El Planeta 9 puede estar ahí afuera, y aquí es donde debemos mirar

Hay ocho planetas conocidos en el sistema solar (desde entonces Plutón Fue expulsado del club), pero durante un tiempo, hubo alguna evidencia de que podría haber otro. Un hipotético planeta 9 acecha en el borde exterior de nuestro sistema solar. Hasta ahora, este científico ha eludido el descubrimiento, pero un nuevo estudio señala dónde debería estar.

La evidencia de la existencia del Planeta 9 proviene de su atracción por otros cuerpos. Si un planeta está presente, su gravedad afectará las órbitas de otros planetas. Entonces, si algo parece estar funcionando en un planeta, simplemente haga algunos cálculos para encontrar la fuente. esta es la forma Neptuno Fue descubierto cuando John Koch Adams y Urban Le Verrier lo notaron de forma independiente. Urano Parece haber sido extraído de un planeta invisible.

En el caso del Planeta 9, no tenemos influencia gravitacional en un planeta. Lo que estamos viendo es una extraña colección de pequeños cuerpos helados en el sistema solar exterior conocidos como Cuerpos del Cinturón de Kuiper (KBO). Si no hubiera ningún planeta fuera del Cinturón de Kuiper, cabría esperar que las órbitas de los objetos del Cinturón de Kuiper estuvieran orientadas aleatoriamente dentro del plano orbital del Sistema Solar. Pero en cambio, vemos muchos orbitales KBO agrupados en la misma dirección. Es probable que esto se deba a una casualidad aleatoria, pero es poco probable.

La órbita del noveno planeta

Órbita probable del noveno planeta. Crédito: CalTech / R. Hurt (IPAC)

En 2016, los autores observaron la distribución estadística de los objetos del Cinturón de Kuiper y concluyeron que la aglomeración fue causada por un exoplaneta no detectado. Según sus cálculos, este mundo tiene una masa de 5 planetas y está aproximadamente 10 veces más lejos del Sol que Neptuno. El documento incluso calculó una amplia zona del cielo donde podría estar el planeta. Pero las búsquedas no arrojaron nada. Esto ha llevado a algunos a concluir que el planeta no existe. Las excentricidades orbitales no prueban la existencia de un planeta. solo pregunta Planeta Vulcano. Otros han ido tan lejos como para decir que el Planeta 9 sí existe, pero que no podemos verlo porque es primitivo. Calabozo.

Este nuevo estudio vuelve a examinar el trabajo original a la luz de algunas de las críticas que ha recibido. Una gran crítica es que los cuerpos del sistema solar exterior son difíciles de encontrar, por lo que los estamos buscando en el lugar correcto. El efecto de agrupamiento que vemos podría deberse a datos sesgados. Teniendo en cuenta el sesgo de observación, los autores encontraron que la agrupación todavía era estadísticamente inusual. Solo hay un 0,4% de probabilidad de que sea solo una coincidencia. Cuando volvieron a calcular la órbita probable del Planeta 9, pudieron determinar mejor dónde mirar.

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Un aspecto interesante del estudio es que la órbita recién calculada acerca al Planeta 9 al Sol de lo que se pensaba originalmente. Eso es extraño, porque si estuviera más cerca, ya deberíamos haberlo encontrado. Los autores argumentan que las observaciones hasta ahora han descartado las opciones más cercanas para el Planeta 9, lo que ayuda a reducir aún más su ubicación potencial. Si el planeta existe, debería ser detectado por el Observatorio Vera Rubin en un futuro próximo.

Este estudio no es concluyente y muchos astrónomos aún sostienen que el Planeta 9 no existe. Pero este estudio muestra que no tendremos que discutir sobre ello por mucho más tiempo. O se descubrirá pronto o las observaciones lo descartarán como una explicación de la influencia del grupo KBO.

Referencia: “Planet Nine’s Orbit” por Michael E. Brown y Konstantin Batygin, 22 de agosto de 2021, Astrofísica> Astrofísica de la Tierra y los Planetas.
arXiv: 2108.09868

Publicado originalmente en universo hoy.

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