Compañía minera australiana lamenta la pérdida de un dispositivo radiactivo
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Compañía minera australiana lamenta la pérdida de un dispositivo radiactivo

PERTH, Australia (AP) — Una compañía minera se disculpó por la pérdida de una cápsula altamente radiactiva a 1.400 kilómetros (870 millas) de Australia Occidental, mientras las autoridades peinaban tramos de la carretera en busca de una sustancia pequeña pero peligrosa.

La cápsula formaba parte de un paquete que se cree que se cayó de un camión mientras se transportaba entre una mina en el desierto y la ciudad de Perth el 10 de enero.

El camión que transportaba la cápsula llegó al almacén de Perth el 16 de enero. Los servicios de emergencia fueron notificados de la cápsula desaparecida el 25 de enero.

Los servicios de emergencia de Australia Occidental pidieron a otros estados australianos y al gobierno federal que apoyaran la búsqueda de la cápsula porque carecían de equipo. La cápsula mide 8 milímetros por 6 milímetros (0,31 pulgadas por 0,24 pulgadas), y se advirtió a las personas que podría adherirse a sus neumáticos sin su conocimiento.

La fuente de cerámica de cesio-137, que se usa comúnmente en radiómetros, emite cantidades peligrosas de radiación, equivalentes a recibir 10 rayos X en una hora. Puede causar quemaduras en la piel y la exposición prolongada puede causar cáncer.

El director ejecutivo del gigante minero Rio Tinto Iron Orr, Simon Trott, dijo el domingo que la compañía se toma el incidente con seriedad y se disculpó por causar preocupación pública.

«Nos damos cuenta de que esto es profundamente preocupante y lamentamos la preocupación que ha causado en la comunidad de Australia Occidental», dijo Trott. Además del pleno apoyo de las autoridades pertinentes, iniciamos nuestra propia investigación para comprender cómo se perdió la cápsula en tránsito.

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La búsqueda involucró a personas que inspeccionaban los niveles de radiación del dispositivo a lo largo de las rutas utilizadas por los camiones, ya que las autoridades indicaron que podría ser necesario buscar en toda la ruta de 1.400 km (870 millas).

El departamento de Servicios de Bomberos y Emergencias de Australia Occidental anunció públicamente que la cápsula había desaparecido el viernes, dos días después de que Rio Tinto fuera notificado al respecto.

Trott dijo que el contratista está calificado para mover el dispositivo y su presencia a bordo del camión fue confirmada por un contador Geiger antes de salir de la mina.

La policía determinó que el incidente fue un accidente y que no era probable que se presentaran cargos penales.

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