La gripe aviar se transmite a las vacas lecheras

La gripe aviar se transmite a las vacas lecheras

Se ha confirmado una forma altamente letal de influenza aviar en ganado estadounidense en Texas y Kansas. El Ministerio de Agricultura anunció los lunes.

Esta es la primera vez que se identifican vacas infectadas con el virus.

La agencia dijo que las vacas parecían haber sido infectadas por aves silvestres y que se reportaron aves muertas en algunas granjas. Los hallazgos se anunciaron después de que varias agencias federales y estatales comenzaran a investigar informes de vacas enfermas en Texas, Kansas y Nuevo México.

En varios casos, el virus se detectó en muestras de leche no pasteurizada tomadas de vacas enfermas. Debido a que la pasteurización mata los virus, los funcionarios enfatizaron que había poco riesgo para el suministro de leche del país.

«En este momento, no hay preocupación sobre la seguridad del suministro comercial de leche o que esta circunstancia represente un riesgo para la salud del consumidor», dijo la agencia en un comunicado.

Los expertos externos estuvieron de acuerdo. «Sólo se ha encontrado en leche mayoritariamente no natural», dijo el Dr. Jim Lowe, veterinario e investigador de la influenza en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign.

En esos casos, la leche se describió como espesa y endulzada, y se descartó, dijo. Las compañías lácteas están obligadas a desviar o destruir la leche de los animales enfermos, afirmó la agencia.

Los contagios en el ganado se producen tras el descubrimiento del primer caso de influenza aviar altamente patógena en caprinos en el país Los funcionarios de Minnesota lo anunciaron la semana pasada..

La agencia agrícola dijo que las muestras de influenza tomadas de vacas enfermas aún no contenían mutaciones genéticas que hagan que el virus sea más susceptible a infectar a los humanos, y agregó que el riesgo para el público en general sigue siendo bajo.

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dijo Stacy L. «Todavía no hay motivos para entrar en pánico», dijo Sherry Schultz, viróloga y experta en influenza del St. Jude Children's Research Hospital. «Parece ser otro evento indirecto debido al contacto con aves silvestres enfermas».

Sin embargo, señaló, no se cree que las vacas estén entre las especies particularmente vulnerables a la gripe aviar, y estos casos marcaron otro giro preocupante en el brote mundial de gripe aviar que ha devastado las poblaciones de aves silvestres en los últimos años.

El brote fue causado por una nueva forma de virus de la influenza aviar, conocida como H5N1, que surgió en Europa en 2020. Las aves silvestres pueden transmitir el virus, a través de sus heces y secreciones orales, a las aves de corral y otros animales. Los brotes suelen ocurrir en primavera y verano, cuando las aves migratorias están en movimiento.

Aunque los virus de la influenza aviar se han adaptado para propagarse principalmente entre las aves, la nueva versión del virus H5N1 se ha generalizado entre las aves silvestres, lo que ha resultado en una propagación frecuente a los mamíferos, especialmente especies que se alimentan de animales, como los zorros, que pueden alimentarse de aves infectadas. .

Las infecciones en mamíferos, que dan al virus nuevas oportunidades de evolucionar, siempre son motivo de cierta preocupación, dijo Andrew Bowman, epidemiólogo molecular y experto en influenza de la Universidad Estatal de Ohio. Los científicos han estado preocupados durante mucho tiempo de que un virus de la influenza aviar que ha evolucionado para propagarse más eficientemente entre los mamíferos, incluidos los humanos, pueda causar la próxima pandemia.

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En este punto, dijo el Dr. Bowman, todavía no está claro si las vacas infectadas contrajeron el virus directamente de las aves o si el virus también se está propagando de una vaca a otra.

Y añadió: «Ésta es una cuestión que debe resolverse rápidamente». «Si tenemos una transición de ganado a ganado, esa es una historia diferente. Eso definitivamente me pone un poco más nervioso».

Actualmente se están realizando pruebas y análisis adicionales. «Esta situación está evolucionando rápidamente y el USDA y los socios federales e internacionales continuarán compartiendo actualizaciones adicionales a medida que la información esté disponible», dijo la agencia.

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