El Banco Mundial advierte que la guerra en Oriente Medio puede provocar un shock en los precios del petróleo
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El Banco Mundial advierte que la guerra en Oriente Medio puede provocar un shock en los precios del petróleo

El Banco Mundial advirtió el lunes que cualquier escalada importante en la guerra entre Israel y Hamas -que podría extenderse a un conflicto más amplio en el Medio Oriente- podría causar que los precios del petróleo aumenten hasta un 75 por ciento.

La posibilidad de un shock energético global tras el brutal ataque de Hamas contra Israel ha sido una cuestión apremiante para economistas y autoridades, que han pasado el año pasado tratando de combatir la inflación.

Los precios de la energía se han mantenido en gran medida bajo control desde la invasión de Israel por parte de Hamás el 7 de octubre. Pero los economistas y los responsables de las políticas han estado siguiendo de cerca el curso de la guerra y estudiando conflictos pasados ​​en la región mientras intentan determinar la magnitud potencial de las consecuencias económicas en caso de un conflicto actual. Se intensifica y se expande por todo Oriente Medio.

El nuevo estudio del Banco Mundial sugiere que una crisis de este tipo podría superponerse a las perturbaciones del mercado energético ya causadas por la guerra de Rusia en Ucrania, exacerbando las consecuencias económicas.

«El último conflicto en el Medio Oriente viene inmediatamente después del mayor impacto en los mercados de productos básicos desde la década de 1970: la guerra de Rusia con Ucrania», dijo en un comunicado Indermeet Gill, economista jefe del Banco Mundial y vicepresidente senior de economía del desarrollo. Acompaña el informe. «Si el conflicto se intensifica, la economía global enfrentará un doble shock energético por primera vez en décadas: no sólo por la guerra en Ucrania sino también por el Medio Oriente».

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El Banco Mundial espera que los precios mundiales del petróleo, que actualmente rondan los 85 dólares por barril, alcancen un promedio de 90 dólares por barril durante este trimestre. La organización esperaba una disminución para el próximo año, pero la interrupción del suministro de petróleo podría cambiar radicalmente estas expectativas.

El peor escenario del banco está relacionado con el embargo petrolero árabe de 1973, que tuvo lugar durante la guerra árabe-israelí. Deshabilitar este riesgo podría eliminar del mercado hasta ocho millones de barriles de petróleo por día y elevar los precios hasta 157 dólares por barril.

El resultado menos peligroso, pero aún devastador, es que la guerra continúe como ocurrió en la guerra de Irak en 2003, con una disminución de los suministros de petróleo de cinco millones de barriles por día y un aumento de los precios de hasta un 35 por ciento, a 121 dólares por barril.

El resultado más modesto es que el conflicto será paralelo a la guerra civil en Libia en 2011, con la pérdida de dos millones de barriles de petróleo por día de los mercados globales y los precios aumentarán hasta un 13%, a 102 dólares por barril.

Los funcionarios del Banco Mundial advirtieron que los efectos sobre la inflación y la economía global dependerán de la duración del conflicto y de cuánto tiempo los precios del petróleo permanezcan altos. Dijeron que si los precios del petróleo continúan altos, esto conducirá a precios más altos para los alimentos, los metales industriales y el oro.

Estados Unidos y Europa están tratando de impedir que los precios mundiales del petróleo suban tras la invasión rusa de Ucrania. Los países occidentales han impuesto un límite de precios a las exportaciones energéticas rusas, una medida destinada a limitar los ingresos petroleros de Moscú y al mismo tiempo garantizar el flujo continuo de suministros de petróleo.

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La administración Biden también ha utilizado la Reserva Estratégica de Petróleo del país para aliviar las presiones sobre los precios del petróleo. Un alto funcionario de la administración dijo al New York Times la semana pasada que el presidente Biden podría autorizar una nueva ronda de liberaciones de prisioneros. Repuestouna reserva de emergencia de petróleo crudo que se almacena en cavernas de sal subterráneas cerca del Golfo de México.

Los funcionarios de la administración Biden han minimizado públicamente sus preocupaciones sobre el impacto económico del conflicto, diciendo que es demasiado pronto para predecir las consecuencias. La secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen señaló en un evento de Bloomberg News la semana pasada que los precios del petróleo se han mantenido estables en general hasta ahora y que aún no ha visto señales de que la guerra esté teniendo consecuencias económicas globales.

“¿Qué podría pasar si la guerra se expande?” dijo la Sra. Yellin. «Por supuesto que podría haber consecuencias más significativas».

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