Brote de neumonía en China: lo que sabemos sobre el «abrumador» brote de enfermedades respiratorias en los hospitales

Brote de neumonía en China: lo que sabemos sobre el «abrumador» brote de enfermedades respiratorias en los hospitales

Los hospitales chinos se han visto inundados de casos de enfermedades respiratorias y de niños enfermos que se quejan de síntomas similares a los de la neumonía, lo que ha provocado un mayor escrutinio por parte de la Organización Mundial de la Salud.

El Ministerio de Salud de China dijo durante el fin de semana que el aumento de casos está relacionado con la superposición de patógenos conocidos y no con virus nuevos, en medio de temores de otro brote mientras el país se prepara para su primer invierno después de que se levanten las restricciones de Covid-19.

Ha habido un aumento de casos asociados a virus como la gripe, rinovirus, virus respiratorio sincitial o VRS y adenovirus, así como a bacterias como la micoplasma neumonía, Dijo el ministerio en un comunicado.

Maria Van Kerkhove, directora interina del Departamento de Preparación y Prevención de Epidemias de la OMS, dijo que el aumento de casos parece deberse a que los niños se infectan con patógenos de los que las restricciones de COVID-19 los han mantenido alejados durante dos años.

«Esto no es una indicación de nuevos patógenos. Esto es lo que se esperaba. Esto es lo que enfrentaron la mayoría de los países hace uno o dos años», dijo la Sra. Van Kerkhove al medio de noticias de salud STAT.

micoplasma neumonía Wang Huaqing, experto en planificación de inmunizaciones del Centro Chino para la Prevención y Enfermedades (CDC), dijo que la infección se observó principalmente entre niños de 5 a 14 años.

«Teniendo en cuenta que China ha tenido un confinamiento mucho más largo y severo que cualquier otro país de la Tierra, se esperaba que las olas que surgieran del confinamiento fueran grandes en China», dijo a la AFP Francois Balloux, del University College de Londres.

El Ministerio de Salud de China pidió a las autoridades locales que aumenten el número de clínicas para la fiebre e instó a la gente a usar máscaras para prevenir la propagación de la enfermedad.

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Un hospital infantil en Beijing dijo anteriormente a los medios estatales que al menos 7.000 pacientes ingresaban a la institución diariamente, superando con creces su capacidad.

La semana pasada, el hospital infantil más grande de la cercana Tianjin recibió a más de 13.000 niños en sus departamentos ambulatorios y de urgencias. La provincia de Liaoning, situada a unos 690 kilómetros al noreste de la capital, también enfrenta un elevado número de casos.

El creciente número de casos llevó a la Organización Mundial de la Salud el miércoles a emitir una solicitud formal de datos patológicos sobre enfermedades respiratorias y grupos de neumonía reportados en niños.

Las autoridades sanitarias chinas respondieron diciendo que no habían encontrado ninguna «enfermedad nueva o inusual». Los funcionarios afirmaron que el gran número de pacientes no había sobrecargado los hospitales del país, contrariamente a los informes de los medios locales.

La Comisión Nacional de Salud de China también advirtió que la propagación de muchos patógenos podría convertirse en un brote importante entre este invierno y la próxima primavera.

La Organización Mundial de la Salud también dijo el miércoles que aún no está claro ningún vínculo entre los grupos de neumonía no diagnosticada y el aumento de casos de infecciones respiratorias.

¿Qué pasó hasta ahora?

El norte de China ha informado de un aumento de «enfermedades similares a la gripe» desde mediados de octubre, en comparación con el mismo período de los tres años anteriores, según la Organización Mundial de la Salud.

El 21 de noviembre, el Sistema Público de Vigilancia de Enfermedades (ProMED) emitió una notificación sobre reportes de “neumonía no diagnosticada”. ProMED, dirigido por expertos en salud, hizo esto a principios de 2019. Dio la alarma Sobre el virus que causa el Covid-19.

«Con el brote de neumonía en China, los hospitales infantiles de Beijing, Liaoning y otros lugares se llenaron de niños enfermos, y las escuelas y las clases estuvieron al borde de la suspensión», dijo ProMED, citando un informe de FTV News.

“No está del todo claro cuándo comenzó este brote porque sería inusual que un número tan grande de niños se viera afectado tan rápidamente.

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“Este informe indica un brote generalizado de una enfermedad respiratoria no diagnosticada en varias regiones de China, con Beijing y Liaoning separadas por unos 800 kilómetros.

«El informe no indica que ningún adulto se haya visto afectado, lo que sugiere que algunos estuvieron expuestos en las escuelas».

Algunos padres en Shanghai dijeron el viernes que no estaban demasiado preocupados por la ola de enfermedades.

«Los resfriados ocurren en todo el mundo», dijo Emily Wu afuera de un hospital infantil. «Espero que la gente no esté parcializada debido a la pandemia… pero miren esto desde una perspectiva científica».

¿Cuales son los sintomas?

Según las autoridades sanitarias chinas, el brote podría estar relacionado micoplasma neumoníaTambién conocida como “neumonía ambulante”, es una infección bacteriana común que suele afectar a los niños y se ha estado propagando desde mayo.

Los síntomas de la neumonía ambulante incluyen dolor de garganta, fatiga y tos persistente que puede durar semanas o meses. En casos graves, esto puede eventualmente deteriorarse y convertirse en neumonía.

Un residente de Beijing, llamado sólo Wei, dijo a FTV News que los niños infectados «no tosen ni muestran ningún síntoma. Sólo tienen temperatura alta (fiebre) y muchos de ellos desarrollan nódulos pulmonares».

La empresa de análisis de datos de salud Airfinity señaló que también se informaron síntomas atípicos en el Hospital Provincial de Sichuan.

«El hecho de que sólo se hayan infectado niños indica que lo más probable es que se trate de un patógeno existente», dijo a Bloomberg Jin Dongyan, profesor de la Universidad de Hong Kong.

«Si se trata de un patógeno nuevo, debería infectar principalmente a los adultos. Parece ser algo a lo que los adultos están acostumbrados».

Sin embargo, el micoplasma ha causado anteriormente epidemias en China cada dos o cuatro años, y la última tasa de positividad en Beijing fue del 40 por ciento, aproximadamente 1,3 veces mayor que su pico en 2019.

¿Qué tan contagiosa es la enfermedad?

Bruce Thompson, director de la Facultad de Ciencias de la Salud de la Universidad de Melbourne, dijo a Reuters que los datos preliminares sugieren que no hay nada fuera de lo común.

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Y añadió: «En este momento, no hay indicios de que pueda tratarse de una nueva cepa de Covid».

«Una cosa a tener en cuenta es que podemos estar seguros de que los procesos de seguimiento están funcionando, lo cual es algo muy bueno».

La Organización Mundial de la Salud sugirió que las personas en China se vacunen, se aíslen si se sienten enfermas, usen máscaras si es necesario y reciban atención médica según sea necesario.

«Mientras la Organización Mundial de la Salud busca esta información adicional, recomendamos que la gente en China tome las medidas necesarias para reducir su riesgo de enfermedades respiratorias», dijo la agencia.

¿Qué dicen los científicos?

Marion Koopmans, viróloga holandesa que ha asesorado a la Organización Mundial de la Salud sobre el Covid, dijo que “se necesita más información, especialmente información de diagnóstico”.

«Tenemos que ser cuidadosos.»

«El desafío es identificar los brotes y determinar su causa», dijo David Heyman, de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

Indicó un posible antecedente de infecciones respiratorias estacionales.

Brian McCluskey, un funcionario público, dijo: «No presionaría el botón de pánico pandémico basándome en lo que sabemos hasta ahora, pero estaría muy interesado en ver la respuesta de la OMS por parte de China y ver la evaluación de la OMS en ese momento». Un experto en salud también ha asesorado a la Organización Mundial de la Salud sobre la pandemia.

“Lo que vemos es el sistema de Reglamento Sanitario Internacional de la OMS en acción”, dijo, refiriéndose a las reglas que rigen cómo los países trabajan con la OMS en posibles brotes.

El virólogo Tom Peacock del Imperial College de Londres dijo que era poco probable que el aumento de infecciones ocurriera sin ser detectado, ya que ahora existen herramientas «muy rápidamente» para detectar la influenza o los coronavirus emergentes.

«(Creo) que podría terminar siendo algo más mundano o una combinación de cosas, por ejemplo, Covid, influenza, virus respiratorio sincitial». [respiratory syncytial virus] «Pero esperamos saber más pronto».

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