El súper tifón Ray deja miles de restos en Filipinas

Manila – «Los árboles fueron talados como fósforos».

Ed Boisillo, 54, un trabajador municipal en Obai, en la provincia central filipina de Bohol, estaba describiendo la fuerza aterradora del superciclón Ray. La tormenta tocó tierra por primera vez el 16 de diciembre, trayendo fuertes lluvias y vientos de hasta 168 millas por hora, en comparación con un huracán de categoría 5.

Destruyó edificios, creció los ríos hasta desbordarse y obligó a más de siete millones de personas a huir de sus hogares. Corta la luz, el agua y las comunicaciones. Infraestructura crítica destruida.

Las cifras oficiales mostraron que hasta el martes por la mañana, la tormenta había matado a 397 personas, lesionado a otras 1.147 y había dejado 83 desaparecidos. Más de medio millón de personas todavía se encuentran en centros de evacuación o se quedan con amigos y familiares.

El hedor a muerte flotaba en el aire en Bohol, mientras una familia emergía de los escombros tratando de salvar una puerta decorada con adornos navideños. Un Papá Noel de goma que sobrevivió a los fuertes vientos se balanceaba miserablemente en el aire, su rostro amable en marcado contraste con la devastación.

Antero Ramos, 68, de la aldea Casari de Obai, perdió a su esposa Tarsila Ramos, 61, y dos de sus hijas, Nita, 37, y Nineta, 28, en la tormenta.

“Mi esposa decidió que teníamos que evacuar, así que decidimos refugiarnos en la bodega donde estábamos almacenando el arroz”, dijo. «Pero tan pronto como entramos, el cuerpo se derrumbó sobre nosotros», dijo.

También fue asesinado el encargado de negocios de Bodega.

«Este es un cumpleaños muy triste», dijo el Sr. Ramos. «Tuvimos que enterrarlo de inmediato porque la funeraria no podía llegar a Bodega debido a los escombros que aún estaban en las carreteras».

Ray, el nombre internacional de la tormenta (el nombre local es Odette), fue el decimoquinto huracán que azotó el país este año. La tormenta provocó ocho cascadas más en varias áreas antes de desviarse.

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Filipinas se encuentra en un cinturón de ciclones y, por lo general, experimenta alrededor de 20 tormentas al año. Tras la devastación de Rai, el Comité de Cambio Climático del país pidió una acción urgente a nivel local para «desarrollar la resiliencia de la comunidad contra los eventos extremos relacionados con el clima y reducir las pérdidas y los daños».

«A medida que el calentamiento global sigue aumentando», Ella dijo en un comunicado La semana pasada, «estos eventos climáticos extremos y otros impactos climáticos se han vuelto severos y potencialmente irreversibles, amenazando con retrasar aún más nuestro crecimiento como nación».

En Bohol, donde se han registrado varias muertes por la tormenta, los autos volcados se amontonaron al costado de la carretera y en los campos el lunes. Innumerables árboles y escombros cubrían el terreno. Muchas de las muertes ocurrieron en áreas costeras que fueron inundadas por tormentas o en lugares donde las personas fueron aplastadas por casas que colapsaron con el viento. En todas partes, se podía ver a personas deambulando por las ruinas de las casas para salvar lo que quedaba de sus antiguas vidas.

En la carretera a Obai, cerca de una bahía en Bohol, los sobrevivientes de la tormenta escribieron: «Ayúdenos», una súplica desesperada para que pasaran helicópteros y aviones.

Los funcionarios advirtieron que los residentes de las zonas periféricas también quedarse sin comida. países como Estados Unidos y Canadá, China Y Corea del sur Prometí ayuda. Una agencia de la ONU ha pedido 107,2 millones de dólares «para ayudar al gobierno a responder a las necesidades humanitarias más urgentes durante los próximos seis meses».

Ananisa Jinanas, de 27 años, fue a comprar gasolina el viernes en Obai con su hija de 3 años. Los agentes de policía custodiaban el lugar.

«Hemos estado haciendo cola durante siete horas», dijo. «Traje a mi hija porque no podía dejarla. Nuestra casa fue destruida. Necesitamos desesperadamente gasolina para la motocicleta que usamos para encontrar agua».

Después de la tormenta, el río Lubbock se volvió marrón por el barro y los escombros.

Nilo Rivera, de 34 años, dijo que su casa y su suegra fueron arrastrados por las furiosas aguas del río tan pronto como golpeó la tormenta.

“El agua llegó al segundo piso de nuestras casas”, dijo, señalando una línea de agua al lado de un edificio que quedó en pie después de que el agua fangosa retrocedió.

Ahora viven en una tienda de campaña improvisada.

Las desgracias no son ajenas a Bohol. Un fuerte terremoto destruyó una de sus iglesias en octubre de 2013 y dañó gravemente la infraestructura. Las bajas fueron bajas porque el terremoto se produjo en un día festivo.

un mes después, Súper tifón Haiyan, la tormenta más poderosa que tocó tierra en la historia registrada del país, devastó grandes extensiones de Filipinas.

Número de muertos: 6.500 muertos o desaparecidos.

Frederic Sobart, propietario del Fox and Firefly Resort en Bohol, dice que cree que Ray era peor que Haiyan. Rai dejó devastación por todas partes mientras se aventuraba por las islas de Palawan, en el oeste de Filipinas. Partes de su complejo estaban enterradas en lodo profundo.

“Nunca había visto inundaciones como esta antes”, dijo, estimando que reparar el daño de la tormenta costaría millones de pesos filipinos. Su centro turístico está junto al río Lubbock, y él y su personal tuvieron que quitar el lodo de la propiedad con una pala.

«No se siente como Navidad», dijo el Sr. Subart. «Estaba comprando cosas en la ferretería y las canciones navideñas me molestaban».

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Las operaciones de limpieza fueron lentas, aunque el ejército filipino desplegó equipos de ingenieros para ayudar en la reconstrucción. La electricidad y las comunicaciones aún no se han restablecido en Bohol y en muchas otras áreas.

En Siargao, un destino de surf en el extremo noreste de la isla de Mindanao, al este de Bohol, no quedó ninguna estructura en pie ni sobrevivió a los daños.

El gobierno ha evacuado a decenas de turistas extranjeros y filipinos en un avión militar. Pero algunos optaron por quedarse para ayudar a reconstruir.

«La esperanza está en la acción colectiva», dijo el viernes en un mensaje navideño el vicepresidente Lenny Robredo, quien fue uno de los primeros funcionarios nacionales en llegar a los sitios devastados.

Muchos filipinos buscaron consuelo en la iglesia. Los sacerdotes pidieron calma mientras el gobierno nacional se apresuraba a ayudar a la población. Los fieles de Bohol usaban linternas y velas para celebrar la misa al amanecer.

Don de Lima, de 44 años, estaba entre las docenas de la diócesis de Santo Niño en Obai que asistieron a misa en Nochebuena. Llovía mucho y el techo de la iglesia tenía goteras.

«Esta Navidad es triste porque mi casa sufrió graves daños», dijo. Después de la misa, su familia planeaba compartir una comida sencilla bajo una linterna recargable.

Otros no fueron tan suertudos.

Alicia Nimenzo, de 48 años, y su hija Mavel Nimenzo, de 21, pasaron la Nochebuena refugiándose en una tienda al borde de la carretera después de que una tormenta destruyera su casa. Su única fuente de luz era una vela parpadeante.

«Cuando está lloviendo ahora, nos asustamos», dijo. «Creo que a todos nos ha sorprendido este huracán».

Jason Gutiérrez Mencioné de Manila y Ezra Akkayan De la provincia de Bohol, Filipinas.

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