El director de ALDOT apoya el nuevo marco del proyecto I-10 Mobile River Bridge y Bayway

El director del Departamento de Transporte de Alabama dice que apoya el nuevo marco para el Proyecto del Puente del Río Móvil de la Interestatal 10 y el Proyecto Bayway y está encargando a dos ingenieros principales que desarrollen un plan detallado para un estudio adicional.

John Cooper, quien dirige la agencia, dijo en una carta publicada el lunes que el estado apoyará el marco desarrollado por las organizaciones de planificación urbana en Mobile y en la costa este del condado de Baldwin. La carta también les informa que notifiquen a sus empleados que ALDOT se comunicará con ellos en los próximos días para “tomar los siguientes pasos para preparar un plan para que sus organizaciones lo consideren en breve”.

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Esta es la primera vez que Cooper confirma que apoya un nuevo plan que no incluye dibujar el Túnel Wallace como parte de la carretera existente. La carta también marca la primera vez que Cooper dice públicamente que los franquiciados privados no serán considerados futuros socios financieros en el proyecto en su conjunto.

El ingeniero jefe de ALDOT, Edward Austin, y el ingeniero de ALDOT Southwest, Matt Eriksen, tendrán la tarea de desarrollar el plan del proyecto.

Cooper dijo: “Durante las últimas semanas, nuestro personal ha trabajado para actualizar el documento ambiental del proyecto, así como para reanudar los estudios de tráfico e ingresos necesarios para respaldar un plan detallado de financiación del proyecto. Si bien aún queda mucho trabajo por completar, los resultados iniciales son alentadores».

El mensaje de Cooper llega menos de un mes después de que la alcaldesa de Mobile, Sandy Stimpson, y el concejal de la ciudad de Fairhope, Jack Borrell, ambos jefes de MPO involucrados, anunciaran un acuerdo sobre un marco para el proyecto de $2.1 mil millones que incluye un precio limitado de automóviles a $2.50.

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“Gracias al compromiso de ALDOT, estamos más cerca de una solución a largo plazo para nuestros problemas de tráfico”, dijo Borrell. “Los compromisos financieros y el requisito de que los túneles, el puente y el puente de Africatown sigan siendo caminos despejados son componentes clave de nuestro marco”.

Agregó: «Los miembros de ambas MPO están emocionados de continuar nuestro trabajo para finalizar un plan impulsado localmente y apoyado localmente».

Stimpson describió el compromiso de ALDOT como «crítico» para hacer avanzar el proyecto y dijo que el compromiso de «al menos $250 millones» del estado «es significativo, una inversión que está en línea con otros importantes proyectos de infraestructura en todo el estado».

Stimpson agregó: «Sabemos que sin acción, corremos el riesgo de perder los fondos federales existentes a medida que empeoran nuestros problemas de tráfico. Esperamos continuar nuestro trabajo para convertir este marco en un plan final».

La carta de Cooper destaca detalles sobre el marco:

* En lugar de adoptar un enfoque fragmentario, ALDOT recomendará un plan integral que debe completarse dentro de los cinco años una vez que comience la construcción.

En su carta, Cooper dijo: «Si bien este es un cronograma muy corto para un proyecto tan masivo, estamos de acuerdo con su evaluación de que ahora se debe desarrollar una solución integral».

El proyecto incluirá una nueva fachada de Mobile River de seis carriles, un nuevo Bayway construido según los estándares existentes de seguridad y longevidad e intersecciones apropiadas en los condados de Mobile y Baldwin.

Un atasco de tráfico en la Interestatal 10 en dirección este cuando se acerca al Túnel Wallace en el centro de Mobile, Alabama, el lunes 21 de junio de 2021 (John Sharp/[email protected]).

* El plan debe incluir opciones gratuitas y sin cargo para cruzar la bahía de Mobile. Debe incluir el uso gratuito del puente Spanish Fort, el puente Cochrane-Africaatown USA y los túneles Wallace y Bankhead.

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La carta no aborda ninguna inquietud sobre la evasión o diferencia de tarifas, que fue una preocupación del director de ALDOT durante la iteración anterior del proyecto I-10 que se declaró «muerto» en agosto de 2019. La preocupación, en ese momento, era si los automovilistas tuvieron que continuar para tomar el túnel Wallace y evitar el nuevo puente para no pagar peajes.

La congestión del tráfico en Wallace Tunnel y Bayway se perfila como un problema importante que debe resolverse con el proyecto en su conjunto. El Bayway de 7.5 millas fue construido para transportar alrededor de 35,000 autos y camiones por día, y ahora hay casi 100,000 que cruzan Mobile Bay diariamente.

* Cooper dijo que ALDOT espera un plan basado en estados financieros y cuentas de tráfico para financiar todas las construcciones nuevas utilizando al menos $250 millones en fondos gubernamentales, $125 millones en fondos federales y tarifas que no excedan los $2.50 para los vehículos de pasajeros que elijan usar la nueva infraestructura. . Dijo que ALDOT continuará trabajando con las MPO con una tarifa plana para viajes de negocios y personales frecuentes a través de Bayway.

Los fondos federales provienen de un compromiso con Alabama del Departamento de Transporte de los EE. UU. a través de la Subvención para la Infraestructura de Rebuilding America (INFRA). Estos fondos están destinados a la construcción y deben usarse antes de septiembre, de lo contrario, el área corre el riesgo de perderlo.

* Los ingresos del proyecto, así como los nuevos fondos federales y estatales que puedan estar disponibles en el futuro, se aplicarán al pago de la deuda del Proyecto I-10 únicamente. Todas las tarifas vencerán una vez que se pague la deuda.

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* Toda la nueva infraestructura será estatal y el proyecto no incluirá concesionarias privadas.

Cooper, durante la iteración anterior del proyecto, fue partidario de utilizar una asociación público-privada (P3) para construir el puente y subsidió una tarifa de ida de $6 para pagar toda la longitud de Bayway. En el camino vino un análisis muy detallado de cómo financiar el proyecto de $2.1 mil millones – el proyecto vial más caro en la historia de Alabama.

El plan anterior incluía una combinación de financiamiento que incluía asistencia de la Ley de Financiamiento de Innovación e Infraestructura de Transporte (TIFIA), bonos de actividad privada exentos de impuestos, financiamiento gubernamental e inversión privada de equipos de franquiciados que originalmente formaban parte de la plataforma P3. El último marco está deshaciendo por completo la privatización de cualquier parte del puente.

La financiación cobrará gran importancia como el principal problema en el futuro, y antes de las elecciones de 2022, algunos políticos lo están considerando.

Durante una escala en Mobile la semana pasada, el vicegobernador Will Ainsworth le dijo a un grupo de funcionarios republicanos que creía que había suficientes fuentes de financiación dentro del aparato del gobierno estatal para financiar el enorme proyecto, e incluso mencionó cuánto dinero hay disponible en el sector educativo. Fondo Fiduciario (EFT). Pero ese fondo no se usa para grandes proyectos de transporte, y el senador estatal Arthur Orr, R.D. Decatur, dijo que usar el dinero de la educación para el transporte «no es fácil».

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