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El telescopio espacial James Webb y una misión que todos comparten

En caso de falla, creo que todo podría estar listo, excepto la decisión de construir un telescopio de este tipo en el primer caso. Construirla requiere lo mejor del ser humano: cooperación y entrega al conocimiento, audacia y humildad, respeto por la naturaleza y nuestra ignorancia, y determinación para seguir recogiendo las piezas del fracaso y empezar de nuevo. y otra vez.

«Esto es increíble. Estamos a 600.000 millas de la Tierra y ya tenemos un telescopio», dijo Bill Ochs, director del Proyecto Webb en el Centro de Vuelo Espacial Goddard, cuando el telescopio finalmente abrió sus alas doradas a principios de este mes.

Nos balanceamos hacia arriba bajo el peso de nuestro conocimiento del patio. Frente al último abismo que es el destino, podemos encontrar honor y dignidad en el hecho de haber jugado el juego cósmico para ganar, tratando de saber y sentir tanto como podamos en los cortos siglos que nos han sido asignados.

Una vez, hace mucho tiempo en otra vida, estaba sentado junto a ella Ricardo Giacconi, un destacado líder de Big Science y más tarde Premio Nobel de Física, en un viaje a una conferencia a la que asistíamos en San Diego. En ese momento, estaba trabajando con el Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica y buscaba lanzar el proyecto de sus sueños, un satélite, más tarde llamado Observatorio Einstein, que registraría imágenes de rayos X de objetos violentos como agujeros negros.

Sin embargo, el Dr. Giacconi sugirió nombrar a su satélite Pecode, en honor a la nave condenada que Ahab había comandado en la búsqueda de Moby-Dick, para diversión y desconcierto de sus colegas.

Así que le pregunté por qué quería nombrar la creación de sus sueños como un ballenero condenado.

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El Dr. Giacconi respondió que le gustaba la conexión entre la historia de la caza de ballenas y Nueva Inglaterra. Entonces comenzó una búsqueda de Dante, de todas las personas. Durante el recorrido del poeta por el Infierno en la sección Infierno de la «Divina Comedia», encuentra a Odiseo devorado por el fuego, como castigo por sus pecados, planes y estratagemas durante la Guerra de Troya y el viaje a casa.

Odiseo cuenta la historia de su vida y sus viajes, y cómo regresó a Ítaca, pero luego se aburrió y emprendió con sus hombres un viaje a través de las Columnas de Hércules hacia el gran mar occidental desconocido. Cuando su tripulación se puso nerviosa y quiso regresar, les dijo que reunieran fuerzas.

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