Club Ceuta: Un equipo europeo que considera la patria de África
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Club Ceuta: Un equipo europeo que considera la patria de África

CIOTA, España – Desde lo alto del Estadio Alfonso Morope, se puede ver la península de Ceuta que se adentra en el mar Mediterráneo. En el agua, los transbordadores cruzan de un lado a otro el estrecho de Gibraltar hasta la costa sur de España, a solo 30 minutos de distancia. Camina media hora en sentido contrario y obtendrás una vista completamente diferente: dos vallas de 20 pies coronadas con alambre de púas marcan la frontera con Marruecos.

Ceuta, un pedazo de tierra de siete millas cuadradas, cuelga en el borde de África, tan delgada como la uña de un pie. Pero no es parte de África, no oficialmente. Esto es suelo español. Ceuta y la ciudad vecina de Melilla son las dos únicas ciudades del continente africano que forman parte oficialmente de Europa, una rareza en la geopolítica que también las convierte en las únicas fronteras terrestres entre África y la Unión Europea. Esta situación es la razón por la que cada año miles de inmigrantes se acercan a las murallas y alambradas de Ceuta, intentan escalarlas o rodearlas a nado, con la esperanza de acercarse un paso más a la propia Europa. Cientos han muerto en el intento.

Sin embargo, la ubicación de Ceuta no es la única característica que la diferencia. También es una rareza para España, ya que es una ciudad donde las poblaciones musulmana y cristiana tienen un tamaño similar. Tiene grandes minorías judías e hindúes. Darija, un dialecto del árabe, está muy extendido entre sus 85.000 habitantes y, dependiendo de la hora del día, la llamada a la oración y las campanas de la iglesia se pueden escuchar en las calles estrechas y tranquilas que rodean el estadio Morrob.

Excepto los días de partido, es decir, cuando estos sonidos dejan paso al ruido de tambores, cánticos y vítores de la afición de la Agrupación Deportiva Ceuta FC.

AD Ceuta es uno de los dos equipos de fútbol europeos con sede en África, una distinción que es tanto un motivo de orgullo cívico como una fuerza unificadora en esta compleja intersección cultural. “Ceuta es una ciudad donde conviven cuatro culturas”, dijo Adrián Suárez, uno de los líderes de Grada Sur, el supergrupo más grande de Ceuta. Dijo antes de un partido reciente en la tercera división de España, contra el Fuenlabrada de Madrid, que su grupo incluye un número igual de cristianos y musulmanes. Pero en las gradas, «nadie es más que nadie, y nadie es menos que nadie».

El equipo de Ceuta abraza esta diversidad, ya que juega con camisetas que llevan una pequeña fila de símbolos religiosos en el pecho: la cruz cristiana, la media luna islámica, el símbolo hindú de Aum y la estrella de David.

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“Nuestra ciudad solo sale en las noticias por cosas malas”, dijo Javier Moreno, abogado del club. «Para nosotros estar aquí no es solo fútbol. Este club es de los ceutíes y también es la imagen de Ceuta en España».

A principios del siglo XX, España poseía una gran parte de la costa norteafricana, entonces conocida como el protectorado español de Marruecos. La región incluía Ceuta, conocida como Ceuta en árabe, pero también Tetuán, una ciudad portuaria más grande al sur, y Melilla.

Cuando Marruecos declaró su independencia de Francia en 1956, España renunció a su protección. Pero mantuvo a Ceuta y Melilla apartadas de dos pequeñas partes del continente. Los directivos españoles del club de fútbol más exitoso de la reserva también decidieron ceñirse a eso.

Este equipo, el Atlético de Tetuán, sigue siendo el único equipo del continente africano que juega en La Liga, la máxima categoría española. Pero en 1956, sus responsables se llevaron gran parte de su historia y archivos a Ceuta, donde el equipo se fusionó con un club local. AD Club Ceuta es lo que queda tras años de crisis financiera, fusiones y cambios de nombre. Para la afición y la ciudad sigue siendo el sucesor histórico del Atlético de Tetuán, aunque las autoridades españolas lo consideren un club completamente nuevo.

En Marruecos, lo que queda del club allí se ha convertido en Moghreb Sporting Tetouan, que aún usa el escudo del club casi idéntico al que lleva desde su fundación en 1922. Milita en la Primera División marroquí, en el mismo estadio donde juega el Real Madrid. y juega el Barcelona. Visitado a principios de los años 50. Tanto ellos como el Ceuta consideran la única temporada de La Liga 1951-52 como parte de su historia.

La era actual de Ceuta comenzó con una crisis en 2016. Al enfrentarse a la bancarrota, Ceuta recurrió al jugador más famoso que jamás haya salido de la ciudad, el Tottenham y el ex Tottenham Hotspur. Real Zaragoza el mediocampista Naim, y otro hijo, la ex estrella de telerrealidad Lehi Hamidou, a su rescate. “En ese momento, el equipo estaba listo para desaparecer”, dijo Hamidou.

La solución fue que Hamidou, licenciado en criminología y química, que había regresado a Ceuta tras la enfermedad de su padre, se encargara de las finanzas, y que Naïm se hiciera cargo de la parte de juego. Para Naim, de 56 años, la atracción era muy personal: aunque ahora vive en Zaragoza, creció asistiendo a los juegos de Ceuta con su padre.

Ir a los partidos en aquellos días, dijo, era un importante acto comunitario, que reunía a musulmanes y cristianos en una ciudad cuyos barrios todavía estaban divididos por motivos religiosos. «Era nuestro club», dijo. club de la ciudad.

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Bajo su nuevo liderazgo, el equipo renegoció su deuda y encontró su equilibrio. Los últimos cinco años han visto tres promociones; Ahora juega en la tercera división de España. Las ventas de boletos de temporada, una vez en las docenas, han crecido a 2.500.

Sin embargo, persisten los desafíos, e incluso el éxito trae nuevos costos. Tras el reciente ascenso del club, la Junta de Ceuta tuvo que sustituir el césped artificial del equipo hasta que cumpliera con la normativa de la nueva liga. Y a diferencia de la mayoría de sus rivales, el club comienza cada temporada sabiendo que alrededor del 10 por ciento del presupuesto anual del club de 2,5 millones de euros (alrededor de 2,7 millones de dólares) se gastará en viajes. Ceuta no tiene aeropuerto, por lo que cuando el equipo jugó recientemente en Galicia, en el norte de España, tuvo que hacer un viaje de 14 horas en ferry, avión y autobús.

«Nos hace gracia que los equipos se quejen cuando vienen a Ceuta», dijo Hamidou.

La historia moderna de Ceuta, el lugar, es mucho más compleja. A medida que aumentaba la inmigración a Europa, también aumentaba la presión sobre las fronteras de Ceuta. Las vallas se han hecho más altas y los límites se han estrechado desde el cambio de siglo, separando a familias y amigos.

Naim lamentó que cuando era más joven podía conducir 20 minutos hasta pueblos como Rincón, en las afueras de Tetuán, para tomar el té con sus amigos marroquíes. Ahora, solo puede llevar cuatro horas cruzar la frontera.

«No tenemos ningún problema con la gente de Marruecos porque nuestros antepasados ​​son de ese país», dijo Naim. Aseguró que los problemas no estaban relacionados con las personas ni con Ceuta. «Se trata de países, entre gobiernos».

En 2021, más de 12.000 inmigrantes entraron en Ceuta en dos días tensos, muchos de ellos saludados por guardias marroquíes para cruzar la frontera. El incidente provocó un grave enfrentamiento político entre España y Marruecos. Un año después, al menos 23 personas murieron cuando miles de inmigrantes asaltaron los muros alrededor de Melilla.

Esos puntos críticos son raros, pero Ceuta tiene un acelerador discreto de tragedia incluso durante los tiempos más tranquilos. Unos días antes del partido contra el Fuenlabrada, los cadáveres de tres marroquíes fueron encontrados en una playa de Ceuta. En el cementerio musulmán en las afueras de la ciudad, hileras de tumbas recientes se elevan y atraviesan terrazas excavadas en la ladera.

«Ahora hay más inmigrantes, seguro», dijo un sepulturero llamado Youssef mientras contaba la siguiente fila de tumbas con una excavadora. Esa mañana, un joven yemení que se había ahogado mientras intentaba nadar alrededor de la frontera fue enterrado en la Tumba No. 4735. Se cree que no tiene más de 20 años, aunque nadie está seguro. Lo más probable es que nunca se sepa su nombre.

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Aquellos que logran cruzar la frontera se encuentran atrapados en el limbo, se les niega el acceso al continente europeo pero no les interesa regresar a África. En un colegio del centro de Ceuta el día anterior al partido, cientos de inmigrantes, activistas y vecinos se dieron cita para conmemorar el noveno aniversario de la jornada que presenciaron 15 inmigrantes. Hundimiento Cuando se acercaban a la playa de Tragal.

Los aproximadamente 300 manifestantes caminaron durante cuatro horas para llegar a una playa junto al muro fronterizo con Marruecos. Flores blancas, que simbolizan a cada uno de los muertos, fueron arrojadas al mar en el lugar donde se encontraron sus cuerpos. Las olas los hicieron rodar directamente sobre la arena.

En medio de esas realidades impactantes, continúa la temporada de la AD Ceuta.

Antes del partido contra el Fuenlabrada, un partido muy enfadado y de mucho riesgo contra un equipo por encima de Ceuta en la clasificación, la preocupación inmediata del club era el descenso. Se sentó en la parte inferior de la liga. Acaba de despedir a su entrenador.

Por eso, la alegría desbordó en el campo cuando un tremendo lanzamiento de falta al final de la primera parte puso al Ceuta en ventaja, y más cuando sonó el silbatazo sin cambiar esa línea. Numerosos aficionados invadieron el estadio para hacerse selfies con el nuevo centrocampista ghanés del equipo, Ransford Selassie. Los ultras corearon Grada Sur y tocaron sus tambores.

La supervivencia ahora parece más probable. Tras vencer al Fuenlabrada, el Ceuta ganó seis de sus siguientes diez partidos. No has perdido más de 2 meses.

“Empecé a leer a Arthur Conan Doyle y Sherlock Holmes cuando era joven y me di cuenta de que quería resolver misterios”, dijo Hamido sobre la tarea que tenía por delante para mantener el club a flote. El mayor misterio será cómo cambiar la visión que tiene su país de su ciudad natal, para verla como algo más que un lugar donde se congregan los inmigrantes, ya que la puerta a Europa a veces se cierra. Dijo que debería ser más fácil.

“No creo que seamos solo un ejemplo para el resto de España”, dijo. «Creo que estamos dando un ejemplo para el resto del mundo».

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