Biden y el príncipe heredero saudí planean reunirse a finales de este mes

En un anuncio sorpresa, el jueves, la Organización de Países Exportadores de Petróleo y los países productores de petróleo aliados revelaron que planean aumentar la producción de petróleo en 200.000 barriles por día en julio y agosto. Lo que llevó a los elogios de la Casa Blanca Sobre el papel de Arabia Saudita en “lograr consenso” y facilitar su avance.
Si bien es una pequeña suma en el gran esquema de las cosas, los funcionarios de la administración de Biden ven la medida como un avance importante en la relación diplomática. Un funcionario lo describió como un «gran cambio» después de casi un año en que los saudíes rechazaron rotundamente las solicitudes de Estados Unidos para aumentar la producción. Incluso cuando los precios del petróleo estaban en niveles récord el año pasado.

Biden anunció por separado el jueves que la tregua en Yemen se había extendido, elogiando de manera similar a los saudíes por mostrar un «liderazgo valiente al tomar iniciativas tempranas para respaldar e implementar los términos de la tregua liderada por la ONU».

El funcionario dijo que el momento de los anuncios es considerado y sienta las bases para una posible reunión este mes entre Biden y bin Salman.

Como informó anteriormente CNN, con Arabia Saudita actualmente ocupando la presidencia del Consejo de Cooperación del Golfo, cualquier compromiso entre Biden y el príncipe heredero probablemente coincidirá con la reunión del consejo en Riad a finales de este mes. Otro funcionario de la Casa Blanca le dijo a CNN que la reunión aún no ha concluido, pero si el presidente determina que es de interés de Estados Unidos comprometerse con un líder extranjero y que tal compromiso puede producir resultados, entonces lo hará”.

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Un ex alto funcionario de inteligencia familiarizado con la planificación le dijo a CNN que todas las partes “todavía estaban trabajando” para finalizar la reunión “pero las cosas van bien”.

“Pero cualquier decisión sobre el viaje estará determinada en parte por los requisitos de seguridad y logística que acompañan a un viaje presidencial”, agregó el exfuncionario.

La reunión entre los líderes de Estados Unidos y Arabia Saudita podría haberse considerado rutinaria, pero ahora representa un cambio importante debido a la tensión reciente en la relación. Biden no se ha comunicado directamente con bin Salman, quien es considerado el gobernante diario de Arabia Saudita, desde que asumió el cargo, y optó por hablar directamente con el padre del príncipe heredero, el rey Salman, el rey de 86 años.

Biden ha sido muy crítico con el historial de derechos humanos de los saudíes, su guerra en Yemen y el papel que desempeñó su gobierno en el asesinato del periodista Jamal Khashoggi. Cuando se le preguntó sobre las declaraciones de Biden de 2019 de que Arabia Saudita debería ser un «paria» en el escenario mundial, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karen Jean-Pierre, dijo a principios de esta semana que sus «palabras aún se mantienen».

Pero el coordinador de Medio Oriente del Consejo de Seguridad Nacional, Brett McGurk, y el principal asesor sobre seguridad energética global del Departamento de Estado, Amos Hochstein, han trabajado durante meses entre bastidores para reparar la relación, como parte de un reconocimiento cada vez mayor por parte de la Casa Blanca de que la relación con el príncipe heredero será esencial mientras Estados Unidos trabaja para aislar a Rusia y encontrar fuentes alternativas de petróleo y gas natural.

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Otro funcionario le dijo a CNN el jueves que Estados Unidos ve a Arabia Saudita como un importante «socio estratégico» en una variedad de temas a pesar del historial de derechos humanos del país. Pero el funcionario señaló que Estados Unidos todavía tenía «preocupaciones» sobre «el historial de derechos humanos y el comportamiento pasado de Arabia Saudita, muchos de los cuales son anteriores a nuestra administración».

Esas preocupaciones se plantearon con Arabia Saudita, dijo el funcionario, y agregó que «las comunicaciones y la diplomacia» con Arabia Saudita «se intensificaron recientemente».

Sin embargo, es probable que la reunión genere alguna controversia en casa para el presidente. Incluso antes de que se anunciara oficialmente el viaje de Biden, había sido objeto de escrutinio por parte de grupos que acusan al reino de graves abusos contra los derechos humanos.

En una carta al presidente el jueves, un grupo que representa a los familiares de los que murieron el 11 de septiembre de 2001 en los ataques terroristas instó a Biden a plantear el papel de Arabia Saudita en el ataque si se reunía con el príncipe heredero u otros líderes en Riad.

“Es imperativo que priorice la rendición de cuentas por el 11 de septiembre en cualquier conversación entre miembros de su administración y funcionarios saudíes, incluidas sus conversaciones con el príncipe heredero u otros miembros de la familia real saudí”, escribió el grupo.

El gobierno saudí ha negado cualquier participación del gobierno en los ataques. Pero las acusaciones de complicidad del gobierno saudí han sido durante mucho tiempo la manzana de la discordia en Washington. Quince de los 19 terroristas de al-Qaeda que secuestraron cuatro aviones estadounidenses el 11 de septiembre de 2001 eran ciudadanos saudíes.

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