El cazador de asteroides brasileño de 8 años es oficialmente el astrónomo más joven del mundo

Cuando Nicole Oliveira estaba aprendiendo a caminar, levantaba los brazos para alcanzar las estrellas en el cielo.

Hoy, con tan solo ocho años, la niña brasileña es conocida como la astrónoma más joven del mundo, busca asteroides como parte de un programa de la NASA, asiste a seminarios internacionales y se reúne con dignatarios del campo del espacio y la ciencia en su país.

En la habitación de Oliveira, llena de carteles del sistema solar, cohetes en miniatura y personajes de Star Wars, Nikulinha, como se la conoce cariñosamente, trabaja en su computadora estudiando imágenes del cielo en dos grandes pantallas.

El proyecto se llama Cazadores de asteroidesSu objetivo es introducir a los jóvenes a la ciencia dándoles la oportunidad de hacer sus propias exploraciones espaciales.

Es impulsado por Colaboración internacional en investigación astronómica, un programa de ciencia ciudadana de la NASA, en asociación con el Ministerio de Ciencia de Brasil.

Brillante de orgullo, Nikulinha dijo a la AFP que ya había encontrado 18 asteroides.

“Les daré los nombres de los científicos brasileños, o de los miembros de mi familia, como mi mamá o mi papá”, dijo la alegre niña de cabello castaño oscuro y de tono alto.

Si se aprueban sus hallazgos, lo que podría llevar varios años, Oliveira se convertirá en la persona más joven del mundo en ser descubierta oficialmente. asteroideRompió el récord del italiano Luigi Sannino, de 18 años.

“Realmente tiene ojo”, dijo Heliomarzio Rodríguez-Morera, profesor de astronomía en Olíómarzio Rodríguez-Moreira. “Inmediatamente nota puntos en las imágenes que parecen asteroides y, a menudo, aconseja a sus compañeros de clase cuando no están seguros de haberlos detectado. encontré alguno. ” De Fortaleza en el noreste de Brasil, a la que asiste gracias a una beca.

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Rodríguez Moreira agregó: “Lo más importante es que comparte sus conocimientos con otros niños. Contribuye a la difusión de la ciencia”.

Nicole Oliveira trabaja en su computadora en su casa en Fortaleza, Brasil. (Garbas Oliveira / AFP)

Pasión por la astronomía

La familia Nikulinha se mudó a Fortaleza desde su ciudad natal de Maceió, a unos 1.000 kilómetros (620 millas) de distancia, a principios de este año, después de que Nikulinha fuera becada para asistir a la prestigiosa escuela. A su padre, un científico informático, se le permitió conservar su trabajo y trabajar de forma remota.

“Cuando tenía dos años, levantaba los brazos al cielo y me preguntaba: ‘Mamá, dame una estrella’”, dijo su madre, Zelma Janaka, de 43 años, que trabaja en la industria artesanal.

“Entendimos que esta pasión por la astronomía era seria cuando nos pidió un telescopio como regalo de cumpleaños cuando tenía cuatro años. Realmente no sabía qué era un telescopio”, agregó Janaka.

Nikulinha estaba tan dispuesta a conseguir un telescopio que les dijo a sus padres que lo cambiaría en todas sus futuras fiestas de cumpleaños. Sin embargo, este regalo era demasiado caro para la familia y la niña solo lo recibió cuando tenía siete años y todos sus amigos juntaron el dinero para la compra, dijo su madre.

Mientras continuaba sus estudios, Nikulinha se matriculó en un curso de astronomía que tenía que rebajar la edad mínima de los estudiantes a partir de los 12 años.

En su canal de YouTubeNicolinha entrevistó a figuras influyentes como la astrónoma brasileña Doulia de Mello, quien estuvo involucrada en el descubrimiento de una supernova llamada SN 1997D.

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El año pasado, Oliveira viajó a Brasilia para reunirse con el ministro de Ciencia y astronauta Marcos Pontes, el único brasileño que ha visitado el espacio hasta ahora.

En cuanto a sus propias ambiciones, Nikulinha quiere convertirse en ingeniera aeronáutica.

“Quiero hacer cohetes”, dijo. “Me gustaría ir al Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida para ver sus cohetes”.

“También me gustaría que todos los niños de Brasil tuvieran acceso a la ciencia”, dice.

© AFP

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