El director de la CIA llega a Qatar para conversar sobre la liberación de rehenes

El director de la CIA llega a Qatar para conversar sobre la liberación de rehenes

William Burns, director de la CIA, llegó a Doha, Qatar, el martes para una nueva ronda de negociaciones destinadas a liberar más rehenes retenidos en Gaza, según funcionarios estadounidenses.

Burns y David Barnea, jefe del Mossad, el servicio de espionaje israelí, se reunieron con el general Abbas Kamel, jefe del servicio de inteligencia egipcio, y Mohammed bin Abdul Rahman bin Jassim Al Thani, primer ministro de Qatar.

Tanto Egipto como Qatar desempeñaron papeles destacados en las conversaciones sobre rehenes. Qatar acoge en Doha a la dirección política de Hamás. Los funcionarios qataríes han hablado en los últimos días con representantes de Hamás sobre cómo ampliar la liberación de rehenes, según un funcionario familiarizado con las conversaciones.

Qatar anunció el lunes que Israel y Hamas habían acordado extender el cese de los combates por dos días más para intercambiar más rehenes y prisioneros y permitir que entrara más ayuda a Gaza.

Un funcionario estadounidense dijo que las conversaciones del Sr. Burns en Qatar tenían como objetivo aprovechar este acuerdo.

Los funcionarios estadounidenses estuvieron profundamente involucrados en la presión para lograr un acuerdo para liberar a los rehenes tomados durante los ataques liderados por Hamás contra Israel el 7 de octubre. Burns viajó a Doha el 9 de noviembre, donde él y Barnea mantuvieron conversaciones con funcionarios qataríes que estaban trabajando en el tema.

Hamás e Israel finalmente llegaron a un acuerdo el 21 de noviembre y los intercambios comenzaron esa misma semana. Durante los primeros cuatro días de la tregua, 50 israelíes o con doble ciudadanía fueron liberados en el marco del acuerdo, y otros 19 rehenes (17 tailandeses, un filipino y un ciudadano con doble ciudadanía ruso-israelí) fueron liberados mediante negociaciones separadas. A cambio de la liberación de los israelíes y de las personas con doble nacionalidad, Israel detuvo su campaña militar en Gaza, permitió que llegara más ayuda a la Franja y liberó a algunos prisioneros palestinos.

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Algunos funcionarios estadounidenses han expresado su esperanza de que la pausa pueda ampliarse hasta convertirse en un alto el fuego más sostenible, aunque funcionarios israelíes han dicho que su campaña militar debe continuar.

Una portavoz de la CIA dijo que la agencia no hace comentarios sobre los viajes del director.

A Israel le preocupa que algunas de las liberaciones de rehenes iniciadas por Hamás hayan conducido a la separación de niños de sus madres o de sus hermanos. A lo largo de las conversaciones de este mes, los funcionarios israelíes han presionado a Hamás para que libere a familias enteras, y durante el fin de semana recalcaron a los funcionarios estadounidenses que no creen que Hamás esté respetando el acuerdo.

Estas preocupaciones fueron suficientemente abordadas el lunes como para que se extendiera la tregua y se acordaran conversaciones adicionales en Doha.

Burns fue elegido para representar a Estados Unidos en las conversaciones sobre rehenes después de que Israel seleccionara a Barnea para trabajar con el gobierno de Qatar para asegurar el acuerdo. Ni Burns ni Barnea negociaron directamente con funcionarios de Hamás, sino que trabajaron a través de intermediarios qataríes.

El presidente Biden ha utilizado a menudo a Burns como negociador secreto, aprovechando su larga experiencia diplomática y la política de la CIA para tratar de mantener en secreto los viajes del director.

Pero Burns se adapta particularmente bien a las negociaciones actuales. Ex embajador en Jordania, disfruta de un profundo nivel de confianza con los líderes de todo Medio Oriente, según funcionarios estadounidenses, israelíes y árabes. Durante su visita a Israel, Jordania, Egipto y Qatar a principios de este mes, se centró principalmente en obtener apoyo para un acuerdo para liberar a los rehenes.

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