana. Todavía no hay una estimación de la cantidad de petróleo que hay en el agua, pero las imágenes satelitales recientes revisadas por Associated Press el sábado muestran que la mancha se está desplazando a más de diez millas (más de 19 kilómetros) hacia el este a lo largo de la costa del Golfo.

El portavoz de la Guardia Costera, el teniente John Edwards, dijo que los equipos de respuesta están monitoreando los informes y las imágenes satelitales para determinar el alcance de la descarga. Dijo que la fuente de la contaminación está en Marchand Bay, Bloque 4, y se cree que es el petróleo crudo de un oleoducto submarino propiedad de Talos Energy.

Brian L. Grove, portavoz de la compañía de energía con sede en Houston, dijo que contrató a Clean Gulf Associates para responder al derrame, aunque la compañía cree que no es responsable del petróleo en las aguas.

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Clean Gulf Associates, una cooperativa de respuesta a derrames de petróleo sin fines de lucro que trabaja con la industria de exploración y producción de energía, respondió a la escena el miércoles. Sus trabajadores colocaron un boom de contención en la zona para mitigar la propagación del petróleo. Los barcos de la compañía también operan skimmers que pueden eliminar el petróleo del agua, aunque la Guardia Costera dijo que hasta ahora solo se han extraído unos 42 galones (unos 160 litros).

Talos está investigando la causa de la filtración, pero una declaración proporcionada por Grove dijo que las observaciones de campo indican que los activos de la compañía no son la fuente. Talos arrendó anteriormente Bay Marchand, Bloque 5, pero detuvo la producción allí en 2017, taponó sus pozos y eliminó toda la infraestructura de tuberías para 2019, según la compañía.

Se enviaron dos barcos de respuesta de 95 pies (29 metros) al sitio para realizar operaciones de recuperación de petróleo, dijo Talos. También se ha movilizado un bote elevador equipado para operaciones de buceo y se espera que llegue el sábado. La guardia costera dijo que la compañía indicó que los buzos descenderían al fondo el domingo para determinar la fuente de la fuga.

“Talos continuará trabajando en estrecha colaboración con la Guardia Costera de Estados Unidos y otras agencias estatales y federales para identificar la fuente del lanzamiento y coordinar una respuesta exitosa”, dijo el comunicado de la compañía. “Las principales prioridades de la empresa son la seguridad de todos los empleados y la protección del público y el medio ambiente”.

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El derrame de Bay Marchand es uno de las docenas de peligros ambientales reportados por los reguladores estatales y federales que respondieron en Luciana y el Golfo luego de un huracán de categoría 4 que tocó tierra en Port Fortune el domingo. La región es un importante centro de producción para la industria petroquímica estadounidense.

Associated Press también informó por primera vez el miércoles imágenes del Estudio Nacional Atmosférico y Oceánico que mostraban inundaciones generalizadas y lo que parecía ser petróleo en el agua en la extensa refinería Phillips 66 Alliance ubicada a lo largo del río Mississippi al sur de Nueva Orleans.

Después de que AP publicó las imágenes, la Agencia de Protección Ambiental encargó un avión de reconocimiento especialmente equipado para sobrevolar esa refinería el jueves, así como otros sitios industriales en el área más afectada por los vientos de 150 mph (240 km / h) y la marejada ciclónica del huracán. .

El Departamento de Calidad Ambiental de Louisiana dijo que un equipo de evaluación del gobierno enviado a la refinería de Alliance notó un derrame de petróleo pesado que estaba siendo procesado por barreras y pajas. Se rompió una barrera para proteger la planta, lo que permitió que el agua de la inundación fluyera durante la tormenta y luego retrocediera cuando la altura retrocedió.

Los funcionarios ambientales estatales dijeron que aún no había estimaciones disponibles de cuánto petróleo podría haberse filtrado de la refinería.

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