¿Cuál es la relación entre la reforma migratoria y los altos precios de los alimentos?

Los huevos, la fruta, el tocino y la leche son más caros ahora que hace un año, según Oficina de estadísticas laborales. Los precios del café molido subieron un 15% el año pasado, mientras que los precios de los cítricos subieron un 18%.

Hay una serie de factores que juegan un papel en la subida de precios. La guerra en Ucrania, apodada el granero de Europa, ha provocado una escasez mundial de alimentos, mientras que el mal tiempo en los Estados Unidos está perjudicando el rendimiento de los cultivos. La inflación actual también significa que los bienes están aumentando en todos los ámbitos.

Y si bien no existe una panacea, los expertos dicen que reformar el obsoleto sistema laboral agrícola de Estados Unidos, cuyas últimas reformas se realizaron bajo el mandato del presidente Ronald Reagan hace décadas, brindará un alivio inmediato tanto a los agricultores como a los consumidores, aliviando la escasez de mano de obra en todo el país. de comestibles para subir. Cohete.

La respuesta del Congreso es la Ley de Modernización de la Fuerza Laboral Agrícola, cuyo marco ya fue aprobado por la Cámara de Representantes. Si bien muchos defensores de la inmigración y la agricultura apoyan el proyecto de ley, hay algunos críticos en Utah que quieren ver reformas más integrales.

«El Congreso no se ha ocupado de la reforma de la inmigración agrícola durante casi 35 años», dijo Ron Gibson, agricultor de lácteos y productos agrícolas y jefe de la oficina agrícola de Utah. «Es posible que no tengamos otro descanso en esto por otros 35 años».

Escasez de mano de obra nacional y sistema de visas ‘engorroso’

La pandemia de COVID-19 ha trastornado el mercado laboral de EE. UU., lo que dificulta que todos los empleadores retengan el talento, incluidos los agricultores.

«Hemos visto cómo las interrupciones en la cadena de suministro y la escasez de trabajadores confiables están teniendo efectos desastrosos en las empresas y en industrias enteras. Pudimos vislumbrar cómo se ve una escasez de alimentos», dijo Joel Anderson, director ejecutivo de Snake River. Asociación de Agricultores de Idaho. Desnudos en nuestras tiendas de comestibles».

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El miércoles, Anderson se unió a las partes interesadas de la industria agrícola de todo el país para discutir la reforma migratoria, instando al Senado de los EE. UU. a aprobar la Ley de Modernización de la Fuerza Laboral Agrícola, que, entre otras cosas, crearía un nuevo programa de visas para trabajadores temporales.

Más trabajadores significa que más granjas son más eficientes, lo que conducirá a precios más bajos de los productos básicos, según las partes interesadas.

A medida que Estados Unidos se ve sometido a una presión cada vez mayor para exportar alimentos y la guerra en Ucrania ha provocado una escasez mundial, un mercado laboral agrícola que ya estaba bajo presión está llegando al punto de ruptura.

“A menos que la leche cueste ocho dólares el galón, todo tiene que cambiar”, dijo Gibson.

La falta de mano de obra doméstica ha ejercido presión sobre la industria agrícola durante años, especialmente para trabajos temporales. En 2012, la Asociación de Agricultores de Snake River solicitó 2.300 puestos de trabajadores temporales: 658 solicitantes eran trabajadores domésticos. Solo 23 terminaron preocupándose por el trabajo, actitudes aceptables.

Anderson dice que la situación ha empeorado desde entonces. Este año, la asociación tuvo 5.800 vacantes. Solo 26 trabajadores estadounidenses solicitaron y cuatro aceptaron la oferta.

“La creciente escasez de trabajadores domésticos es el mayor desafío y una de las mayores amenazas para nuestra membresía y para la agricultura en todos los ámbitos”, dijo Anderson.

Tara Smith, socia de Smith Farms en Maine y Florida, citó un ejemplo de Yuma, Arizona, donde una granja buscaba más de 4000 trabajadores temporales para cosechar vegetales. Tenían cuatro solicitantes estadounidenses.

«De los cuatro, solo uno apareció. Esa persona que apareció permaneció en el equipo de cosecha durante siete horas y luego renunció», dijo Smith.

Estas historias son comunes y, en ocasiones, obligan a los agricultores a confiar completamente en ellas. Visas H-2Diseñado para que los no ciudadanos trabajen temporalmente en la industria agrícola de los EE. UU.

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El programa H-2 es un boleto de oro para la mayoría de los trabajadores migrantes. “Proporcionan una forma honesta de venir a los Estados Unidos y ganar dinero, apoyar a las familias o simplemente apoyar las pasiones de sus sueños”, dijo Alla Koreninova, gerente de operaciones agrícolas en Dakota del Sur e inmigrante de Ucrania.

Pero el sistema actual puede ser inútil, los agricultores han descrito un proceso cargado de papeleo, en el que deben presentar una solicitud mucho antes de que se puedan plantar los cultivos, no pueden extender fácilmente las visas de los empleados y, a menudo, deben pagar altos costos de transporte y capacitación a cambio de un mano de obra extranjera de temporada.

“Me viene a la mente una palabra aterradora”, dijo Robert McMullin, de McMullin Orchards en Spanish Fork, que emplea a 39 trabajadores temporales con visas H-2A. «Se necesita mucho para superar todos los obstáculos para conseguir a estos muchachos… hay tarifas de visa y tarifas gubernamentales, pagamos el transporte y proporcionamos alojamiento cuando llegan aquí».

Esto lleva a algunos agricultores a depender en gran medida de los trabajadores inmigrantes indocumentados: casi el 50% de los trabajadores agrícolas del país no están autorizados, el 25% de los cuales son de México, Según AgAmericaCompañía de préstamos.

Incluso con sus fallas, la granja de McMullin se mantiene a flote gracias al programa de visas H-2.

«No estaríamos en el negocio en absoluto si no tuviéramos trabajadores H-2A», dijo. «Estamos muy agradecidos con ellos.»

Explicación de la ley para modernizar la mano de obra en la finca

En 2021, la Cámara aprobó una legislación bipartidista que permitiría a los trabajadores agrícolas extranjeros permanecer en los Estados Unidos durante todo el año, creando un marco para que el Senado apruebe la Ley de Modernización de la Fuerza Laboral Agrícola.

Los senadores Michael Bennett, D-Colo, y Mike Crapo, de Idaho, esperan obtener una votación sobre un paquete de servicios públicos antes del receso de agosto.

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“Con los aumentos de precios que los estadounidenses están viendo en los supermercados, debemos aprobar esta ley lo antes posible”, dijo Bennett en un comunicado al Foro Nacional de Inmigración.

El proyecto de ley consta de tres reformas migratorias importantes destinadas a ayudar a la industria agrícola:

  • Crear un camino hacia el estatus legal para los trabajadores agrícolas indocumentados existentes.
  • Reformar el programa de visas H-2, crear una opción para todo el año, aumentar la consistencia salarial, vivienda obligatoria para trabajadores migrantes y simplificar el proceso de solicitud para los empleadores.
  • Indicar a los empleadores que establezcan un programa de «verificación electrónica» para garantizar que sus trabajadores obtengan una licencia.

El proyecto de ley fue redactado como un paso vital para reducir los precios de los alimentos y sacar a la industria agrícola de una escasez de mano de obra de décadas.

Pero Gibson, de la Oficina Agrícola de Utah, dice que el proyecto de ley tiene algunas deficiencias.

Por ejemplo, establece la cantidad de visas en el transcurso del año en 20,000, probablemente la mitad de las cuales se destinarán a los productores de leche.

“Idaho tiene 10,000 trabajadores lecheros”, dijo Gibson. «Solo Idaho puede tomar toda la cuota de la industria láctea, y eso deja a todos fuera».

Gibson dijo que el límite de visas, a su vez, crea problemas con el programa de verificación electrónica, lo que obliga a los agricultores a confirmar que los trabajadores están autorizados en un sistema que «nos da una décima parte de los trabajadores que necesitamos».

“Estados Unidos se moriría de hambre si lo hiciera”, dijo Gibson, quien señaló que con “solo tres o cuatro ajustes a este proyecto de ley”, la Oficina Agrícola podría respaldarlo.

Sin embargo, Crabo dice que los votantes no deben contener la respiración mientras el paquete viaja por el Senado hasta la oficina del presidente Joe Biden.

«No espero que eso suceda antes de las vacaciones de agosto», dijo. politico.

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