El Telescopio Espacial James Webb de la NASA tomó imágenes de los anillos y lunas de Júpiter en infrarrojo blanco caliente

Júpiter y su luna Europa (izquierda) se pueden ver a través del instrumento NIRCam del telescopio espacial James Webb.NASA, la Agencia Espacial Europea, la Agencia Espacial Canadiense y b. Holler y J. Stansbury (STScI)

La NASA ha lanzado el ojo infrarrojo más poderoso sobre Júpiter con un nuevo conjunto de imágenes del Telescopio Espacial James Webb (JWST).

El nuevo observatorio, que orbita alrededor del sol a un millón de millas de la Tierra, demostró que puede observar más de 13 mil millones de años luz en todo el universo esta semana, cuando la NASA lanzó sus primeras imágenes a todo color. Innumerables galaxias, estrellas y nubes de polvo aparecen en el universo distante.

JWST también puede fotografiar objetos que están más cerca y son más comunes. El jueves, la NASA lanzó una serie de nuevas imágenes JWST que muestran a Júpiter con un detalle asombroso. Además del gigante gaseoso están las lunas Europa, Tebas y Metis. Los científicos creen que Europa tiene un océano de agua salada, en las profundidades de la gruesa capa de hielo, que podría albergar vida extraterrestre.

Incluso los anillos más delgados de Júpiter se pueden ver en algunas de las nuevas fotos. Los anillos están hechos de partículas de polvo que se expulsan al espacio cuando los micrometeoritos chocan con las lunas cercanas. Nadie sabía que existían hasta que la nave espacial Voyager pasó por Júpiter en 1979 y, mirando hacia atrás, vio la silueta de los anillos contra el sol.

Imágenes de lado a lado de Júpiter y su luna en diferentes longitudes de onda infrarrojas: una naranja que muestra bandas únicas de Júpiter amarillas brillantes.

Júpiter y sus lunas se ven a través del filtro de longitud de onda corta (izquierda) y el filtro de longitud de onda larga (derecha) del telescopio espacial NIRCam James Webb.NASA, la Agencia Espacial Europea, la Agencia Espacial Canadiense y b. Holler y J. Stansbury (STScI)

La sombra de Europa aparece a la izquierda de la famosa Gran Mancha Roja de Júpiter, un huracán lo suficientemente grande como para tragarse la Tierra. La tormenta es blanca en esta imagen, debido a cómo los científicos procesaron los datos infrarrojos enviados por el telescopio.

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Stephanie Milam, científica planetaria del equipo JWST de la NASA, dijo: Entrada en el blog imágenes reveladoras. «Es realmente emocionante pensar en la capacidad y la oportunidad que tenemos de observar este tipo de objetos en nuestro sistema solar».

Las imágenes una al lado de la otra muestran a Júpiter en dos tipos de luz infrarroja con la gran luna Europa y delgados anillos planetarios.

Júpiter, sus lunas y anillos, capturados por JWST en longitudes de onda infrarrojas cortas (izquierda) y longitudes de onda infrarrojas largas (derecha).NASA, la Agencia Espacial Europea, la Agencia Espacial Canadiense y b. Holler y J. Stansbury (STScI)

JWST capturó las nuevas imágenes utilizando el filtro de cámara de infrarrojo cercano (NIRCam). Las imágenes que muestran claramente las bandas de la atmósfera de Júpiter fueron tomadas usando un filtro para longitudes de onda cortas de luz. Otros, como la imagen de arriba que muestra a Júpiter como una bola de luz blanca brillante, han pasado por un filtro de longitudes de onda largas.

Para asegurarse de que el telescopio pudiera encontrar y rastrear estrellas en el fondo de objetos brillantes como Júpiter, la NASA enfocó el telescopio en una estrella distante mientras pasaba Júpiter. Esto condujo a la animación debajo de Júpiter y Europa.

El gif muestra a Júpiter y su luna Europa atravesando el marco.

Júpiter y su luna Europa se muestran en esta animación de tres imágenes capturadas a través del filtro de longitud de onda corta del instrumento NIRCam.NASA, la Agencia Espacial Europea, la Agencia Espacial Canadiense y b. Holler y J. Stansbury (STScI)

«junto con Imágenes de campo profundo Estas imágenes de Júpiter, publicadas el otro día, muestran una comprensión completa de lo que Webb puede observar, desde galaxias observables débiles y distantes hasta planetas en nuestro patio trasero cósmico que puedes ver a simple vista desde tu patio trasero real», dijo Brian Holler, un científico del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore que ayudó a planificar estas observaciones, dijo en un declaración.

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Júpiter es una bola infrarroja blanca brillante con un anillo delgado alrededor y una luna brillante al lado.

Júpiter y algunas de sus lunas se ven a través del filtro NIRCam de 3,23 micras.NASA, la Agencia Espacial Europea, la Agencia Espacial Canadiense y b. Holler y J. Stansbury (STScI)

Este es solo el comienzo para que JWST eche un vistazo a nuestro sistema solar. La NASA planea el telescopio para estudiar todos los exoplanetas, desde Marte hasta el exterior, junto con muchas de sus lunas. Incluye Europa. En los próximos años, JWST podrá analizar la luz de las columnas de agua que salen del océano subterráneo de Europa, a través de su corteza helada y hacia el espacio. Estos datos pueden informar a los científicos sobre la composición de ese océano.

«Creo que es una de las mejores cosas que podremos hacer con este telescopio en el sistema solar», dijo Milam.

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