El nuevo satélite de la NASA continúa medio siglo de cambios en las observaciones de la Tierra

Zoom / Imágenes en color natural de marzo de 1999, abril de 2005, mayo de 2011 y abril de 2021 por satélites Landsat que datan de la contracción del embalse del lago Powell y el río Colorado inferior.

NASA / USGS

El cohete Delta lanzó el pequeño satélite de Earth Resources Technology en julio de 1972 con una misión simple: tomar imágenes multiespectrales del planeta y evaluar los cambios a lo largo del tiempo.

Los datos del satélite en órbita polar resultaron tan útiles que la NASA y el Servicio Geológico de Estados Unidos cambiaron el nombre de Landsat 1 en 1975, y desde entonces las organizaciones han lanzado una sucesión de satélites “Landsat” cada vez más sofisticados para continuar con las observaciones. Como resultado, ahora tenemos casi medio siglo de cambios en la superficie del planeta, desde granjas y bosques hasta glaciares y áreas urbanas.

Si bien los datos de las misiones Landsat resultaron invaluables, fueron algo decepcionantes. Los satélites han recopilado un registro neutral de deforestación tropical en la Amazonía, para verificar los reclamos de las organizaciones de protección ambiental. También clasifican la creciente escasez de agua en el oeste de los Estados Unidos y registran pérdidas de hielo en la gran mayoría de los glaciares de la Tierra.

“Landsat ha proporcionado una referencia importante para evaluar los cambios a largo plazo en el medio ambiente de la Tierra debido a influencias tanto naturales como antropogénicas”. Los científicos concluyeron En Teledetección del Medio Ambiente, 2020.

Básicamente, no puede administrar lo que no puede medir. Entonces, si somos más inteligentes sobre cómo cambiamos el planeta, tal vez los humanos se vuelvan más inteligentes sobre cómo cambiamos el planeta en el futuro.

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Ahora, la NASA busca avanzar en el legado del programa Landsat lanzando la misión Landsat 9 el lunes. En muchos sentidos, el satélite es una copia del Landsat 8, que se lanzó en 2013. Sin embargo, el nuevo satélite incluye un sensor térmico infrarrojo, así como sistemas de respaldo para permitir que el dispositivo funcione durante más tiempo. Estos satélites pesan alrededor de 3 toneladas métricas; La masa del Landsat original es de 900 kg.

La misión Landsat 9 está programada para lanzarse el lunes a las 11:12 a.m. PT (18:11 UTC) desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California. Aunque la niebla del suelo puede oscurecer el despegue, las condiciones climáticas generales son muy favorables para un intento de despegue.

El cohete Atlas V, construido por United Launch Alliance, impulsará al satélite Landsat a una órbita de polo cercano. Este será el cohete número 300 de la familia Atlas de Vandenberg, que se remonta a agosto de 1962. Este será el lanzamiento número 88 del cohete Atlas 5, que también lanzó anteriormente la misión Landsat 8.

El lanzamiento se transmitirá en vivo en línea unos 40 minutos antes del despegue.

Lanzamiento de Landsat 9.

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