BepiColombo: misión espacial europeo-japonesa captura imágenes de Mercurio | noticias espaciales

BepiColombo tiene la misión de estudiar todos los aspectos de Mercurio, desde su núcleo hasta los procesos de la superficie y el campo magnético.

Una nave espacial conjunta europea-japonesa ha devuelto sus primeras imágenes de Mercurio, el planeta más cercano al sol.

La Agencia Espacial Europea dijo que la misión BepiColombo realizó el primero de seis vuelos en Mercurio a las 11:34 p.m. GMT del viernes, utilizando la gravedad del planeta para ralentizar la nave espacial.

Después de pasar Mercurio a altitudes de menos de 200 kilómetros (125 millas), la nave espacial capturó una imagen en blanco y negro de baja resolución con una de sus cámaras de vigilancia antes de despegar nuevamente.

La Agencia Espacial Europea dijo que la imagen tomada muestra las características distintivas del hemisferio norte y Mercurio, entre ellas el cráter Lermontov de 166 kilómetros de ancho (103 millas de ancho).

“El sobrevuelo fue impecable desde el punto de vista de la nave espacial, y es asombroso ver finalmente nuestro planeta objetivo”, dijo Elsa Montagnion, directora de operaciones de naves espaciales de la misión.

La misión conjunta entre la Agencia Espacial Europea y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón se lanzó en 2018 y ha volado una vez sobre la Tierra y dos veces sobre Venus en su viaje al planeta más pequeño del sistema solar.

La Agencia Espacial Europea dijo que la misión BepiColombo estudiará todos los aspectos de Mercurio desde su núcleo hasta los procesos superficiales, el campo magnético y la exosfera, “para comprender mejor el origen y la evolución de un planeta cercano a su estrella madre”.

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La misión tiene como objetivo entregar dos sondas a la órbita de Mercurio para fines de 2025.

La nave espacial no puede enviarse directamente al planeta, porque la atracción del Sol es tan fuerte que se necesita una maniobra de frenado masiva para posicionar con éxito el satélite, lo que requeriría mucho combustible para una nave de este tamaño.

La gravedad ejercida por la Tierra y Venus, conocida como asistencia gravitacional, les permite desacelerar “naturalmente” durante su viaje.

Se necesitan cinco vuelos más antes de que BepiColombo pueda ralentizarse lo suficiente como para lanzar el Mercury Planetary Orbiter de JAXA y el Mercury Magnetospheric Orbiter de JAXA.

Farouk El-Baz, astrónomo de la Universidad de Boston, describió el exitoso vuelo como un “momento extraordinario”.

“Es genial porque usamos la fuerza gravitacional de Mercurio para acercar la nave espacial lo suficiente para que pudiéramos ver las imágenes”, le dijo a Al Jazeera.

“No hemos estado allí durante mucho tiempo y solo dos misiones han visitado Mercurio antes, por lo que esperamos bastante información. Sabemos que puede quedar algo de agua, trazas en las regiones polares, en áreas que nunca vemos el sol. Pero no estamos seguros de eso “.

“Con suerte, esta misión nos permitirá ver si hay tan poca agua en las regiones polares, donde nunca ven el sol, donde hace mucho frío y mucho frío. Pero el planeta se mueve alrededor del sol muy rápidamente. Orbita al sol en 88 días. Es completamente diferente de otros planetas. Por lo tanto, necesitamos saber de qué está hecho, cómo evolucionó y si tiene o no un campo gravitacional “.

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La misión lleva el nombre del científico italiano Giuseppe “Pepe” Colombo, a quien se le atribuye haber ayudado a desarrollar la maniobra de asistencia por gravedad que utilizó por primera vez el Mariner 10 de la NASA cuando voló a Mercurio en 1974.

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